En un pueblo de Jharkhand, un entrenador camina sobre vidrios rotos para producir jugadores de la Copa Mundial Sub-17

En un pueblo de Jharkhand, un entrenador camina sobre vidrios rotos para producir jugadores de la Copa Mundial Sub-17

Cuando el reloj marque las 8 pm del martes (11 de octubre), un pequeño pueblo llamado Karma, cerca de Ranchi en Jharkhand, estallará en celebraciones. En una casa en particular, una pequeña multitud se reunirá en una habitación, con los ojos fijos en la televisión.

Mientras India inicia su campaña en la Copa Mundial Sub-17 por primera vez, Anand Gope, uno de los residentes, podría incluso emocionarse. Estas no son profecías o predicciones arrojadas al azar al mundo muggle, sino que son una certeza.

Nueve años después de que Anand, que ahora tiene 31 años, introdujera el fútbol en las aldeas tribales de Jharkhand, sus esfuerzos están dando frutos. Dos de sus aprendices, Anita Kumari y Nitu Linda, son parte del equipo sub-17 de India seleccionado para la Copa del Mundo.

«Es difícil expresar mis emociones con palabras. Es un momento de orgullo para mí y para la gente de nuestros pueblos. Estoy ansioso por verlos jugar la Copa del Mundo», dice Gope a The Bridge por teléfono desde su pueblo.

Gope había conocido a Anita y Nitu por primera vez en 2013, cuando él y su amigo habían presentado el fútbol a las niñas en los pueblos del vecindario. La intención no era producir futbolistas profesionales, sino alentar a las jóvenes de las comunidades tribales a salir de sus casas y explorar el mundo.

«El matrimonio infantil estaba muy extendido en mi área. Fui testigo de niñas que se casaban a los 13 o 14 años y luego se convertían en madres antes de cumplir los 18 años. De hecho, también vi a algunas de ellas morir a una edad temprana debido a un embarazo médico. -complicaciones relacionadas.

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Habiendo jugado al fútbol de niño con sus amigos como actividad recreativa, Gope decidió que era la única opción que tenía para alentar a las niñas a salir.

El 2 de octubre de 2013, fue a una escuela pública cercana a su pueblo con una pelota de fútbol y pidió a las niñas que lo acompañaran. Llegaron alrededor de 15 niñas y les pidió que vinieran a entrenar todos los días después de la escuela. El entrenamiento se detuvo después de una semana.

Ladke ho kya. Pantalones cortos de fútbol pehenke khel rahe ho. (¿Eres chico? Llevas shorts para jugar al fútbol’), fue la réplica de los padres de las niñas.

«Nos tomó seis meses convencer a los padres. Algunos estuvieron de acuerdo, otros no. Pero yo insistí. Eventualmente, algunos de ellos regresaron a los campos», dice Gope.

Pero el desafío no quedó ahí. Aunque un puñado de padres estuvo de acuerdo, a los aldeanos no les gustó la idea de que las niñas jóvenes practicaran un deporte ‘físico masculino’. Entonces, hicieron todo lo posible para evitar el entrenamiento.

«Tiraban vasos rotos en el campo. A veces, ocupaban intencionalmente nuestro lugar de entrenamiento. Pero jugábamos donde encontrábamos un espacio y no permitíamos que estas cosas nos desmotivaran».

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Gope, que ya se había formado como entrenadora profesional, notó que a algunas chicas les iba muy bien. Luego comenzó a buscar competencias a nivel de distrito donde pudiera registrarlas. En 2014, algunas de las chicas llegaron a las competencias a nivel de distrito y en 2015, dos aprendices, Anshu Kashyap y Sheetal Toppo, llegaron al nivel nacional.

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«Ese fue el punto de inflexión. Cuando los padres de estas jóvenes ganaron un trofeo o fueron seleccionados, comenzaron a contactarme para que también entrenara a sus hijas», dice Gope.

Un partido de entrenamiento en marcha en la aldea Karma de Jharkhand

Hoy, hay más de 250 aprendices bajo Gope, de los cuales al menos 20 han jugado a nivel nacional. Anita y Nitu, por supuesto, han ido un paso más allá para jugar la Copa del Mundo.

«Clasificamos a los alumnos en grupos de edad durante las sesiones de práctica. Anita y Nitu eran jóvenes y solían jugar en el grupo Sub-10. Eran tan buenos que en unas pocas semanas comenzaron a jugar con jugadores que les doblaban la edad. Son talentos naturales», recuerda Gope del encuentro inicial con los dos talentos.

Mientras sus aprendices toman el gran escenario, Gope todavía está luchando con desafíos. Sin recursos, lucha por entrenar a las niñas. Inicialmente, tenía un trabajo diurno como operador de entrada de datos, que se hizo cargo de algunos de los costos. Pero a medida que crecía el número de aprendices, le resultó difícil administrar ambos y finalmente renunció a su trabajo en 2018.

“No hay apoyo de ningún lado. Hasta ahora me las arreglé con lo que tenía y las donaciones de mis conocidos. Pero cada día se hace más difícil. He pedido ayuda a varios sectores pero aún no he recibido ninguna respuesta. Mi familia está ahora también me pide que piense en mi futuro», dice.

Entrenador Anand Gope con Anita Kumari

Pero, ¿se arrepiente de haber dejado su trabajo para animar a las jóvenes a practicar un deporte?

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«Para nada. He visto cambiar su vida. Sé la diferencia que ha hecho el fútbol. Por lo tanto, estoy haciendo todo lo posible para continuar con mis esfuerzos. Lo único que lamento es no poder ver a Anita y Nitu jugar en vivo en el Mundial». «Copa. Ojalá pudiera verlos desde el estadio. Pero, de nuevo, no tengo lo necesario…», interrumpe a mitad de camino, para no terminar la conversación con una nota triste.

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