El vicepresidente de SpaceX dice que Starship ya está ganando contratos de lanzamiento comercial

El vicepresidente de SpaceX dice que Starship ya está ganando contratos de lanzamiento comercial

Un ejecutivo de SpaceX dice que el cohete Starship de próxima generación y totalmente reutilizable ya ha obtenido múltiples contratos de lanzamiento comercial.

Programado para lanzarse a más tardar (NET) en el primer trimestre de 2022 con un lanzamiento suborbital La nave espacial tiene como objetivo enviar alrededor del 85% del camino alrededor de la Tierra.Starship tiene mucho camino por recorrer antes de que esté listo para lanzar cargas útiles de forma rutinaria. Sin embargo, SpaceX confía lo suficiente en el eventual éxito de Starship para convertirlo de manera efectiva en la base de cada uno de los objetivos futuros de la compañía, tanto a corto como a largo plazo. A día de hoy, los cohetes Falcon de SpaceX han revolucionado el lanzamiento rentable, increíblemente exitoso, mediante la reutilización y la integración vertical, entre otras cosas.

Gracias a esta asequibilidad sin precedentes, SpaceX pudo comenzar a implementar su constelación de Internet Starlink, lanzando más de 1.800 satélites y convirtiéndose en el mayor operador de satélites de la historia en menos de dos años y medio. Donde la competencia es posible, Falcon 9 domina el mercado global de lanzamiento comercial para satélites pequeños y grandes. Sin embargo, a pesar de su impresionante éxito, Falcon 9 sigue siendo al menos uno o dos amplificadores demasiado caro y demasiado limitado en rendimiento para cumplir con las ambiciones más grandes de SpaceX.

Esos objetivos generales son lo suficientemente simples y directamente relevantes. Primero, SpaceX, a través de Starlink, tiene como objetivo cubrir la superficie de la Tierra con Internet satelital asequible y de alta calidad que es indistinguible o mejor que las alternativas terrestres, conectando en última instancia a decenas o incluso cientos de millones de personas a Internet. En segundo lugar, el objetivo fundamental de SpaceX siempre ha sido hacer de la humanidad una especie multiplanetaria al permitir la creación de una o varias ciudades permanentes y autosuficientes en Marte. Para este último objetivo, una nave espacial o un cohete totalmente reutilizable como este siempre ha sido imprescindible, sin el cual sería extremadamente costoso liberar la gran masa y el volumen de suministros necesarios para construir una ciudad en otro mundo.

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Recientemente, si se cree a menudo al CEO de SpaceX, el éxito de Starlink también ha llegado a depender de Starship, con Musk declarando en un memorando de toda la compañía que SpaceX en su conjunto podría enfrentar la bancarrota si Starship no está listo para lanzar más de 200 satélites. de Starlink mensualmente para fines de 2022. Si bien simplemente no es cierto que SpaceX esté en riesgo de bancarrota, puede haber algunos La verdad detrás de la declaración de Musk. Aparte de instigar miedo, el quid del argumento de Musk es que Starlink es «financieramente débil» con el modelo actual, con Falcon 9 ofreciendo aproximadamente 50 satélites que pesan 300 kilogramos (650 libras) para orbitar con cada lanzamiento.

En la misma línea con Starship, Musk cree que los satélites «Starlink V2» de próxima generación, varias veces más grandes que los satélites V1, mejorarán en gran medida la rentabilidad del grupo al permitir que SpaceX exprima mucha más capacidad de red de cada unidad. de unidades de masa de satélite. Sin embargo, hacer que los satélites Starlink V2 sean varias veces más grandes lo haría lanzar en el Falcon 9 Lejos Menos eficiente, de ahí la necesidad crítica de Starship.

Contrariamente a la visión apocalíptica de Musk, aunque su despliegue sea mucho más lento y caro, es muy probable que el kit completo Starlink V1 lanzado por el Falcon 9 sea económicamente viable. Sin embargo, lo que puede no ser excepcionalmente rentable, que ha sido durante mucho tiempo el plan maestro de SpaceX para financiar sus sueños multiplanetarios. Con una nave espacial capaz de lograr sus propios objetivos de diseño, eso podría cambiar.

Según Musk y otros ejecutivos de SpaceX, el costo real, antes de las cargas útiles, de lanzar el Falcon 9 probado en vuelo osciló entre $ 15 millones y $ 28 millones. Con un costo estimado de $ 250-500 mil cada uno, 50-60 satélites Starlink V1 elevan el costo total de lanzamiento de Starlink a aproximadamente $ 30-60 millones. En una configuración parcialmente reutilizable, el Falcon 9 es capaz de lanzar alrededor de 16 toneladas (~ 35,000 lb) a la órbita terrestre baja (LEO).

Starship, sin embargo, está diseñado para su lanzamiento. a lo sumo 100 toneladas (~ 220 000 libras) y posiblemente hasta 150 toneladas (~ 330 000 libras) en LEO a un costo marginal de no más de $ 2 millones. Incluso si SpaceX estuviera lejos de ese objetivo y nunca cruzara 100 toneladas hacia LEO, el lanzamiento de una nave espacial de $ 20 millones completamente cargada con satélites Starlink aún costaría cinco veces menos que Falcon 9 por unidad de masa satelital lanzada. Con 150 toneladas a LEO por $ 10 millones, Starship costará 15 veces menos. Si SpaceX domina un día la reutilización total y los costos marginales se reducen a $ 2 millones, el lanzamiento de una nave espacial de 150 toneladas podría ser 70 veces más barato que un Falcon 9.

Exactamente por las mismas razones, podría mejorar drásticamente la rentabilidad del despliegue de Starlink y hacer que la expansión de la humanidad más allá de la Tierra sea lo suficientemente asequible como para ser habitable, Starship revolucionaría inherentemente el acceso al espacio para Todo Otros clientes de lanzamiento, no solo SpaceX.

Según el vicepresidente de ventas comerciales de SpaceX, Tom Ochinero, Starship ya ha comenzado a avanzar con la lista saludable de clientes de Falcon existentes de SpaceX. Aunque relativamente simple e inevitable, sigue siendo un paso simbólico importante para SpaceX y Starship, ya que intenta entregar un vehículo de lanzamiento tan capaz y tan barato que está retirando los propios cohetes Falcon de la compañía.

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