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El Telescopio Espacial Tolimán buscará exoplanetas potencialmente habitables en el sistema Alpha Centauri

El Telescopio Espacial Tolimán buscará exoplanetas potencialmente habitables en el sistema Alpha Centauri

Los astrónomos de la Universidad de Sydney, la Iniciativa Breakthrough, Sabre Aeronautics y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA anunciaron esta semana el Tolimán (Orbit Locus Interferometric Monitoring Telescope of Our Astronomical Neighborhood) misión, que buscará planetas en la zona habitable alrededor de estrellas en el sistema de estrellas triples Alpha Centauri. Tolman es también el nombre derivado del árabe de Alpha Centauri.

Esta imagen muestra el sistema estelar más cercano al Sol, la brillante estrella doble Alpha Centauri AB y su distante y débil compañera, Proxima Centauri. Crédito de la imagen: ESO / B. Tafreshi, twanight.org / Digital Sky Survey 2 / Davide De Martin / Mahdi Zamani.

Alfa Centauri, también conocido como Rigil Kentaurus, Rigil Kent y Gliese 559, se encuentra en la constelación de Centaurus.

Este triple sistema consta de la brillante estrella binaria Alpha Centauri A y Alpha Centauri B, así como de la débil enana roja Alpha Centauri C.

Los dos componentes más brillantes están a unos 4,35 años luz de la Tierra. Alpha Centauri C, más conocido como Proxima Centauri, está un poco más cerca a 4,23 años luz de distancia.

En comparación con el Sol, Alpha Centauri A es del mismo tipo de estrella que G2, y un poco más grande. Alpha Centauri B, una estrella de tipo K1, es un poco más pequeña y menos brillante.

Alpha Centauri A y B orbitan un centro de gravedad común una vez cada 80 años, con una distancia de al menos 11 veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Actualmente se conocen tres planetas en el sistema Alpha Centauri: A neptuno caliente Acerca de Alpha Centauri A y dos planetas – masa terrestre Proxima b Y mucha grandeza siguiente c Acerca de Proxima Centauri.

El telescopio espacial TOLIMAN propuesto con un modelo de espejo de telescopio de filtro conocido como pupila refractora.  En lugar de enfocar la luz de las estrellas en un rayo enfocado como suele ser el caso de los sistemas fotónicos, TOLIMAN tiene un patrón fuertemente característico, que difunde la luz de las estrellas en un intrincado patrón de flores, lo que, paradójicamente, facilita el registro de los detalles minuciosos necesarios en la medición. para detectar las minúsculas vibraciones que pueda provocar un planeta en el movimiento de la estrella.  Crédito de la imagen: Tuthill et al., Doi: 10.1117 / 12.2313269.

El telescopio espacial TOLIMAN propuesto con un modelo de espejo de telescopio de filtro conocido como pupila refractora. En lugar de enfocar la luz de las estrellas en un rayo enfocado como suele ser el caso de los sistemas fotónicos, TOLIMAN tiene un patrón fuertemente característico, que difunde la luz de las estrellas en un intrincado patrón de flores, lo que, paradójicamente, facilita el registro de los detalles minuciosos necesarios en la medición. para detectar las minúsculas vibraciones que pueda provocar un planeta en el movimiento de la estrella. Crédito de la imagen: Tuthill y otros. , doi: 10.1117 / 12.2313269.

“Nuestros vecinos estelares más cercanos, los sistemas Alpha Centauri y Proxima Centauri, se están volviendo extraordinariamente interesantes”, dijo el Dr. Pete Worden, director ejecutivo de Breakthrough Initiatives.

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“La misión de Tolliman será un gran paso hacia el descubrimiento de si allí se encuentran planetas capaces de albergar vida”.

Los astrónomos tienen acceso a tecnologías asombrosas que nos permiten encontrar miles de planetas orbitando estrellas en las vastas extensiones de la galaxia. Sin embargo, casi no sabemos nada sobre nuestro patio trasero celeste ”, agregó el líder del proyecto Toliman, el profesor Peter Tuthill, astrónomo del Instituto de Astronomía de Sydney en la Universidad de Sydney.

“Es un problema moderno. Somos como habitantes urbanos conocedores de la red cuyas conexiones a las redes sociales son globales, pero no conocemos a nadie que viva en nuestra área. Este punto ciego en nuestro conocimiento local tiene consecuencias importantes”.

“Conocer a nuestros vecinos planetarios es fundamental”, añadió.

“Estos planetas vecinos son aquellos en los que tenemos las mejores probabilidades de encontrar y analizar la atmósfera, la química de la superficie y tal vez incluso las huellas dactilares de la biosfera, los signos temporales de vida”.

“Estos planetas cercanos son donde la humanidad dará nuestros primeros pasos hacia el espacio interestelar con sondas robóticas futuristas de alta velocidad”, dijo Pete Klobar, ingeniero jefe de Breakthrough Watch.

“Si consideramos las pocas docenas de estrellas más cercanas, esperaríamos que un puñado de planetas rocosos como la Tierra orbitaran a la distancia correcta para que fuera posible el agua líquida de la superficie”.

Imagen simulada de Alpha Centauri AB observada en luz de banda estrecha por el telescopio TOLIMAN.  Crédito de la imagen: Tuthill et al., Doi: 10.1117 / 12.2313269.

Imagen simulada de Alpha Centauri AB observada en luz de banda estrecha por el telescopio TOLIMAN. Crédito de la imagen: Tuthill y otros. , doi: 10.1117 / 12.2313269.

“Tolliman es una misión de la que Australia debería estar orgullosa: es un telescopio espacial emocionante y de bordes afilados que se desangra gracias a una colaboración internacional excepcional. Sería un placer volar esta ave”, dijo el Dr. Jason Heald, director ejecutivo de Sabre Astronautics.

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“Incluso para las estrellas brillantes más cercanas en el cielo nocturno, encontrar planetas es un gran desafío técnico”, dijo el Dr. Eduardo Bendick, miembro del equipo de Toliman, investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Nuestra misión Tolimán lanzará un telescopio espacial especialmente diseñado para realizar mediciones extremadamente precisas de la posición de la estrella en el cielo. Si hubiera un planeta orbitando alrededor de la estrella, la estrella atraería a un traidor de bamboleo diminuto pero mensurable “.

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Peter Tuthill y otros. 2018. Telescopio Espacial Tolimán. Brooke. SPIE 10701, interferometría VI óptica, infrarroja y de imágenes, 107011J; doi: 10.1117 / 12.2313269