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Casco de transformador con 10 CubeSats montados sobre un cohete lunar Artemis - Spaceflight Now

Casco de transformador con 10 CubeSats montados sobre un cohete lunar Artemis – Spaceflight Now

El personal del Centro Espacial Kennedy de la NASA colocó un adaptador Orion Stage encima del cohete lunar de un Space Launch System, agregando el casco que alberga 10 cargas útiles de viaje compartido CubeSat con destino al espacio profundo en la misión Artemis 1. Pero tres misiones CubeSat perdieron la oportunidad de volar en el primer SLS misión.

Los equipos dentro del Edificio de Ensamblaje de Vehículos Kennedy levantaron el adaptador Orion Stage sobre un cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial el viernes por la noche, según Madison Tuttle, portavoz de la NASA.

La instalación del casco del anillo del transformador es uno de los pasos finales para apilar el misil SLS dentro de High Bay 3 del icónico edificio de ensamblaje. La nave espacial Orion, la nave lunar clasificada por humanos de la NASA, se agregará al cohete en los próximos días para completar la construcción del vehículo de lanzamiento de 322 pies (98 metros) para un vuelo de prueba no tripulado a la órbita lunar y de regreso a la Tierra.

La NASA no ha anunciado una fecha de lanzamiento prevista para la misión, conocida como Artemis 1, pero se espera que vuele en algún momento a principios de 2022. El vuelo de prueba allanará el camino para que la próxima misión SLS / Orion, Artemis 2, lleve cuatro astronautas en órbita lunar lo antes posible. año 2023.

El programa Artemis tiene como objetivo llevar astronautas a la Luna a finales de la década de 1920.

El mes pasado, los ingenieros terminaron de probar el sistema de lanzamiento espacial utilizando un modelo de la nave espacial Orion. Las pruebas incluyeron el examen de los mecanismos de lanzamiento y retracción encubierta en la torre de lanzamiento móvil del cohete, y la prueba modular integrada, que mide las frecuencias de resonancia del vehículo en respuesta a fuerzas externas.

La prueba típica recopiló datos sobre la respuesta del misil a vibraciones y vibraciones. La información ayudará al sistema de guía de misiles a guiar y conducir correctamente el vehículo durante el vuelo.

Con las pruebas típicas completadas, el equipo de tierra de la NASA y su contratista Jacobs retiraron los simuladores de masa de la nave espacial Orion y el convertidor Orion Stage, despejando el camino para la pila de hardware de vuelo.

El adaptador Orion Stage lleva mecanismos de despliegue para las 10 cargas útiles de transporte de la misión Artemis 1. Los satélites, cada uno del tamaño de una maleta pequeña, pesan menos de 30 libras (14 kilogramos).

Los ingenieros trabajan con la nave espacial Lunar IceCube en la Instalación de Procesamiento de la Estación Espacial en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Crédito: NASA / Corey Houston

La NASA eligió 13 misiones CubeSat para su primer lanzamiento de vuelo SLS en 2016 y 2017. En ese momento, la NASA dijo que esperaba lanzar su primer vuelo de prueba SLS a fines de 2018.

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Los ingenieros instalaron difusores CubeSat dentro del adaptador Orion Stage para cargas útiles que se lanzarán desde el cohete después del lanzamiento de la etapa superior SLS de la nave espacial Orion en su camino a la luna.

Pero tres de las misiones smallsat tuvieron problemas que hicieron que perdieran la oportunidad de volar en Artemis 1. Los funcionarios de dos de las misiones citaron la pandemia de coronavirus como un factor que contribuyó al retraso.

Una misión que no se lanzará con Artemis 1 es Lunar Flashlight, una pequeña nave espacial desarrollada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. La misión está diseñada para orbitar la Luna e iluminar láseres infrarrojos en cráteres en sombra permanente cerca de los polos de la Luna. Un instrumento en la Lunar Flashlight medirá la luz reflejada en la superficie de la luna, revelando la composición y la cantidad de hielo de agua y otras partículas escondidas en los oscuros pisos del cráter.

