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El seguimiento ultrapreciso casi descarta el asteroide Bennu: el impacto a corto plazo de Spaceflight Now

El seguimiento ultrapreciso casi descarta el asteroide Bennu: el impacto a corto plazo de Spaceflight Now

Una historia escrita para Noticias CBS y usado con permiso

Este mosaico de Bennu fue creado utilizando observaciones de la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA que ha estado muy cerca del asteroide durante más de dos años. Fuente: NASA / Goddard / University of Arizona

En septiembre de 2135, el asteroide Bennu de 500 metros de ancho pasará entre la Tierra y la Luna, y aunque los científicos dijeron el miércoles que no hay posibilidad de colisión, la gravedad de la Tierra alterará la trayectoria del interferómetro, aumentando la posibilidad de colisión durante un período posterior. Encuentro cercano.

Todo depende de cómo el camino de Bennu se vea afectado por la gravedad de la Tierra, la influencia gravitacional de largo alcance de las plantas y otros asteroides, y las perturbaciones causadas por factores más sutiles, incluidos los efectos del calentamiento solar.

Este último se conoce como efecto Yarkovsky, que es una pequeña aceleración que se produce cuando el calor absorbido por el Sol se emite al espacio cuando el asteroide gira de la luz del día a la oscuridad y las rocas se enfrían.

“El efecto Yarkovsky en Bennu es equivalente al peso de tres uvas”, dijo David Farnocchia, investigador del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del JPL y autor principal de un artículo que describe la trayectoria de Bennu en la revista Icarus.

“Piénselo. Solo tres uvas, y eso realmente impulsa el movimiento de Bennu hacia el futuro, porque esa aceleración es continua, su efecto se acumula con el tiempo y se vuelve muy importante cuando llegamos a 2135”.

Gracias a la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA, que pasó dos años orbitando el sol en coordinación con Bennu y ahora está de camino a casa con un tesoro de muestras de rocas recolectadas, los investigadores han podido modelar con mayor precisión esas fuerzas para determinar el camino futuro de Bennu. .

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El seguimiento extremadamente preciso de la nave espacial y su movimiento alrededor de Bennu, que se refleja en cambios sutiles en las señales de radio de la sonda, permitió a los investigadores fijar los parámetros de la órbita del asteroide a unos 6 pies.

“Medimos la distancia entre la Tierra y Bennu, que a veces era tan grande como la distancia entre la Tierra y el Sol, con una precisión de dos metros”, dijo Varnokia. “Esta es la altura de un jugador de baloncesto”.

Antes de la misión OSIRIS-REx, los analistas habían identificado 26 agujeros gravitacionales de media milla de ancho a lo largo de la trayectoria de Bennu en el encuentro 2135. Si la trayectoria de Bennu, afectada por el efecto Yarkovsky u otros factores, pasa a través de uno de estos ojos de cerradura, la gravedad de la Tierra podría poner el asteroide en su camino.

Con una excelente precisión de seguimiento, los investigadores pudieron excluir todos menos dos de los ojos de las cerraduras para llegar a la evaluación más precisa del potencial del efecto Bennu hasta la fecha.

Y las probabilidades siguen siendo cómodamente bajas: solo un 0,06 por ciento de probabilidad de que ocurra una colisión el 24 de septiembre de 2182, la fecha más probable a corto plazo del enfrentamiento, lo que significa que hay un 99,94 por ciento de posibilidades de que Bennu lo pierda.

“No hay un motivo específico de preocupación”, dijo Varnokia. “Sabemos que Bennu sigue siendo un asteroide potencialmente peligroso, pero la probabilidad es escasa y tenemos tiempo para seguir rastreando el asteroide y, finalmente, llegar a una respuesta definitiva”.

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Bennu se clasifica como un objeto “potencialmente peligroso” porque se cruza periódicamente con la órbita de la Tierra. Y aunque una colisión de asteroides de 1,600 pies de ancho como Bennu no desencadenaría una extinción masiva como el objeto de 6 millas de ancho que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años, todavía causará una devastación generalizada.

El cráter de impacto es típicamente de 10 a 20 veces el tamaño del objeto impactado, dijo Lindley Johnson, oficial de defensa planetaria de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA.

“Entonces, un objeto del tamaño de medio kilómetro (como Bennu) crearía un cráter que tendría al menos cinco kilómetros de diámetro y podría tener hasta 10 kilómetros (6 millas) de diámetro”, dijo. Pero el área de destrucción sería mucho, mucho mayor que eso, hasta 100 veces el tamaño del cráter.

“El efecto del tamaño del cuerpo de Benno en la costa este arruinaría las cosas en toda la costa”.

Pero como señalaron los investigadores, las probabilidades de tal efecto son remotas.

“Debe recordarse que el riesgo para Bennu como un solo asteroide es en realidad menor que el de un grupo no descubierto de objetos de tamaño similar”, dijo Varnokia. Es por eso que la NASA hace todo lo posible para detectar más del 90 por ciento de los objetos cercanos a la Tierra de más de 140 metros (460 pies). “

Hasta ahora, dijo Lindley, se ha identificado alrededor del 60 por ciento de la presunta población.