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En una misión de tracción de cuerdas compuesta por dos elefantes, la cooperación se derrumba si un socio logra monopolizar la comida

Los elefantes asiáticos están dispuestos a cooperar con amigos y han desarrollado estrategias para mitigar la competencia en sus grupos sociales, pero la cooperación se rompe cuando los recursos alimentarios son limitados, según un estudio publicado el 28 de septiembre.NS En la revista de acceso abierto Biología Plus por Li-Li Li de la Academia de Ciencias de China en Yunnan, China, y sus colegas. El estudio arroja luz sobre la evolución del comportamiento cooperativo en mamíferos.

Los investigadores probaron nueve elefantes asiáticos semi-salvajes (elefante más grande) en el campamento de elefantes Myaing Hay Wun en Yangon, Myanmar, con una misión cooperativa de acceso abierto simple. A los elefantes se les ofrecieron bandejas de comida a las que solo se podía acceder tirando de dos cuerdas a la vez, una tarea que requería dos cajas.

Descubrieron que las parejas de elefantes cooperaron con éxito en el 80% de las pruebas. Algunos elefantes intentaron hacer trampa, por ejemplo, “cargando libremente” y robando parte de la recompensa de otra pareja que cooperaba. Si bien los comportamientos competitivos eran comunes, los elefantes usaban estrategias de mitigación, como pelear o moverse de lado, para evitar las trampas y mantener la cooperación.

A continuación, los investigadores repitieron los experimentos con una sola bandeja de comida, lo que significa que un socio podría controlar la recompensa, dejando al otro sin comida. En este escenario más competitivo, los elefantes exhibieron comportamientos competitivos más costosos, como pelear, para acceder a la recompensa, y la cooperación pronto colapsó.

Los autores dicen que este es el primer experimento para probar elefantes en una tarea cooperativa de tirar de cuerdas, pero se encontraron resultados similares para primates no humanos, lo que indica que especies relacionadas lejanamente han desarrollado estrategias similares para mantener la cooperación en sus grupos sociales. A diferencia de muchos primates, los elefantes son navegadores y pastores generalizados que es poco probable que encuentren recursos alimenticios monopólicos en la naturaleza, lo que puede explicar por qué la cooperación colapsa en el escenario más competitivo.

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“Descubrimos que los elefantes asiáticos tienen un repertorio diverso de comportamientos para usar cuando cooperan con otros y están interesados ​​en cómo mitigar la competencia en función de sus relaciones”, agrega Lee. “¡Esta es una demostración emocionante de lo resistentes y socialmente inteligentes que son los elefantes!”

Fuente de la historia:

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