3 factores pasados ​​por alto pueden ser la razón por la que Marte pierde su agua

3 factores pasados ​​por alto pueden ser la razón por la que Marte pierde su agua

Aunque hoy hace frio y seco, Marte una vez fluyó con Agua líquida. Esto es lo que sabemos mucho. También sabemos, aproximadamente, cómo se perdió esa agua: en algún momento, hace aproximadamente 3.900 millones de años, la dinamo interna en las profundidades de Marte lo llamó un alto, derribando el planeta. escudo magnético Y deja que las partículas cargadas salgan de viento solar para empezar a desnudar su atmósfera.

«Para que el agua esté en forma líquida, debe tener suficiente presión atmosférica», dijo un científico planetario de la Universidad de California en Berkeley. Shannon Carrey Dice inverso. Con la combustión de la atmósfera marciana, la presión atmosférica disminuyó y el agua líquida en la superficie «comenzará a evaporarse; no puede permanecer en forma líquida inestable».

La superficie comenzó a secarse, aunque quedó gran parte del agua, protegida como hielo debajo de la superficie.

Desde una nueva perspectiva Artículo – Materia prima Publicado el jueves en la revista Science, científico planetario de la Universidad George Mason Erdal Yigit Argumenta que las interacciones de la atmósfera superior con el viento solar solo pueden explicar parcialmente cómo Marte perdió su agua superficial. Esta comprensión de cómo ondas atmosféricasY Tormentas de arena, Y corrientes térmicas Será clave para contar la historia de la sequía marciana.

Y esa es una historia relevante para nosotros, los terrícolas, dado que Marte puede representar un camino que no hemos tomado. «Tierra, Marte y Venus Se formaron en un momento similar, pero evolucionaron de manera muy diferente «, dice Carey.» Creo que Marte es el planeta más tentador por sus condiciones habitables en algún momento «.

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¿qué hay de nuevo?- Yigit comienza con los últimos resultados de varias misiones espaciales en órbita a Marte: el Orbitador europeo ExoMars Trace Gas Orbiter, o TGO; El Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, o MRO; y la misión Mars Aeronautics and Evolution o MAVEN de la NASA.

Juntas, estas dos misiones encontraron que Marte todavía pierde agua en el espacio, especialmente durante la temporada de tormentas de polvo de verano del planeta, que ocurre cuando Marte está más cerca del sol. «Las tormentas de polvo en la atmósfera inferior son un componente importante del clima marciano y tienen efectos de amplio alcance en todo el sistema atmosférico marciano», escribió Yeget. Las tormentas pueden ciclar el hidrógeno y separar el oxígeno mediante la radiación solar (erupciones solares, radiación ultravioleta, emisiones de masa coronal) hacia la atmósfera superior, donde escapa irremediablemente al espacio.

«Este fue un resultado realmente emocionante para todos nosotros», dice Curry, quien se convirtió en el investigador principal de la misión MAVEN a principios de este año. «Honestamente, si me lo hubieran preguntado, hubiera pensado que el polvo secaría más las cosas. Nunca me hubiera imaginado que el agua se hubiera esparcido dos veces más rápido durante las tormentas de polvo».

Pero Jett argumenta en el documento que falta un paso en el proceso, que es cómo se acoplan las atmósferas inferior y superior de Marte, lo que permite que el agua alcance alturas por donde puede escapar. Sugiere que los futuros modelos climáticos en 3D deberían tener en cuenta las ondas gravitacionales atmosféricas y los efectos de las mareas, así como los datos que aún están recopilando MAVEN y otras misiones.

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¿Por qué eso importa?- Comprender cómo Marte perdió su agua superficial y continúa perdiendo pequeñas cantidades de agua se relaciona directamente con una de las preguntas más importantes de la ciencia planetaria. La cuestión de la habitabilidad, los orígenes y las cualidades únicas de la vida en la Tierra.

Creo que esta es una pregunta casi metafísica. Es fundamental para quiénes somos: ¿por qué se formó la vida en la Tierra y no, hasta donde sabemos, en cualquier otro lugar? ¿Al menos en el sistema solar? «Creo que Marte es el primer lugar absoluto para comenzar a responder esa pregunta», dice Corey.

¿Entonces que?- Mientras los científicos buscan modelos climáticos de la atmósfera de Marte, MAVEN y otras misiones continuarán recopilando datos para conectarlos con estos modelos, con algunas oportunidades interesantes para nuevas observaciones en el horizonte.

Curry señala que el Sol atraviesa un ciclo de actividad de 11 y 22 años. «Hace seis meses, estábamos en la parte inferior del ciclo, lo que significa que el sol está realmente tranquilo», dice. Pero alrededor de 2024 y 2025, la actividad solar alcanzará su punto máximo, lo que significa más tormentas solares, llamaradas solares y eyecciones de masa coronal, todo durante la mitad de la temporada global de tormentas de polvo en Marte.

«Veremos condiciones realmente difíciles en los próximos dos años», dice Carey.

Al mismo tiempo, cuestiona la capacidad de MAVEN y otras misiones orbitales y modelos climáticos actuales para cerrar las brechas en la pérdida de agua en curso en Marte que Eggit quiere explicar. Curry dice que los científicos pueden necesitar nuevos instrumentos, instrumentos terrestres que puedan estudiar la atmósfera inferior, y eso es algo que la NASA está considerando antes de enviar humanos a Marte de todos modos.

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«Cuando tengamos zapatos en el suelo, vamos a querer tener activos, no solo dos tipos de sensores que salen de la base, o algo más», dice ella. «Si vives cerca del ecuador en la Tierra, quieres saber cuándo vienen los huracanes. No es diferente en Marte, ¿verdad?»

Resumen: Se ha acumulado evidencia en los últimos años de que Marte disfrutaba de condiciones habitables. Determinar los procesos que llevaron a su actual estado frío y seco es importante para comprender la habitabilidad en general. Las observaciones y los esfuerzos de modelado muestran que el escape atmosférico afectó negativamente la habitabilidad de Marte principalmente al reducir de manera irreversible el depósito de agua atmosférica a través de la pérdida de oxígeno atómico e hidrógeno en el espacio. Comprender esto requiere conectar tormentas de polvo, olas meteorológicas y agua atmosférica.

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