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80 años después de Babi Yar, un abogado busca enjuiciar al último presunto autor

JTA – Hace ochenta años, un valle en el norte de lo que ahora es la capital de Ucrania se convirtió en un baño de sangre cuando los nazis, con la ayuda de colaboradores locales, mataron a tiros a decenas de miles de judíos.

Durante dos días a finales de septiembre de 1941, colaboradores ucranianos llevaron a más de 33.000 judíos a las colinas del valle de Babi Yar en Kiev, donde los soldados del ejército de Adolf Hitler ejecutaron a un grupo tras otro de víctimas desarmadas: niños, así como mujeres y hombres. de todas las edades.

Las víctimas recibieron disparos de ametralladoras en los boxes. Después de que alguno de ellos permanecía en pie, los perpetradores saltaban al foso con sus víctimas para acabar con la muerte y con los que fingían estar muertos. Luego, los cuerpos fueron enterrados y un nuevo grupo de víctimas fue trasladado a la delgada capa de tierra que cubría a sus hermanos.

El 80 aniversario de la masacre, el primer tiroteo masivo en lo que se conoce hoy como “el Holocausto de las balas”, desencadena una serie de celebraciones, incluida una ceremonia en Israel para honrar a un sobreviviente y una moneda conmemorativa en Ucrania, donde los colaboradores nazis son cada vez más celebrados. junto a sus víctimas.

También revitaliza la misión de un abogado alemán de presentar a un hombre que, según él, puede ser el último perpetrador sobreviviente del crimen de Babi Yar, un alemán de 99 años llamado Herbert Waller.

Para Hans Brehm and Co., el intento de acusar a Waller es un último intento simbólico de corregir décadas de lo que ven como inacción de las autoridades alemanas contra todas las personas responsables de la mayor masacre de judíos durante todo el Holocausto. De los 700 participantes estimados, solo 10 fueron condenados por delitos.

Los primeros esfuerzos para localizar e identificar los restos en Babi Yar en 1966. (Joseph Schneider a través de la Biblioteca Nacional de Israel)

La semana pasada, Prem viajó a Kiev para hablar con familiares de las víctimas de Babi Yar. Esto se debe a que, según la legislación alemana, las partes afectadas por delitos graves pueden iniciar un proceso penal contra el acusado incluso si los fiscales deciden no presentar cargos.

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“Quiero que el hombre sea llevado ante un juez”, dijo Brehm a Der Spiegel esta semana. Sabía que había pocas posibilidades de que el tribunal castigara a un acusado de edad tan avanzada. Brehm dijo que solo quería ver a Waller acusado y, si lo declaraban culpable, condenado.

“Se trata de la expiación por la justicia demorada”, dijo Prem.

El nombre de Waller fue señalado en 2014 por primera vez a la Oficina Central de los Departamentos de Justicia del Estado para Investigar Crímenes Nacionalsocialistas de Alemania, en una lista de 80 nombres que les dio Ephraim Zoroff, el famoso “cazador de nazis” en el Centro Simon Wiesenthal. . Los hombres eran miembros de los Einsatzgruppen: escuadrones de la muerte del ejército alemán que entre 1941 y 1943 mataron a tiros a más de dos millones de judíos en Europa del Este.

La gente enciende velas en el memorial de Menora en Kiev el 29 de septiembre de 2021, en el 80 aniversario de la masacre de Babi Yar, una de las mayores masacres de judíos durante la Segunda Guerra Mundial (Sergei SUPINSKY / AFP)

En 2017, la oficina comenzó a investigar a Waller, pero abandonó el caso después de descubrir que había estado trabajando en medicina en Babi Yar y, por lo tanto, no pudo probar que participó activamente en los asesinatos.

Prem, de 73 años, no se creía el argumento, le dijo a la revista Der Spiegel. “¿Por qué necesitas médicos en una masacre?” Él dijo.

Zuroff le dijo a la Agencia Judía de Telégrafos que compartía esta sospecha. Los Einsatzgruppen operan como cualquier unidad militar, ya que sus miembros participan colectivamente en todas las misiones.

“Es ridículo. No es como si hubiera un Einsatzgruppen judío y unidades de combate no letales”, dijo.

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Casi todos los perpetradores de la masacre de Babi Yar – la historiadora Francesca Davies estima que hubo unos 700 hombres involucrados – han escapado a la justicia.

Paul Bluebell, SS-Standartenf? hrer durante el juicio de Einsatzgruppen, octubre de 1947. Es el principal responsable de la masacre de Babi Yar en Kiev. (Foto AP)

En los juicios de Nuremberg en la década de 1940, un nazi, Paul Blobel, fue condenado a muerte y ejecutado por crímenes en Babi Yar, entre otros lugares. Otros dos fueron condenados a prisión. El juicio de 1968 terminó con cuatro a 15 años de prisión para siete acusados. En esos juicios se absolvió a tres hombres, el último de los cuales se encontraba entre los autores de Babi Yar.

