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La computadora de escritorio Tiger Lake debuta en SFF Gaming Powerhouse

Intel comenzó la revolución del factor de forma a principios de la década de 2000 con la introducción de Ultra Micro New Urban Communities. Los sistemas estaban destinados a reemplazar los equipos de sobremesa en torre utilizados en muchas aplicaciones en las que el tamaño, la forma y las capacidades del sistema a menudo no estaban justificados. El éxito de los nuevos centros urbanos (NUC) ha permitido a Intel comenzar a reinventar los sistemas de construcción utilizados en una amplia variedad de entornos.

Recientemente, se ha introducido. NUC. Cráneo del cañón En 2016, el primer intento de Intel de crear una computadora SFF se centró en los juegos. Y los elementos informáticos centrados en el escritorio (esencialmente, la placa base en un factor de forma de tarjeta PCIe) lanzados a principios de 2020 significan que las computadoras de escritorio para juegos también podrían caer bajo el banner NUC del año pasado, el último Ghost Canyon NUC9, el primer NUC Extreme, un gran éxito. en el mercado con soporte para una GPU discreta reemplazable por el usuario. Ghost Canyon fue muy impresionante, pero las limitaciones en el tamaño de la dGPU y los precios de gama alta fueron desalentadores.

Afortunadamente, la introducción de Tiger Lake le ha permitido a Intel realizar múltiples actualizaciones en su línea Compute Element. Al incorporar algunos ajustes y cambios aprendidos de la experiencia de Ghost Canyon, Intel ahora ha presentado su buque insignia NUC para 2021: Beast Canyon. Con una CPU de clase de escritorio y la capacidad de adaptarse a la mayoría de las GPU discretas del mercado, Beast Canyon NUC promete mucho. ¿Logra expulsar a los fantasmas de su predecesor? Nuestra revisión a continuación proporciona algunas respuestas.

Introducción e impresiones del producto

La línea de Intel de NUC centrados en los juegos comenzó con la serie Performance (Skull Canyon NUC6i7KYK y Hades Canyon NUC8i7HVK), antes de ascender en la escalera a la serie Extreme (Ghost Canyon NUC9i9QNX). El Beast Canyon, anunciado en Computex 2021, está liderando este año. Las actualizaciones importantes de Ghost Canyon NUC incluyen:

  • Compatibilidad con CPU de escritorio de 65 W en Compute Element (frente a CPU de 45 W centrada en estaciones de trabajo móviles en Ghost Canyon Computing Elements)
  • Dimensiones de chasis aumentadas para adaptarse a GPU discretas más grandes
  • CPU Tiger Lake de 10 nm con nuevas mejoras de microarquitectura para rendimiento y eficiencia energética
  • Soporte para un conjunto más rico de E / S (incluido PCIe Gen 4)

Intel nos proporcionó una muestra de ingeniería de su SKU de gama alta en la línea Beast Canyon: el NUC11BTMi9 que contiene el elemento de cómputo extremo NUC11 (NUC11DBBi9). Este elemento aritmético está alojado en un chasis de 357 mm x 189 mm x 120 mm. Tradicionalmente, los NUC se han asociado con un factor de forma extremadamente compacto (100 mm × 100 mm en una estructura de 0,63 L o 0,42 L). La introducción del Skull Canyon y los posteriores NUC de Hades Canyon crearon otra clase de NUC de 0,7 litros a 1,2 litros, y el año pasado Ghost Canyon los redujo a casi 5 litros. La necesidad de acomodar una solución de enfriamiento para el elemento informático más potente, junto con la capacidad de aceptar grandes dGPU contribuyen al volumen de 8 litros del chasis NUC de Beast Canyon. Esto todavía está dentro del ámbito de las computadoras SFF: un adulto aún puede llevar la unidad por su cuenta. Otros aspectos importantes de SFF, como la fuente de alimentación integrada, se transfieren desde Ghost Canyon NUC.

