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A los peces les encanta frotar a los tiburones, por extraño que parezca, y usarlos como jabón exfoliante

A los peces les encanta frotar a los tiburones, por extraño que parezca, y usarlos como jabón exfoliante

En un giro algo sorprendente, una nueva investigación ha encontrado que los peces en realidad buscan tiburones y … los frotan.

tiburón. Imagen de dominio público original de Wikimedia Commons

¿Cuál es el animal más peligroso que has criado? Para la mayoría de nosotros, es probable que sea un perro especialmente luchador. Sin embargo, los peces de los Siete Mares parecen avergonzarnos. Según un esfuerzo de investigación colaborativo dirigido por el Programa de Investigación y Conservación de Tiburones de la Universidad de Miami (UM) en la Escuela de Ciencias Marinas y Atmosféricas de Rosenstiel, los peces están buscando y enojados con los tiburones.

El equipo muestra que tal comportamiento es frecuente y generalizado, lo que sugiere que la rabia de los tiburones podría desempeñar un papel ecológico importante para los habitantes del mar.

Bailando con el diablo

“Aunque la rabia está bien documentada entre los peces y los objetos inanimados, como la arena o un sustrato rocoso, este fenómeno de la rabia de los tiburones parece ser el único escenario en la naturaleza donde la presa busca activamente a un depredador y lo frota contra él”, dijo UM Rosenstiel. Colegio. La estudiante de posgrado Lacey Williams, quien codirigió el estudio con su compañera de posgrado Alexandra Anstette.

Esta no es la primera vez que vemos a los peces involucrarse en tal comportamiento, pero el estudio es nuestra primera fuente confiable de datos sobre cuán común y generalizado es este comportamiento.

El equipo recopiló imágenes submarinas, videos y metraje de drones para la investigación. En este conjunto de datos, encontraron 47 casos de peces que mostraban un comportamiento enojado con los tiburones. Estos estallidos ocurrieron en 13 lugares diferentes alrededor del mundo y duraron entre ocho segundos y cinco minutos. Participaron múltiples especies, tanto en lo que respecta a los peces como a los tiburones que se enojan. Se vieron doce especies diferentes de peces de aleta que enfurecieron a ocho especies de tiburones, incluido el infame gran tiburón blanco. Al menos una interacción involucró tiburones sedosos (Carcharhinus falciformis) ira a la cabeza de otro tiburón – el tiburón ballena, en este caso particular. El grupo más grande de peces registrado por el equipo durante el evento individual de Rage superó los 100 individuos.

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Otro conjunto de datos, los estudios aéreos no tripulados de Plettenberg Bay, Sudáfrica, revelaron 25 casos más de ira de tiburones, incluido el palomar (garrick, garrick, palomero). Lycia Amia) y un tiburón blanco que pasa.

Todo esto está muy bien, pero obviamente deja una gran pregunta sin respuesta: ¿Por qué los peces buscan y se alimentan de sus depredadores a propósito?

“Si bien no sabemos exactamente por qué sucede esto, tenemos algunas teorías. La piel de tiburón está cubierta con pequeñas escamas similares a dientes llamadas dientes dérmicos, que proporcionan una superficie más rugosa que el papel de lija”, dijo Neil Hammerschlag, profesor asociado de investigación en la UM Rosenstiel School y coautor del estudio, para Angry Fish, “Sospechamos que el contacto con la piel de tiburón puede desempeñar un papel vital en la eliminación de parásitos u otros irritantes de la piel, mejorando así la salud y el estado físico de los peces”.

En otras palabras, los peces pueden usar tiburones para el mismo propósito que usamos en el jabón fino: exfoliación. Es probable que el contacto con los tiburones ayude a los peces a eliminar las bacterias y los parásitos de la piel. La piel de tiburón está cubierta con escamas en forma de dientes conocidas como dentículos, que son estructuras en forma de V que reducen la turbulencia y el arrastre, lo que les permite nadar más rápido y con menos esfuerzo. Es de suponer que estos mismos dientes también son un buen exfoliante.

El artículo, “Los tiburones como depuradores: la ira entre las criaturas marinas sugiere un papel ambiental inexplorado” publicado en la revista Ecología.

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