Belén sucumbió a una segunda pandemia en Navidad

Belén sucumbió a una segunda pandemia en Navidad

Belén (AFP) – En la Plaza del Pesebre de Belén, los visitantes con sombreros de Papá Noel y exploradores celebraron con tambores la víspera de Navidad el viernes, pero pocos se presentaron ya que los temores por el coronavirus eclipsaron las festividades por segundo año.

La ciudad donde los cristianos creen que nació Jesús suele ser el punto focal de la festividad, ya que miles se reúnen en las calles y llenan los hoteles.

Pero Israel, a través del cual los turistas viajan a Belén en Cisjordania, ha impedido que los extranjeros ingresen a sus fronteras en un esfuerzo por frenar la infección de la cepa Omicron del coronavirus.

«Es muy extraño», dijo Christel Alyan, una holandesa casada con un palestino que llegó a Belén desde Jerusalén.

«Antes [the pandemic]Tenías un grupo de personas que venían de diferentes países para celebrar la Navidad, y ahora sabes que todos los que están aquí probablemente no sean turistas ”.

El año pasado, Belén redujo drásticamente la celebración debido a la pandemia, con la iluminación de un árbol virtual y algunas tropas de exploradores visitantes.

Una procesión de exploradores palestinos fuera de la Iglesia de la Natividad, considerada el lugar del nacimiento de Jesucristo, con fuerzas de seguridad vigilando durante las celebraciones navideñas en la ciudad de Belén en Cisjordania, el 24 de diciembre de 2021 (ABBAS MOMANI / AFP)

Este año, las festividades son definitivamente más animadas, pero aún son solo una fracción de su tamaño habitual.

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«Si es un año, es una experiencia interesante», agregó Elyan sobre la epidemia. «Pero debido a que este es el segundo año y no sabemos qué va a pasar en el futuro, es una gran pérdida para la gente de aquí».

La optimista ministra de Turismo palestina, Rola Maaya, dijo que Belén está celebrando una vez más «gracias a las vacunas».

Mujeres palestinas vestidas con ropas tradicionales posan para una foto fuera de la Iglesia de la Natividad, venerada como el lugar del nacimiento de Jesucristo, durante las celebraciones navideñas en la ciudad cisjordana de Belén, el 24 de diciembre de 2021 (Abbas Mumani / AFP)

En promedio, Belén tenía tres millones de visitantes al año antes de la pandemia, y solo la Navidad atrajo a 10,000 personas a los hoteles de la ciudad, casi la mitad de ellos del extranjero.

El municipio dijo que este año ha hecho un llamamiento a los visitantes locales de las comunidades palestinas de Tierra Santa. Elias Arja, director de la Asociación Palestina de Hoteles, dijo que algunos hoteles estaban abarrotados, pero cerca de una cuarta parte de las habitaciones disponibles en toda la ciudad estaban cerradas debido a la pandemia.

Las luces iluminan la Iglesia de la Natividad, venerada como el lugar del nacimiento de Jesucristo, en la víspera de Navidad en la ciudad de Belén en Cisjordania, el 24 de diciembre de 2021 (ABBAS MOMANI / AFP)

Muchos negocios cierran los viernes, aunque la víspera de Navidad es el día más importante del año en Belén.

Dentro de la Iglesia de la Natividad, los visitantes pudieron meditar casi solos en la cueva donde se dice que nació Jesús.

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“Surrealista”, señaló Hudson Harder, un estudiante estadounidense de 21 años de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

«Por supuesto que está la parte egoísta en la que es como, ‘Oh, veo que este lugar está tan vacío’, pero por otro lado sientes las tiendas, todo el dinero que pierden».

peor que la guerra

A pasos de la iglesia, los retratos del Papa Juan Pablo II y Francisco cubren un escaparate que vende figuras de madera de olivo talladas y belenes.

El arzobispo Pierbattista Pizzaballa (derecha), el Patriarca Latino de Jerusalén, saluda a un palestino en la ciudad de Belén en Cisjordania el 24 de diciembre de 2021, antes de las festividades navideñas. (Ahmed Grabli / AFP)

El propietario, Victor Epivan Tabash, dijo que cumplía 57 años detrás del mostrador. Para él, como para muchos de los comerciantes de Manger Square, “No hay nada que decir de la Navidad.

Los miembros de la compañía scout actúan fuera de la Iglesia de la Natividad durante las celebraciones navideñas en la ciudad de Belén en Cisjordania en la víspera de Navidad, el 24 de diciembre de 2021 (JAAFAR ASHTIYEH / AFP)

“Solo los Scouts dan un toque navideño”, dijo, mientras los soldados uniformados marchaban tocando villancicos con tambores, trompetas y gaitas.

Tabash dijo que mantuvo vivo su negocio durante la pandemia mediante la exportación, porque ningún cliente vino a comprar. Comparó la epidemia con dos levantamientos palestinos anteriores.

Hemos vivido revueltas y guerras. Pero el coronavirus es peor.

Afuera, Maram Saeed, una palestina de Jerusalén, posó para una selfie con su esposo y sus dos hijos frente a un altísimo árbol de Navidad decorado con brillantes globos rojos y dorados.

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Said dijo que fue un momento de alegría después de tantos días de depresión.

«No es como el año habitual, tenemos miedo a lo peor, todavía le tenemos miedo a Covid», dijo a la AFP.

Cuando estalla una guerra, conocemos al enemigo y sabemos con quién estamos luchando. Pero con COVID, es un enemigo muy pequeño que no vemos, por lo que es aún peor. «

El personal de Times of Israel contribuyó a este informe.

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