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Funcionarios de salud compran millones de vacunas para América Latina

Funcionarios de salud compran millones de vacunas para América Latina

La Organización Panamericana de la Salud ha llegado a un acuerdo con el fabricante chino Sinovac para comprar millones de vacunas Covid-19 para países de América Latina y el Caribe como parte de un esfuerzo para hacer más vacunas disponibles en una región donde el acceso ha sido muy desigual.

La agencia, que forma parte de la Organización Mundial de la Salud, está negociando con otros fabricantes y espera anunciar pronto nuevos acuerdos, dijo el miércoles el Dr. Garbas Barbosa, subdirector de la agencia, en una conferencia de prensa.

Dijo que Sinovac ha ofrecido vender 8,5 millones de dosis este año y 80 millones adicionales en 2022. Los países de la región que quieran la vacuna tendrán que comprarla a la OMS.

“Esto es una compra, no una donación”, dijo el Dr. Barbosa, y señaló que el Banco Interamericano de Desarrollo otorga préstamos a los países que los necesitan.

Las compras directas están comenzando en un momento en que solo el 35 por ciento de la población de América Latina y el Caribe ha sido completamente vacunada contra Covid-19, dijo la Dra.Carissa F.Etienne, directora de la agencia, y señaló que la cobertura ha sido muy desigual.

Dijo que si bien algunos países, incluidos Chile y Uruguay, han vacunado completamente a más del 70 por ciento de su población, otros aún no han alcanzado la marca del 20 por ciento. Estos países son: Bahamas, Granada, Guatemala, Haití, Honduras, Jamaica, Nicaragua, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas y Venezuela. Dijo que Haití es un caso particularmente trágico, con menos del 1 por ciento de la población completamente vacunada.

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La organización de salud también está trabajando para expandir la fabricación de vacunas en la región y anunció la semana pasada que una instalación en Brasil y otra en Argentina recibirían apoyo técnico para comenzar la producción de vacunas de ARN, del tipo que se usa en las inyecciones de Pfizer-BioNTech y Moderna.

Pero por ahora, dijo el Dr. Etienne, “las donaciones de vacunas siguen siendo la forma más rápida de apoyar a los países de nuestra región”.