El fin de la emergencia de salud pública podría perder millones de cobertura de Medicaid

El fin de la emergencia de salud pública podría perder millones de cobertura de Medicaid

Todas las mañanas, cuando Christina Preston ingresa al West Community Opportunity Center que sirve al condado de Franklin, Ohio, sabe que ella y su personal estarán abrumados con llamadas y solicitudes de personas que necesitan ayuda desesperadamente.

Su desesperación podría agudizarse el próximo mes cuando finalice la emergencia de salud pública nacional. Esto podría resultar en que millones de personas pierdan el acceso a Medicaid y otros beneficios.

«Lo estamos planificando lo mejor que podemos, pero la forma en que lo estamos viendo ahora está ordenando», dijo Preston, director de la Rama de Trabajos Locales y Servicios Familiares en Columbus, Ohio. «Realmente no quiero imaginarlo ahora. Sería enorme».

En todo el país, agencias locales como Preston se están preparando para desmantelar la red de seguridad social ampliada creada en respuesta a la pandemia y, lo que es más importante, el fin de la cobertura de Medicaid en curso, que vence el 15 de enero, al final de la emergencia de salud pública. a menos que la administración Biden lo extienda.

Ese fallo, un requisito de la Ley de respuesta al coronavirus de Families First que se aprobó en marzo de 2020, impidió que los estados eliminaran a los beneficiarios de Medicaid de las listas de programas. Al menos 11 millones de personas se han inscrito en Medicaid desde febrero de 2020.

Hasta 15 millones de estadounidenses, incluidos casi 6 millones de niños, pueden estar en riesgo de perder su elegibilidad para Medicaid cuando finalice la protección. Según el Urban InstituteEs un centro de estudios para la investigación económica y de políticas. El Urban Institute concluyó que el cambio podría tener un impacto significativo en las comunidades de color.

Es probable que muchos califiquen para otras formas de cobertura subsidiada, análisis del Urban Institute FPero existe la preocupación de que pocas personas sepan que corren el riesgo de perder Medicaid y que califican para otros tipos de seguro médico. Dijeron que ha habido pocos intentos de comunicar esto a los afectados y que no todos los países abordan el problema de la misma manera.

“El momento de comenzar a planificar esto fue ayer”, dijo Cindy Mann, socia de Manatt Health que se desempeñó como directora del Centro de Servicios de Medicaid y CHIP durante la administración de Obama. «Realmente no tenemos mucho tiempo».

En algunos casos, los estadounidenses que luchan por evaluar su elegibilidad y potencialmente tratando de encontrar nuevos planes de atención médica pueden encontrarse con estados que buscan formas de ajustarse el cinturón financiero eliminando agresivamente a personas de las listas de Medicaid.

Preston, quien lo comparó con la gran cantidad de llamadas y casos que vio el estado cuando un número récord de personas solicitaron desempleo, dijo que la discrepancia con la cancelación del registro de Medicaid del próximo año es «la bestia que se avecina».

El problema es que los registrantes en crisis también pueden enfrentar agencias locales con problemas de moral y falta de personal.

“Todo se acumula causando mucho agotamiento y frustración y, lamentablemente, muchas personas renuncian a sus trabajos”, dijo Preston, quien señaló que se necesitan 12 meses para capacitar a un nuevo asistente social.

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Cobertura continua contra los presupuestos estatales

A partir de ahora, los estados deben mantener a las personas en las listas de Medicaid durante una emergencia de salud pública, a menos que se muden fuera del estado o soliciten la eliminación. Cuando finalice la emergencia de salud pública, los estados tendrán 12 meses para finalizar el registro y determinar el estado de elegibilidad de todos.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid informan que entre febrero de 2020 y mayo de 2021, la inscripción en Medicaid y CHIP aumentó en 11 millones de personas, o más del 17 por ciento, el mayor aumento en la inscripción durante los 18 meses en la historia del programa. El gasto federal en el programa creció 9.2 por ciento a $ 671.2 mil millones en 2020 debido al crecimiento de la inscripción.

