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El cometa más grande jamás visto se acercará a Saturno en 2031

El cometa más grande jamás visto se acercará a Saturno en 2031

Gráfico que compara el tamaño del cometa 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) con otros objetos del sistema solar. crédito: Will Gatter

Un cometa gigante, posiblemente el más grande de todos los tiempos, se dirige desde la Nube de Oort hacia nuestra dirección. Se estima que tiene entre 100 y 200 kilómetros de ancho, el inusual golpe celeste hará su mayor acercamiento al Sol en 2031. Sin embargo, su punto más cercano a la Tierra es la órbita de Saturno.


Los astrónomos dicen que el cometa Bernardinelli Bernstein (C / 2014 UN271) podría ser el miembro más grande de la nube de Oort jamás descubierto, y el primer cometa en una trayectoria entrante descubierto hasta ahora.

El gráfico anterior del astrónomo Will Gatter compara el tamaño del cometa con otros cuerpos del sistema solar.

El cometa Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein de la Universidad de Pensilvania fueron descubiertos a principios de este año. Estaban mirando datos de la Cámara de Energía Oscura (DECam) de 570 megapíxeles en el Telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en Chile. Encontraron datos para este objeto recopilados originalmente de 2014 a 2018, que no mostraban una cola de cometa típica y, por lo tanto, se pensó que el objeto era un planeta enano.

Pero un día después de anunciar su descubrimiento a través del Minor Planet Center, Científicos de astronomía Usando la red del Observatorio Las Cumbres, tomó nuevas imágenes que revelaron que ella había estado en coma durante los últimos tres años y que se movía rápidamente a través de la nube de Oort. Luego, el cuerpo fue clasificado oficialmente como culpable.

Luego, Bernardinelli y Bernstein (junto con un equipo de otros astrónomos) comenzaron a estudiar este cometa en serio, tomando datos de todo tipo de fuentes de observación pasadas y modernas. Ahora han publicado un artículo de investigación sobre Arxiv, inusualmente titulado “C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein): vaca de cometas esféricos”.

Dijeron que estudiar la órbita del cometa usando astrometría e “integración inversa” indica que este es un cometa nuevo y original, y su predecesor. acercamiento más cercano Hace unos 3,5 millones de años, solo alcanzó las 18 UA (unidades astronómicas = la distancia de la Tierra al Sol).

También dijeron que el coma parece mostrar una termodinámica de sublimación normal y “simple” para la mayoría de los cometas (de ahí el título de la vaca globular del artículo), pero no pueden predecir qué tan brillante o más activo será un cometa cuanto más se acerque. al sol. Sin embargo, un astrónomo le dijo recientemente al Telegram que el objeto se iluminó con un “estallido” el 14 de septiembre, de 20 a 18,9 en la escala de Richter.

En Twitter, Bernardelli dijo “Hemos podido determinar que esto probablemente corresponde al CO22 o sublimación de NH3, pero no puede hacer mucho más que eso “.

Los astrónomos concluyen que el actual viaje hacia el interior del cometa comenzó a una distancia de más de 40.000 unidades astronómicas (au) del Sol, en otras palabras, 40.000 veces más lejos del Sol que de la Tierra, o 6 billones de kilómetros (3,7 billones de millas o 0,6 años luz ) de distancia – 1/7 de la distancia a la estrella más cercana). A modo de comparación, Plutón está a un promedio de 39 unidades del Sol.

Actualmente, el cometa se encuentra aproximadamente a una distancia de Urano (alrededor de 3 mil millones de kilómetros o 1.8 mil millones de millas) y tiene un tamaño de menos de 20. cometaPor su tamaño, incluso en su aproximación más cercana dentro de 10 años, actualmente se espera que no sea visible a simple vista, y solo los telescopios de aficionados más grandes podrán verlo.


Un cometa gigante encontrado en el sistema solar exterior por Dark Energy Survey


más información:
Pedro H. Bernardinelli y otros, C / 2014 ONU271 (Bernardinelli-Bernstein): Vaca de cometas semiesféricos. arXiv: 2109.09852v2 [astro-ph.EP]Y arxiv.org/abs/2109.09852

Introducción de
universo hoy

La frase: El cometa más grande jamás visto se acercará a Saturno en 2031 (2021, 15 de octubre), obtenido el 15 de octubre de 2021 de https://phys.org/news/2021-10-biggest-comet-saturn.html

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