El telescopio espacial más grande del mundo puede decirnos si existe vida en otros planetas | John Lindsey | noticias locales

El telescopio espacial más grande del mundo puede decirnos si existe vida en otros planetas |  John Lindsey |  noticias locales

Hoy, quiero mirar más allá de nuestro clima local hacia el cielo. Nuestra galaxia es enorme, a una escala que nuestras almas pueden comprender pero nuestros cerebros no.

Para comprender completamente su tamaño, considere el verano de 1977 cuando se lanzaron naves espaciales gemelas de 1,600 libras, Voyager 1 y 2, desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena diseñó esas naves espaciales para aprovechar un evento de 175 años, cuando la disposición de los exoplanetas permitió a los viajeros de larga distancia volar de un planeta a otro, aumentando la velocidad con cada vuelo de un planeta. .

Hoy, después de volar durante 44 años y alejarse de nosotros a aproximadamente 38,000 millas por hora, las Voyager 1 y 2 han abandonado la heliosfera; Sin embargo, ninguna de las naves espaciales ha abandonado el sistema solar todavía. La nube de Oort es el borde exterior de nuestro sistema solar y podría tardar miles de años en sobrevolarla.

La Voyager 1 está a unos 14 mil millones de millas de la Tierra y tiene el récord del objeto más lejano creado por humanos.

Las señales de radio de la Voyager 1 tardan unas 21 horas luz en llegar a la Tierra. Estas ondas de radio moduladas transportan un tesoro de datos de sensores de luz visible, infrarroja y ultravioleta, junto con información de un magnetómetro al final de un brazo de 43 pies de largo.

Otros instrumentos incluyen detectores de rayos cósmicos y plasma y sensores de partículas cargadas que los científicos de JPL y Caltech están estudiando de cerca. Un día, en solo 40.000 años, la Voyager 1 pasará junto a una estrella en la constelación de Camelopardalis.

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En unos 300.000 años, la Voyager 2 pasará a menos de 25 billones de millas de Sirio, la estrella más brillante del cielo, también conocida como la estrella del perro, porque es la estrella principal en la constelación de Canis Major, el perro grande en la parte sur de el cielo.

A continuación, la nave espacial Voyager está preparada para vagar por la vasta extensión de la Vía Láctea durante mucho tiempo.

Cuando Steve Matusek, del Laboratorio de Propulsión a Chorro, actualizó sus cuentas de esas estrellas en 1989, pensó en 300.000 años en el futuro y se dio cuenta de que cumpliría el sueño del viaje estelar de una manera pequeña.

“A menudo me pregunto cómo se verá realmente Sirius desde la perspectiva de la Voyager 2 cuando vuele cerca de ella”, me dijo Matusek. «Verá, Sirio tiene el doble de masa que el Sol y es un sistema estelar binario, formado por una estrella blanca y una enana blanca tenue».

Estos números terriblemente masivos solo arañan la superficie del tamaño de nuestra galaxia, sin mencionar las distancias indigeribles entre miles de millones de galaxias en el universo.

Otro cuerpo humano finamente elaborado nos ayudaría a mirar hacia atrás miles de millones de años, de hecho, hasta hace 13.700 millones de años.

Después de años de retrasos, se espera que el telescopio espacial James Webb se lance a las 4:20 pm el 24 de diciembre desde la Guayana Francesa, cerca del ecuador; la rotación de la Tierra ayuda a dar un impulso adicional. Será el telescopio espacial más grande del mundo. El Telescopio Webb tiene como objetivo examinar esos exoplanetas observando el espectro infrarrojo de sus atmósferas, y los científicos esperan determinar las composiciones químicas de sus cielos.

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“El 24 de diciembre está programado el lanzamiento del telescopio James Webb, con la promesa de responder al menos a dos preguntas básicas: primero, cómo se formaron las galaxias y las estrellas en el universo temprano y, finalmente, nos llevaron a nosotros”, me dijo el astrónomo Ray Wyman.

Continuó: «En segundo lugar, de los muchos miles de millones de planetas que orbitan otras estrellas en nuestra galaxia, ¿podemos encontrar algunos como la Tierra en los que podamos detectar signos de vida? ¿Hay una pregunta más profunda que los humanos puedan hacer que si existe vida en otros lugares? en el universo? Mantén los dedos cruzados para una misión exitosa «.

Según el sitio web del telescopio espacial James Webb de la NASA, «El telescopio espacial James Webb no estará en órbita terrestre, como el telescopio espacial Hubble; de ​​hecho, girará alrededor del Sol, a 1,5 millones de kilómetros (un millón de millas) de la Tierra en lo que es llamado Punto Lagrangiano. El segundo, o L2. Lo que hace que esta órbita sea tan especial es que permite que el telescopio permanezca en la misma línea con la Tierra mientras se mueve alrededor del Sol. Esto permite que el gran protector solar del satélite proteja al telescopio de la luz y el calor del sol y la tierra (y la luna) «.

La ambiciosa misión de la NASA puede que algún día nos diga cómo es el clima en estos planetas distantes.

John Lindsey es meteorólogo marino en la central eléctrica Diablo Canyon de Pacific Gas & Electric y representante de relaciones con los medios. Envíelo por correo electrónico a [email protected] O síguelo en Twitter @PGE_John.

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