El derretimiento genera preocupaciones sobre el colapso de los glaciares en la Antártida

El derretimiento genera preocupaciones sobre el colapso de los glaciares en la Antártida

Los científicos han advertido que uno de los glaciares más importantes de la Antártida está en riesgo de colapso severo debido al aumento de las temperaturas en los mares que lo rodean, con consecuencias potencialmente catastróficas a nivel mundial.

El glaciar Thwaites, también conocido como el glaciar Doomsday debido al efecto de su derretimiento, desemboca en el mar Amundsen frente a la Antártida occidental y tiene aproximadamente el mismo tamaño que Gran Bretaña o Florida.

La opinión sobre su longevidad está dividida, pero en una reunión de la Unión Geofísica Estadounidense el lunes, algunos delegados sugirieron que podrían quedar menos de cinco años antes de que la erosión continua de su hielo desde abajo conduzca a una mayor tasa de rotura en la parte superior. , lo que podría provocar un aumento peligroso del nivel del mar en todo el mundo.

Glacier Ted Schampos de Thwaites Glacier Collaboration International dijo a la BBC: «Habrá un cambio dramático en el frente del glaciar, probablemente en menos de una década. Tanto los estudios publicados como los no publicados apuntan a esta tendencia». «Esto acelerará (Thwaites) y ensanchará efectivamente la parte peligrosa del glaciar».

Science News lo citó diciendo que las emisiones de dióxido de carbono son en gran parte las culpables.

«Estamos viendo cómo un mundo hace cosas que en realidad no habíamos visto antes, porque estamos comprimiendo el clima muy rápidamente con emisiones de dióxido de carbono … es abrumador», explicó Schampos.

Otra glacióloga, Erin Pettit de la Universidad Estatal de Oregón, le dijo a CNBC que el aumento del nivel del mar era casi inevitable y que ahora debería centrarse en cómo gestionar su impacto medioambiental.

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«Ya estamos en el camino correcto para el aumento del nivel del mar en las próximas décadas que afectará a las comunidades costeras de todo el mundo», dijo Pettit. «No podemos revertir este aumento del nivel del mar, por lo que debemos pensar en cómo podemos mitigarlo y proteger a nuestras comunidades costeras ahora».

Según Scambos, Thwaites es el glaciar más ancho del mundo y, durante los últimos 30 años, ha duplicado la velocidad del flujo de agua que ha liberado. Contiene suficiente agua para elevar el nivel global del mar en más de 60 cm y, si está gravemente dañado, también podría afectar a otros glaciares circundantes, agravando el problema.

El sitio web de la revista científica Science dice que se han observado fracturas diagonales que se extienden a casi toda la longitud de la plataforma de hielo del glaciar, lo que genera preocupaciones sobre su estabilidad.

Un científico del British Antarctic Survey formó parte de un equipo que usaba agua caliente para perforar orificios de acceso en la cavidad del océano, cientos de metros por debajo de la plataforma de hielo, para evaluar las condiciones tierra adentro.

Informó que el agua en el área conocida como la zona de conexión a tierra, donde el glaciar se eleva desde el fondo del mar, era inusualmente cálida y también salada, dos factores que probablemente aumentan las posibilidades de un derretimiento importante desde debajo de la superficie.

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