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Frozen Mars crater

El cráter de Marte congelado parece un pastel de terciopelo rojo con azúcar glas en la parte superior

De vez en cuando, tenemos la suerte de recibir fotos increíbles enviadas por vehículos de exploración u orbitadores de nuestros vecinos más cercanos. Esta vez, estamos viendo un cráter formado en el suelo marciano oxidado que parece un pastel de terciopelo rojo con un poco de azúcar glas encima. Excepto que el azúcar es en realidad nieve capturada por ExoMars Trace Gas Orbiter.

El orbitador ha llegado Marte en 2016. Es un proyecto de colaboración entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y Roscosmos de Rusia diseñado para proporcionar un inventario complejo de gases atmosféricos y mapeo de la superficie del planeta, ayudando a los científicos a rastrear signos de actividad biológica o geológica.

Seguimiento de gas orbital de Exomars o TGO Su misión científica comenzó en 2018. La nave orbita el Planeta Rojo desde una altitud de aproximadamente 248 millas (400 kilómetros) y está equipada con varios instrumentos que lo ayudan a enviar datos de regreso a la Tierra. Uno de ellos se llama CaSSIS, que es un acrónimo de Color and Stereo Surface Imaging System.

La sonda la usa para tomar imágenes de alta resolución de la superficie de nuestros vecinos y para buscar sitios que contengan agua helada. Una imagen en particular enviada por TGO parece encajar muy bien en la temporada navideña: un cráter que se destaca sobre un fondo rojizo, se parece increíblemente a un pastel de terciopelo rojo espolvoreado con azúcar.

Destaca porque el suelo que lo rodea tiene un patrón bastante uniforme. Este patrón representa las dunas de arena, que probablemente estén formadas por procesos atmosféricos. Hay algunas líneas oscuras en la parte inferior derecha de la imagen debido a los vientos que revelan un sustrato oscuro.

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El cráter, que tiene 2,5 millas (4 km) de ancho, también tiene algo de materia oscura en su borde que lo hace parecer un pastel que se ha dejado en el horno durante demasiado tiempo. Se encuentra en la región ártica de Vastitas Borealis, la zona de tierras bajas más grande de MarteEl cráter tiene algo de hielo en su interior que contrasta muy bien con el área de color carmesí. Sin embargo, esta impresionante imagen muestra cuán interesante puede ser el suelo oxidado de Marte.