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Estudio confirma que el arte rupestre español fue realizado por neandertales

Un estudio publicado el lunes muestra que los neandertales, considerados durante mucho tiempo como salvajes y subdesarrollados, de hecho dibujaron estalagmitas en una cueva española hace más de 60.000 años.

Este problema ha molestado a un paleontólogo desde que se publicó el artículo de 2018 Atribuir el pigmento ocre rojo de la cúpula de las estalagmitas de la Cueva de Ardales a la especie extinta ‘primo’.

La historiografía indica que el arte tenía al menos 64.800 años, en una época en que los humanos modernos no habitaban el continente.

El hallazgo es controvertido, dijo a la AFP Francesco Derico, coautor de un nuevo artículo de investigación en la revista PNAS, y “un artículo científico afirmó que estos pigmentos pueden haber sido algo natural”, como resultado de la afluencia de óxido de hierro.

Tinte sobre estalagmitas de colores en la cueva española de Ardales, en el sur de España.
Tinte sobre estalagmitas de colores en la cueva española de Ardales, en el sur de España. Foto: Joao Zilhao / ICREA / AFP / Getty Images

Un nuevo análisis ha revelado que la composición y la colocación de los pigmentos no están en consonancia con los procesos naturales; en cambio, los pigmentos se aplicaron mediante pulverización y soplado.

Además, su textura no coincidía con la de las muestras naturales extraídas de las cuevas, lo que indica que los pigmentos procedían de una fuente externa.

La datación más detallada ha demostrado que los tintes se aplicaron en diferentes puntos en el tiempo, separados por más de 10,000 años.

Derico, de la Universidad de Purdue, dijo que esto “apoya la hipótesis de que los neandertales vinieron en varias ocasiones, durante varios milenios, a marcar la cueva con pigmentos”.

Es difícil comparar el “arte” neandertal con los frescos prehistóricos de los humanos modernos, como el de Chauvet Pont d’Arc en Francia, que tiene más de 30.000 años.

Pero el nuevo descubrimiento se suma a la creciente evidencia de que los neandertales, cuyos descendientes se extinguieron hace casi 40.000 años, no eran los parientes pobres del Homo sapiens como se los describió durante tanto tiempo.

El equipo escribió que los tintes no son “arte” en el sentido estricto de la palabra “sino más bien el resultado de comportamientos gráficos destinados a perpetuar el significado simbólico del espacio”.

Las formaciones de cuevas “desempeñaron un papel esencial en los sistemas simbólicos de algunas sociedades neandertales”, aunque el significado de estos símbolos sigue siendo un misterio en la actualidad.

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