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Impresionante imagen de la luna más grande de Júpiter indica el paso de 10 años desde la sonda Juno

Impresionante imagen de la luna más grande de Júpiter indica el paso de 10 años desde la sonda Juno

El jueves 5 de agosto se cumplen 10 años desde que la NASA envió a Juno en un viaje de ida para explorar el planeta más grande de nuestro sistema solar.

La sonda no llegó a su destino, Júpiter, hasta julio de 2016. Sin embargo, la NASA Compartiendo un pequeño capricho Estamos todos juntos como investigadores espaciales aquí en la Tierra para celebrar los 10 años de servicio en órbita alrededor de Júpiter. Esta transacción, una imagen de la luna de Júpiter, Ganímedes, tomada el 20 de julio, es cortesía de JIRAM de Juno, o Mapeador de auroras infrarrojas jovianas.

La luna de Júpiter, Ganímedes, fue capturada por la sonda Juno unas semanas antes del décimo aniversario de su lanzamiento.
Créditos de imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

No Ganimedes Sólo Una celebridad cósmica por ser la más grande de las lunas de Júpiter. También es la luna más grande de todo nuestro sistema solar, y la luna más grande mide la Tierra aproximadamente una vez y media. Poco menos de la mitad de su superficie escamosa y glacial es oscura y está llena de cráteres de impacto, La NASA dice. El resto son de color más claro y presentan un terreno estriado.

No puede proporcionar muchos detalles finos en esta nueva imagen, pero eso se debe a la fuente. El JIRAM de Juno es una cámara infrarroja, y la imagen de arriba es un compuesto tomado de tres vuelos separados a la luna, el último de los cuales ocurrió el 20 de julio. En cambio, ofrece una vista de “la corteza helada de Ganímedes y la formación oceánica de agua líquida debajo”.

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Es muy fácil detectar características únicas de la superficie lunar en fotografías tradicionales. Esta, Capturado el 7 de junio, nos da la vista de Juno de Ganímedes durante el vuelo más cercano a la Luna realizado por cualquier nave espacial en los últimos 20 años. Aquí puede ver claramente el complejo terreno excavado, que puede o no ser el resultado de fallas tectónicas.

La superficie de Ganimedes con más detalle, como los saludos de Juno.

La superficie de Ganimedes con más detalle, como los saludos de Juno.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

Aparentemente, Juno, de 10 años, no estuvo presente durante el vuelo anterior más cercano. El Júpiter Orbiter es la segunda nave espacial en visitar la Luna y el gigante gaseoso que la orbita, después de la sonda Galileo.

El próximo gran momento de Juno llega en septiembre de 2022 cuando la sonda se instala para observar de cerca la luna de Júpiter, Europa, con un sobrevuelo de Io que seguirá un año después. Todo esto, incluidas las nuevas fotos del décimo aniversario, es un tiempo extra para la sonda alimentada por energía solar. La NASA extiende oficialmente la misión de Juno hasta 2025, ‘o el final de su vida’ En enero de 2021.

Se supone que los sensores como este no deben recuperarse. El trabajo de Juno terminará con su destrucción, cuando la inmensa gravedad de Júpiter acerque la nave espacial lo suficiente como para destrozarla.