El portavoz del JPL, Ian O’Neill, dijo que la NASA está explorando varias oportunidades de lanzamiento comercial a corto plazo para la Lunar Flashlight después de asegurarse de que no estará lista a tiempo para su lanzamiento en Artemis 1.

“Debido a que hubo problemas importantes durante las pruebas del sistema de propulsión Lunar Flashlight comprado originalmente, la tarea se centró en el desarrollo alternativo”, dijo O’Neill en una declaración escrita. Este cambio se produjo al final del proyecto y provocó un retraso en la preparación de la misión. El equipo conjunto comercial, académico y de la NASA que trabaja en el nuevo sistema de propulsión no pudo continuar avanzando durante las primeras etapas de la pandemia COVID-19 mientras continuaba el trabajo en el vehículo de lanzamiento.

O’Neill dijo que el equipo Lunar Flashlight ha completado el desarrollo de un sistema de propulsión no tóxico “listo para la misión”, y los ingenieros continúan integrando y probando la nave espacial para una futura oportunidad de lanzamiento.

La nave espacial Biosentinel fue la última de los 10 CubeSats que se instalaron en el adaptador Orion Stage. crédito: NASA

La misión Cislunar Explorers, que consta de un par de CubeSats, también perderá su vuelo en Artemis 1.

Se han desarrollado dos nanosatélites en la Universidad de Cornell para orbitar la luna y probar la propulsión de agua y los sistemas de navegación óptica.

“A pesar de los tremendos esfuerzos de los estudiantes y el equipo, la misión Cislunar Explorers no pudo entregar nuestra nave espacial a tiempo para Artemis 1”, escribió Curran Muhlberger, consejero de la facultad de la misión.

En respuesta a las preguntas de Spaceflight Now, Mullberger dijo que la pandemia de coronavirus era un “factor clave” para que los exploradores Cislunar no estuvieran preparados a tiempo para Artemis 1.

“Aparte del impacto directo de perder el acceso a nuestro laboratorio en el campus durante varios meses, el tiempo de inactividad llegó en un momento crítico para nuestros esfuerzos de integración y prueba”, escribió. “Para cuando se reanudó el trabajo, los miembros clave del equipo se habían graduado y, aunque nuestros nuevos reclutas eran muy capaces, la incorporación y la formación de equipos aún tomaban tiempo.

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“La rotación y la transferencia de conocimientos siempre han sido un desafío para los proyectos dirigidos por estudiantes, y la pandemia lo ha agravado”, escribió.

Según Muhlberger, el equipo también tuvo “mala suerte” con varios componentes de la misión. Surgieron algunos problemas durante la integración de CubeSats, que requirió un “desmontaje total para diagnóstico y reparación”.

“Si bien finalmente pudimos ensamblar e inspeccionar nuestra nave espacial, hacerlo antes de la fecha límite requirió tomar atajos con nuestros procedimientos de verificación”, escribió. “En última instancia, no estábamos lo suficientemente seguros de la confiabilidad de la nave espacial en esas condiciones como para estar cómodos durante la entrega”.

Mullberger dijo que el equipo de Cornell tardará un tiempo en reagruparse antes de buscar otra oportunidad de lanzamiento.

La tercera misión que no estuvo lista a tiempo para el lanzamiento de Artemis 1 fue CU-E3 de la Universidad de Colorado, Boulder. El CubeSat estaba destinado a lanzarse en Artemis 1 y dirigirse al espacio profundo, llegando a más de 2,5 millones de millas (4 millones de km) de la Tierra para probar una antena plana en miniatura para comunicaciones en el espacio profundo.

Scott Ballou, investigador principal de CU-E3 tarea, no respondió a preguntas sobre retrasos o planes futuros.

