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Citas calientes: dos naves espaciales para volar cerca de Venus

Dos naves espaciales se lanzarán sobre Venus con unas horas de diferencia esta semana, utilizando la maniobra para hacer algo de ciencia adicional en el camino hacia el centro de nuestro sistema solar.

BERLÍN – Dos naves espaciales se lanzarán en picado sobre Venus con unas horas de diferencia entre sí esta semana, utilizando maniobras para hacer algo de ciencia adicional en ruta a sus misiones principales en el centro de nuestro sistema solar.

El Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea, en cooperación con la NASA, girará alrededor de Venus el lunes temprano, utilizando la gravedad del planeta para ayudar a ponerlo en curso para observar los polos del sol.

Aproximadamente 33 horas después, la nave espacial europeo-japonesa BepiColombo se acercará a Venus en una maniobra diseñada para ayudarlo a reducir la velocidad bruscamente y dirigirlo de manera segura a la órbita de Mercurio en 2025.

“Sin el sobrevuelo, no podríamos llegar a nuestro planeta objetivo. La energía necesaria para entrar en la órbita de Mercurio sería prohibitivamente cara en términos de combustible”, dijo Elsa Montagnion, directora de operaciones de naves espaciales de BepiColombo.

Ambas sondas tienen muchos instrumentos científicos a bordo, algunos de los cuales se utilizarán para ver más de cerca a Venus a medida que pasan.

Sumará las mediciones a las tomadas por la sonda japonesa Akatsuki, que ya está en órbita alrededor del vecino más caliente de la Tierra. La NASA y la Agencia Espacial Europea planean enviar tres misiones más a Venus para finales de la década.

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