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Evidencia de vapor prolongado en el hemisferio europeo, la luna helada de Júpiter

Los astrónomos han destacado la presencia persistente de vapor en Europa por parte del satélite joviano helado según las observaciones del telescopio espacial Hubble de la NASA. Sin embargo, los investigadores aún no entienden por qué este vapor solo se encuentra en un hemisferio.

La búsqueda de rastros de vida dentro del sistema solar es un área de estudio en sí misma, y ​​se han identificado varios lugares buenos relativamente cerca de casa, uno de los cuales es Europa. De hecho, este satélite natural de Júpiter esconde un vasto océano bajo su superficie helada, que proporciona todas las condiciones favorables para la vida.

Anteriormente, los científicos ya habían descubierto vapor en toda Europa, pero Con forma de ciruela que explota en el hielo. Son similares a los géiseres de la Tierra, pero se extienden hasta una altitud de unos 100 kilómetros. Crean explosiones volátiles de vapor en la atmósfera lunar, cuya presión superficial es solo una mil millonésima parte de la de la atmósfera terrestre.

Parte del rompecabezas aún permanece

Sin embargo, estos nuevos resultados muestran que el vapor se extendió por gran parte de Europa durante las observaciones del Hubble entre 1999 y 2015. Esto indica la presencia a largo plazo de una atmósfera de vapor. “El hemisferio europeo (siempre opuesto a la dirección de su movimiento en su órbita). La razón de la asimetría entre el hemisferio anterior y el hemisferio posterior no se comprende completamente. Cartas de investigación geofísica.

Para lograr este resultado, los astrónomos analizaron cuidadosamente las imágenes de archivo y los espectros del Hubble utilizando una nueva técnica prometedora. En concreto, recientemente el mismo investigador Lawrence Roth, del Real Instituto Tecnológico de KDH (Suecia), ayudó a detectar vapor de agua en la atmósfera de Gonimet (otra luna de Júpiter).

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El monitoreo de vapor detrás de GoneMite y Europa está mejorando nuestra comprensión de la atmósfera de la luna helada Roth dijo en un comunicado a la NASA. “ Sin embargo, dado que la temperatura de la superficie de Europa es más baja que la de la cebada, encontrar un excedente constante de agua en Europa es algo más sorprendente que la de la cebada. .

Tenga en cuenta que Europa refleja más luz solar que el granito, que tiene una superficie de menos de 15 ° C por encima de los granos. La temperatura máxima durante el día en Europa es de -127 ° C, sin embargo, incluso a estas bajas temperaturas, nuevas observaciones muestran que el agua en el pico del hielo, pasa directamente de sólido a vapor, sin el estado líquido, en la superficie de Europa, similar a puede reunirse.

Roth hizo este descubrimiento seleccionando observaciones europeas sobre fechas UV de 1999, 2012, 2014 y 2015, cuando la luna estaba en diferentes órbitas y exploraba los archivos del Hubble. Todas estas observaciones se realizaron utilizando el espectrorradiómetro de imágenes del telescopio espacial Hubble (STIS).

Las observaciones ultravioleta de STIS ayudaron a Roth a determinar la abundancia de oxígeno (un componente del agua) en la atmósfera europea y, al explicar la intensidad de la emisión en diferentes longitudes de onda, pudo determinar la presencia de vapor.

(a) y (b): imágenes que muestran las emisiones de oxígeno del espectrómetro Hubble STIS, (b) recuperadas el 22 de febrero de 2015, en el hemisferio posterior de Europa. © Lawrence Roth y col.

Este descubrimiento permitió a los astrónomos comprender mejor la estructura de la atmósfera de las lunas heladas en general, y sentó las bases para el trabajo científico planificado sobre el sistema joviano, entre otras cosas, para determinar si el entorno lejos del Sol todavía estaba en su lugar. Esto allana el camino para la exploración en profundidad de Europa con investigaciones futuras, incluido el trabajo de Europa Clipper de la NASA y Jupiter IC Moons Explorer de la ESA.

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Video de la NASA que muestra el descubrimiento:

Fuente: Cartas de investigación geofísica