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El descubrimiento de un nuevo tipo de dinosaurio tras décadas de excavación de sus huesos |  Noticias

El descubrimiento de un nuevo tipo de dinosaurio tras décadas de excavación de sus huesos | Noticias

Se descubrió una especie de dinosaurio décadas después de que se descubrieron sus huesos, según un nuevo estudio.

Los científicos han nombrado al antiguo reptil Brighstoneus simmondsi, que se cree que es del período Cretácico Inferior, hace unos 125 millones de años. El género Brightstoneous lleva el nombre de Brightstone, una ciudad inglesa cercana al sitio de excavación. Symondsey es una referencia al coleccionista aficionado Keith Symonds, quien encontró los especímenes.

Los huesos fueron descubiertos originalmente por Symonds en 1978 en la Isla de Wight, una isla frente a la costa sur de Inglaterra. Los especímenes se almacenaron en el Museo de la Isla Dinosaurio en Sandown, Isla de Wight hasta que fueron examinados más de 40 años después para un estudio diferente.

“Es mucho más común, si no más común, en estos días descubrir nuevos dinosaurios en las bóvedas de los museos en lugar de en el campo”, dijo el autor del estudio Jeremy Lockwood, estudiante de doctorado en el Museo de Historia Natural y la Universidad de Portsmouth en el REINO UNIDO.

En ese momento, Lockwood estaba realizando una investigación sobre la diversidad de grandes dinosaurios herbívoros, que incluían Iguanodon y Mantellisaurus atherfieldensis, los especímenes fósiles de dinosaurios más comunes encontrados hasta ahora en la isla.

Descubrimiento accidental

Después de examinar de cerca los huesos, Lockwood se dio cuenta de que tenía un nuevo tipo de dinosaurio en sus manos.

En el período Cretácico Inferior, dijo, la hierba y las plantas con flores no estaban ampliamente disponibles, por lo que el dinosaurio probablemente tuvo que comer plantas duras como las agujas de pino y los helechos.

Utilizando el fémur y los huesos del muslo, los científicos han estimado que el dinosaurio medía unos 8 metros (26 pies) de largo y pesaba unos 1.000 kilogramos (2.200 libras).

Antes de este descubrimiento, los científicos identificaron todos los huesos delicados encontrados en la isla como Mantellisaurus, mientras que los huesos más grandes se clasificaron como Iguanodon.

“Brighstoneus muestra que había más diversidad en el iguanodoncio del Cretácico Inferior de lo que pensamos”, dijo Lockwood.

Construido de manera diferente

Señaló que los especímenes de Brighstoneus también eran 4 millones de años más antiguos que los huesos de Mantellisaurus, por lo que se podría argumentar que es poco probable que sean de la misma especie debido al largo período de tiempo entre los dos.

Matthew McCurry, curador de paleontología en el Museo Australiano en Sydney y profesor titular de la Universidad de Nueva Gales del Sur, que no participó en el estudio, dijo que algunas características óseas, como la línea de la mandíbula, son exclusivas de Brightstones.

La mandíbula más larga, dijo McCurry, podía contener 28 dientes, un poco más que cualquier otra especie estrechamente relacionada.

Lockwood está interesado en investigar si la diversidad de dinosaurios fluctuó con el tiempo o si se mantuvo igual durante un millón de años.

“Describir nuevos tipos de dinosaurios es el primer paso para reunir cómo eran estos ecosistemas del pasado y aprender cómo cambiaron con el tiempo”, dijo.

El estudio, llamado Brighstoneus simmondsi, fue publicado el miércoles en la revista Journal of Systematic Paleontology.

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