Manejo inadecuado de Babi Yar [crimes] Dijo Brihm.

En su experiencia, Babi Yar, también apodado Babin Yar, no significa nada para los alemanes de hoy, independientemente de su edad. “Cuando le pregunto a la gente si saben algo al respecto, me preguntan si ese es el nombre de una ciudad en Mongolia”, dijo a la revista Der Spiegel.

En Ucrania, Babi Yar también se considera relativamente oscuro, en parte porque las autoridades comunistas se han negado durante décadas a conmemorarlo. Fue parte de una política más amplia que redujo el sufrimiento de los judíos en el Holocausto, incorporándolo a la narrativa soviética sobre el sacrificio nacional en una lucha contra el nazismo.

Para corregir este error, filántropos, activistas y autoridades ucranianas están construyendo un nuevo museo y centro conmemorativo en el sitio, el Centro Conmemorativo del Holocausto Babi Yar. Varias iniciativas para conmemorar a las víctimas de Babi Yar han fracasado anteriormente, y durante décadas el único recordatorio de la tragedia han sido algunos pequeños monumentos olvidados en áreas donde manadas de perros callejeros deambulan durante el día y los borrachos se congregan por la noche.

El Banco Central de Ucrania emitió una moneda conmemorativa para conmemorar el 80 aniversario, la primera vez que se implementa una iniciativa de este tipo en Ucrania.

El lugar de la matanza de Babi Yar en Kiev, Ucrania, consta de decenas de barrancos y trincheras donde las fuerzas nazis y sus aliados asesinaron a decenas de miles de judíos y no judíos en septiembre de 1941.

En Israel, la Knesset se reunió la semana pasada para conmemorar. El presidente de la Knesset, Mickey Levy, entregó una medalla a Michael Sedko, uno de los últimos supervivientes conocidos de los asesinatos allí. Tenía 6 años en ese momento. En un video producido coincidiendo con el aniversario, recordó cómo un colaborador ucraniano mató a golpes a su hermana frente a su madre, que sostenía a su hermanito de 4 meses. Su madre se derrumbó y el colaborador también mató al niño. “Recuerdo todo. Hasta el más mínimo detalle. Pero no quiero recordar”, dijo.

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El 6 de octubre, el gobierno ucraniano llevará a cabo una ceremonia y un evento conmemorativo en Babi Yar, con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, un judío, junto con el presidente Isaac Herzog y el presidente alemán Frank-Walter Steinmeier.

Sin embargo, en medio de la creciente conciencia de Ucrania sobre Babi Yar, el país también está experimentando una oleada de celebraciones por las acciones de los colaboradores locales que facilitaron y, en ocasiones, participaron en los asesinatos liderados por los nazis.

Varias calles en los últimos años en Ucrania recibieron el nombre de Roman Shukhvich. Se cree que sus fuerzas mataron a miles de judíos. Él y otro nacionalista ucraniano, Stepan Bandera, se encuentran entre los hombres celebrados como héroes hoy por su colaboración con la Alemania nazi contra la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial.

Los ucranianos sostienen antorchas encendidas mientras se reúnen en Kiev, Ucrania, el 5 de marzo de 2010, para celebrar el 60 aniversario de la muerte de Roman Shukhvich, político ucraniano, líder militar y colaborador nazi. (Foto AP / Sergei Chuzavkov)

En Kiev, las autoridades de la ciudad anunciaron su intención de colocar carteles en conmemoración del alcalde de Kiev en tiempos de guerra, Vladimir Bagazi, como víctima de los asesinatos de Babi Yar.

Bagazi fue asesinado allí, junto con decenas de miles de no judíos, pero solo meses después de la masacre de judíos locales y solo después de colaborar inicialmente con la ocupación nazi. Según algunos testimonios, se vio a Bagazi presenciando la matanza de judíos en Babi Yar cuando todavía era un aliado de los nazis. La intención de honrarlo en relación con Babi Yar provocó protestas por parte del Comité Judío de Ucrania, uno de los varios grupos que representan los intereses de los judíos de Ucrania.

Citando protestas de diplomáticos israelíes, polacos, alemanes y estadounidenses, Zuroff dijo que las dos direcciones – conmemorar a las víctimas y celebrar a algunos de los perpetradores – “no funcionan juntas”.

Zelensky ha dejado en claro su odio por venerar a personas como Bandera, pero no lo ha prohibido ni ha intervenido en su contra, medidas que probablemente no ayudarán a su declive en popularidad ni a sus planes para liderar la reforma económica.

“Al final, los ucranianos tendrán que elegir su actitud al respecto”, dijo Zurov. “Creo que tomarán la decisión correcta”.