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El rover Perseverance descubre evidencia de un cambio climático catastrófico en el pasado lejano de Marte

El rover Perseverance descubre evidencia de un cambio climático catastrófico en el pasado lejano de Marte

de acuerdo a Comunicado de prensa del MIT, el primer análisis científico de imágenes tomadas por el rover Persevering de la NASA ha confirmado que el cráter Jezero de Marte fue una vez un lago en calma, alimentado constantemente por un pequeño río hace unos 3.700 millones de años.

Pero las finas capas de arcilla y carbonato depositadas en el lago fósil están cubiertas de alquitrán, que es una roca sedimentaria compuesta por una mezcla de rocas grandes y pequeñas. Los científicos creen que las rocas fueron recogidas decenas de millas río arriba y depositadas en el antiguo lago por inundaciones repentinas ocasionales, lo que indica un cambio climático catastrófico en el pasado distante de Marte.

nuevo análisis, Publicado hoy en la revista CienciasY Se basa en imágenes de rocas prominentes en el borde occidental del cráter. Los satélites habían demostrado previamente que este afloramiento, visto desde arriba, se asemeja a los deltas de los ríos en la Tierra., donde las capas de sedimentos se depositan en forma de abanico mientras el río desemboca en un lago.

Nuevas imágenes de la perseverancia, tomadas desde el interior del cráter, confirman que este afloramiento era efectivamente un delta de un río. Las cámaras del rover, Mastcam-Z y SuperCam Remote Micro-Imager (RMI), capturaron imágenes desde una distancia de 1.4 millas (~ 2.24 kilómetros).

Cuando los investigadores observaron más de cerca las imágenes del afloramiento principal, notaron las grandes rocas y guijarros incrustados en la más pequeña de las capas superiores del delta. Algunas rocas miden hasta 3 pies (1 m) de ancho y pesan varias toneladas. El equipo concluyó que estas rocas masivas deben haber venido de fuera del cráter, probablemente como parte del lecho rocoso ubicado en el borde del cráter o 40 millas o más río arriba.

A juzgar por su ubicación y dimensiones actuales, el equipo dice que las rocas fueron arrastradas río abajo y hasta el fondo del lago por una inundación de flujo rápido de hasta 9 metros por segundo y se trasladaron a 3.000 metros cúbicos de agua por segundo (como hoy). . Rin río en Europa).

La sucesión sedimentaria indica que durante la mayor parte de su existencia, el antiguo lago dentro del cráter Jezero fue alimentado por un río que fluía suavemente. Luego, el clima se volvió más extremo y las inundaciones repentinas depositaron grandes rocas en el delta. Una vez que el lago se secó hace unos 3.000 millones de años, los vientos erosionaron el paisaje y dejaron el cráter que vemos hoy. La razón de este cambio climático aún no se conoce.

“Lo más sorprendente que resultó de estas imágenes fue la oportunidad potencial de capturar el momento en que este cráter pasó de un entorno habitable similar a la Tierra a esta tierra desierta que vemos ahora”, explica. Benjamin Weiss, profesor de ciencia planetaria en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT Miembro del equipo de análisis. “Estos lechos de rocas pueden ser registros de esta transición, y no lo hemos visto en ninguna otra parte de Marte”.

Ahora que los investigadores han confirmado que el cráter alguna vez fue un entorno de lago, creen que sus sedimentos podrían contener rastros de vida acuática antigua.

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