Esta ilustración muestra la ubicación del adaptador Orion Stage en un cohete Space Launch System, justo debajo de la nave espacial Orion. crédito: NASA

Incluye las 10 misiones de vuelo compartido entregadas al Centro Espacial Kennedy a tiempo para Artemis 1 biocentinal, un proyecto dirigido por el Centro de Investigación Ames de la NASA en California para investigar el efecto de la radiación del espacio profundo en los organismos vivos.

El BioSentinel fue el último de los 10 CubeSats instalados en el adaptador de escenario Orion antes de ser trasladado al VAB para apilarse en el sistema de lanzamiento espacial. El CubeSat contiene células de levadura secas en tarjetas de microfluidos, que permiten que los microorganismos se rehidraten después de que BioSentinel llegue al espacio. Los científicos estudiarán la respuesta de la levadura al entorno radiactivo en el espacio profundo durante una misión de seis meses.

Las células de levadura vivas se mantuvieron en un refrigerador hasta la carga para preservar su contenido biológico el mayor tiempo posible para la misión, según la NASA. El BioSentinel se instaló en un dispositivo implementado dentro del Orion Stage Adapter el mes pasado, mientras que otros nueve CubeSats se instalaron en la misión Artemis 1 en julio.

Las otras nueve cargas útiles que se lanzan con Artemis 1 son:

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Cubitos de hielo lunares: La misión, dirigida por la Universidad Estatal de Morehead en Kentucky, orbitará la luna utilizando un espectrómetro infrarrojo para investigar la presencia de agua y moléculas orgánicas en la superficie lunar y en la exosfera lunar.

Exploradores de la NEA: La misión NEA Scout desplegará una vela solar para orientarse en un vuelo con un pequeño asteroide. La pequeña nave espacial fue desarrollada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el Centro de Vuelo Espacial Marshall.

• Mapa LunaH: Según la NASA, el Lunar Polar Hydrogen Mapper, desarrollado en la Universidad Estatal de Arizona, mapeará el contenido de hidrógeno de todo el polo sur de la Luna, incluidas las regiones sombreadas permanentemente, con alta resolución.

Cúspide: El CubeSat para estudiar las partículas de energía solar, o CuSP, orbitará al Sol en el espacio interplanetario. CuSP observará partículas y campos magnéticos que se alejan del Sol antes de llegar a la Tierra, donde pueden provocar tormentas geomagnéticas y otros fenómenos meteorológicos espaciales.

• Luna: La imagen infrarroja lunar, desarrollada por Lockheed Martin, realizará un sobrevuelo de la Luna para recopilar imágenes térmicas de la superficie lunar. La misión también mostrará las tecnologías CubeSat en el espacio profundo.

Millas del equipo: El CubeSat especialmente desarrollado probará un sistema de propulsión de plasma en miniatura en el espacio profundo. La misión del equipo Miles es una asociación entre Miles Space y Fluid & Reason LLC, dos empresas con sede en Florida.

Eculus: La nave espacial EQUilibriUm Lunar-Earth point 6U viajará a L2 Lagrange fuera del lado lejano de la Luna. Desarrollada por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón y la Universidad de Tokio, la misión tomará imágenes de la envoltura de plasma de la Tierra, monitoreará los impactos en el lado opuesto de la luna y demostrará maniobras de control de trayectoria de baja energía cerca de la luna.

Omotinashi: Las tecnologías prominentes de exploración lunar demostradas por la misión NAno Semi-Hard Impactor, también desarrollada por JAXA y la Universidad de Tokio, intentarán un aterrizaje “semi-duro” en la superficie lunar utilizando un motor cohete sólido.

ArgoMoon: Esta misión utilizará un pequeño satélite para realizar maniobras de primer plano alrededor de la etapa superior del SLS después del despliegue desde el Orion Stage Adapter. ArgoMoon, proporcionado por la Agencia Espacial Italiana en asociación con la empresa italiana Argotec, proporcionará imágenes de alta resolución de la etapa superior de la documentación histórica.

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