Pero cuando finaliza el período de emergencia, los beneficiarios de Medicaid pueden ser cancelados del programa por una infracción aparentemente menor, como no actualizar su información personal, algo que no han tenido que hacer desde marzo de 2020, o perder una carta en el correo sobre su cambio de estado. .

Esta es una preocupación particular porque muchas personas se han mudado durante la pandemia, y un número significativo de quienes reciben Medicaid también están atrapados en la crisis de desalojo, dijo Stan Dorn, director del Centro Nacional para la Innovación en la Cobertura en Familias en los Estados Unidos. , un grupo de defensa de la salud del consumidor de izquierda.

“Muchas personas que atraviesan circunstancias difíciles no recibirán estos avisos”, dijo Dorn. «Si el inglés no es su idioma principal, si tiene que cargar documentos y no tiene una buena conexión a Internet, si tiene varios trabajos, no será fácil».

Los funcionarios del gobierno y los defensores de la atención médica han enfatizado el alcance del cambio significativo en la cobertura de atención médica de EE. UU. Y señalaron que esto sucederá mientras el país todavía está lidiando con la propagación del coronavirus.

«Este puede ser el cambio más grande para la atención médica desde que se aprobó la Ley de atención médica», dijo Dorn. «Pero eso sería una tendencia de cobertura negativa, en lugar de positiva».

Dado que se espera que los fondos federales para los programas gubernamentales de Medicaid disminuyan rápidamente en los meses posteriores a la finalización de la emergencia de salud pública, algunos estados están debatiendo qué tan rápido pasar por el proceso de corte de lista.

En Ohio, la legislatura controlada por los republicanos incluyó en el presupuesto que aprobó a principios de este año que el estado necesitaría completar tales redeterminaciones en 90 días, lo que los defensores dicen que no es tiempo suficiente para llegar a 3.2 millones de beneficiarios de Medicaid en Ohio. que las personas que siguen siendo elegibles no están inscritas.

Erica Crowley, la comisionada del condado de Franklin que ahora supervisa el programa de Empleos y Servicios para la Familia y luchó contra el presupuesto de ahorro de 90 días cuando sirvió en la legislatura, dijo que unas 460,000 personas tendrían que ser tratadas dentro de los 90 días en su condado, lo que incluye Colón.

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Con alrededor de 300 administradores de casos, podría haber hasta más de 1,500 solicitudes cada una para procesar en 90 días.

«Esto es solo para Medicaid. No estamos hablando de SNAP. No estamos hablando de asistencia en efectivo, y hay nuevas solicitudes que también deben ser procesadas», dijo Crowley.

La administración de Medicaid de Ohio se negó a comentar. La oficina del gobernador de Ohio no respondió a una solicitud de comentarios. El senador de Ohio Tim Schaefer, un republicano y arquitecto del programa de 90 días, no respondió a una solicitud de comentarios.

Existe preocupación entre los estados republicanos de que un proceso más largo y sistemático de redefinición con el retiro de fondos federales podría ser demasiado costoso para los estados.

Ohio ha ido tan lejos como para asignar $ 35 millones a un recurso externo llamado Public Consulting Group. empresa Dice que puede automatizar los procesos de reelegibilidad. Comprobando fuentes de terceros y finalizando el trabajo en unos días. Entre los establecidos por Public Consulting Group, el estado pagará del 10 al 20 por ciento de sus ahorros a la compañía, según un boletín de noviembre publicado por el Comité Conjunto de Supervisión Médica de la Asociación Médica General de Ohio.

La compañía con sede en Boston no respondió a una solicitud de comentarios.

Es un método que algunos consideran controvertido debido a su velocidad y sistema de pago que, según algunos defensores de la salud, es como pagar una recompensa para negar a los residentes el acceso a la atención médica.

Y, sin embargo, en todo el país, los funcionarios federales y estatales se están preparando y discutiendo formas de abordar una tarea administrativa desalentadora que podría tener un impacto significativo en los presupuestos estatales y la cantidad de personas con cobertura de atención médica en su estado.

