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¿Cómo flotan en las profundidades de la tierra masas gigantes de sedimentos sumergidos?

¿Cómo flotan en las profundidades de la tierra masas gigantes de sedimentos sumergidos?

El modelado numérico de sedimentos sumergidos bajo la corteza norteamericana sugiere que los sedimentos pueden elevarse flotando a través del manto, como una lámpara de lava, y adherirse a la base de la corteza. Crédito: Jay Chapman

Un profesor de la Universidad de Wyoming utilizó modelos informáticos para sugerir que la arena y el barro que se sumergieron en la costa de California hace unos 75 millones de años regresaron a la corteza terrestre al elevarse a través del manto en forma de pañales masivos, como burbujas en una lámpara de lava.


Estas manchas se encuentran ahora en la superficie de la Tierra, lejos de la costa, en lugares como el desierto de Mojave y el oeste de Arizona.

“Estas rocas no son las más hermosas de mirar, pero han realizado un viaje extraordinario y tienen una historia increíble que contar”, dice Jay Chapman, profesor asistente en el Departamento de Geología y Geofísica de la Universidad de Washington que se enfoca sobre cinemática tectónica.

Chapman es el autor de un nuevo artículo de investigación, “Repatriación diapírica de esquisto de Orocopia (suroeste de EE. UU.) Durante la inmersión de ángulo bajo”, que se publica en la edición de agosto de la revista. geología.

Las rocas comenzaron sus vidas sedimento Fueron erosionados desde Sierra Nevada y arrastrados por ríos y arroyos hasta el océano, donde terminaron siendo depositados en una trinchera de subducción, similar a la Fosa de las Marianas de hoy en día, dice Chapman. “Luego fueron transportados a unas 20 millas de profundidad en el suelo por pendiente placa oceánica, donde el sedimento se convirtió en un Roca Se llama esquisto. Eso en sí mismo es bastante sorprendente, pero lo realmente especial de estas rocas es que no se quedaron sumergidas, sino que de alguna manera volvieron a la superficie, donde puedes pararte sobre ellas hoy “.

Cómo los sedimentos sumergidos regresaron a la superficie de la Tierra y la distribución de los sedimentos subterráneos son algunas de las preguntas que Chapman intenta responder a través de su investigación.

“La teoría predominante es que los sedimentos se untaron y pegaron a la base de la placa tectónica de América del Norte, formando una capa en forma de placa”, dice Chapman. “Sin embargo, la densidad de estos sedimentos es mucho menor que la de las rocas en el manto o la corteza inferior, y durante millones de años, el modelado por computadora predice que los sedimentos fluirán y ascenderán con fuerza, como cera caliente en una lámpara de lava”.

La investigación tiene implicaciones para comprender los procesos de la zona de subducción y la distribución de los recursos naturales.

“Los geólogos de todo el mundo están trabajando para comprender qué corteza continental Su composición única, subducción y reintegración de sedimentos es una hipótesis popular, dice Chapman. “Además, muchos investigadores se preguntan ahora si los fluidos y elementos emitidos por los sedimentos en erupción pueden haber contribuido a la concentración de minerales y metales económicamente importantes”.


Los científicos investigan el misterioso derretimiento de la corteza terrestre en el oeste de América del Norte


más información:
James B. geología (2021). doi: 10.1130 / G48647.1

Introducción de
Universidad de Wyoming

La frase: Tectónica de lámpara de lava: cómo las burbujas gigantes de sedimento inclinado flotan a través de la Tierra profunda (2021, 4 de agosto) el 4 de agosto de 2021 de https://phys.org/news/2021-08-lava-lamp-tectonics-giant- blobs. lenguaje de programación

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