Los Centros de Medicare y Medicaid se han comunicado con los estados y han tratado de encontrar un método de mejores prácticas. Lo más importante, dijeron los funcionarios, es hacer correr la voz sobre el próximo período de cancelación del registro y asegurarse de que las oficinas estatales de Medicaid y las agencias locales estén informando a las personas sobre sus otras opciones de atención médica.

Daniel Tsai, director del Centro de Servicios de Medicaid y CHIP designado en junio, dijo que su oficina ha establecido un grupo de trabajo de alrededor de 25 agencias estatales de Medicaid para discutir las mejores prácticas sobre cómo lidiar con un problema que describió como «sin precedentes». Luego se reúnen con las naciones restantes en invitaciones de más de 700 personas para transmitir sus hallazgos.

Tsai y Chiquita Brooks-LaSure, que son responsables de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, se han centrado en asegurarse de que aquellos que siguen siendo elegibles retengan la cobertura y aquellos que no hacen la transición a otras formas de cobertura, pero existen desafíos, ya que bien.

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La agencia ha preparado una lista de verificación para los países para alentarlos a comenzar a comunicar los cambios y trabajar en estrecha colaboración con los navegantes de atención médica, los grupos comunitarios y otros para garantizar que la transición sea lo más fluida posible.

El desafío es enorme, dijo Tsai, pero ha llevado a algunas innovaciones a medida que trabajan para conectar las agencias estatales de atención médica con los mercados de atención médica.

«Tratamos de ser muy conscientes de los hechos sobre el terreno y también nos aseguramos de utilizar, quiero decir literalmente, todas las ventajas posibles para ayudar a mantener la cobertura y el acceso de las personas», dijo Tsai.

Reconstrucción Mejor: ¿Una barrera protectora y antiarrugas?

La Ley de Reconstruir Mejor, el proyecto de ley de red de seguridad histórico de la administración de Biden, proporciona algunas vallas para aumentar la protección para los beneficiarios de Medicaid y prolongar la financiación federal a los estados, pero puede ser un problema administrativo adicional.

El proyecto de ley, que es poco probable que se apruebe antes del nuevo año, extenderá los fondos federales hasta fines de septiembre, aunque se reducirá aproximadamente a la mitad a fines de marzo y se reducirá aún más a fines de junio.

Permitiría a los estados poner fin a la cobertura solo para las personas que han estado en Medicaid durante 12 meses consecutivos, limitar la cantidad de personas inscritas que un estado puede dejar del programa por mes, exigir que los estados intenten establecer contacto a través de métodos distintos al correo y la demanda. mayor supervisión y presentación de informes al gobierno federal.

Los estados, como los que se negaron a expandir Medicaid, podrían decidir una vez más renunciar al dinero federal adicional y evitar todas esas barreras y cargas administrativas.

“Los estados ciertamente hacen estos cálculos para decidir si vale la pena adherirse a los requisitos frente al reforzador [federal funding]o si tiene sentido intentar que las reasignaciones sean más rápidas ”, dijo Jennifer Tolbert, directora asociada del Programa Kaiser Family Foundation sobre Medicaid y personas sin seguro.

Ya sea que los estados decidan participar o no, Tsai y otros en los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid parecen estar preparándose para monitorear de cerca lo que están haciendo los estados y si están abandonando a las personas sin el seguimiento necesario.

Mientras tanto, Tsai dijo que la cantidad de trabajo que los centros y los estados han realizado juntos es «sin precedentes» para tratar de impedir el flujo de cambios en la cobertura de Medicaid y asegurarse de que las personas estén conectadas a otras formas de cobertura de atención médica.

«Es una obviedad cuando se piensa en cómo funciona la atención médica, y nunca ha sido más importante que en ese contexto», dijo Tsai. «Realmente creo que debemos alentarnos a todos nosotros ya nuestros homólogos de los países a operar de esta manera, no solo ahora, sino también en el futuro».

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