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La familia NUC de Intel ha incluido tradicionalmente variantes de placa y kit, lo que permite a sus socios ofrecer valiosas adiciones (como chasis pasivo o puertos de E / S adicionales en el sistema final). Los kits (distintos de los que vienen con un sistema operativo preinstalado) requieren que el usuario final agregue almacenamiento, DRAM e instale un sistema operativo para completar el sistema. Intel planea vender dos variantes de Beast Canyon NUC: NUC11BTMi9 y NUC11BTMi7. Estos dos conjuntos de NUC se basan en la línea Driver Bay en Compute Elements. Los OEM y los usuarios finales pueden construir su propio sistema NUC11 basado en los siguientes componentes:

  • Elemento de cálculo (NUC11DBBi9 o NUC11DBBi7)
  • Placa base (o placa posterior)
  • la estructura
  • Universidad Prince Sultan
  • DRAM (hasta 2x DDR4-3200 SODIMM)
  • Almacenamiento no volátil
  • GPU discreta (opcional)

El kit Beast Canyon NUC11BTM listo para usar deja solo DRAM, almacenamiento no volátil y una GPU discreta para la elección del usuario final. Antes de analizar la plataforma y revisar la descripción general de la configuración, echemos un vistazo a los componentes preseleccionados en la lista anterior.

Componente de cálculo de la bahía del conductor

El NUC11BTMi9 que estamos revisando hoy viene con el elemento de cómputo extremo NUC11DBBi9 NUC11. Viene con un procesador soldado: Core i9-11900KB. Este pertenece a la familia Tiger Lake (undécima generación) y tiene una configuración 8C / 16T con un TDP de 65W. Su velocidad puede alcanzar los 5 GHz. Este elemento de cómputo es un sucesor natural del NUC9 Compute que reinventó la placa base tradicional en un factor de forma PCIe x16 separado.

Compute Element viene con una carcasa de enfriamiento de un solo ventilador y tres disipadores de calor M.2 con almohadillas térmicas preinstaladas. Estos corresponden a las tres ranuras M.2 2280 en el elemento de cálculo. La ranura a la derecha del procesador está habilitada por carriles x4 Gen 4 directamente desde el procesador, mientras que las dos ranuras a la derecha (y la ranura M.2 ocupada por la tarjeta WLAN) son del PCH. En el extremo derecho, tenemos dos ranuras SODIMM que pueden funcionar a velocidades de hasta DDR-3200 para DIMM de hasta 64 GB en total. Se trata de ranuras verticales (en comparación con las ranuras horizontales de los elementos informáticos NUC9) y ahorran un valioso espacio ocupado por una ranura M.2 adicional. La galería a continuación proporciona imágenes adicionales del elemento de cálculo y la cubierta de enfriamiento.

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El NUC11BTMi9 viene con dos puertos Thunderbolt 4, un puerto Ethernet 2.5G, un puerto de pantalla HDMI 2.0a y seis puertos USB 3.1 Gen 2 Type-A en la parte posterior. Hay dos puertos USB 3.1 Gen 2 Tipo-A, un conector para auriculares estéreo de 3.5 mm y una ranura SDXC con soporte UHS-II en la parte frontal. Las entradas / salidas frontales se habilitan a través de un panel frontal que se conecta a los encabezados en el elemento Compute. Compute Element tiene su propia conexión de alimentación a la fuente de alimentación.

Tablón de Monster Cove

La placa base utilizada en Beast Canyon (nombre en código Monster Cove) es una actualización evolutiva de la placa West Cove utilizada en Ghost Canyon. Los carriles PCIe son ahora de cuarta generación, pero conservan las capacidades de enlace cruzado x8 / x4 / x4 integradas en la generación anterior. Afortunadamente, la ranura M.2 22110 generada por esta bifurcación ahora es fácilmente accesible desde la parte inferior del chasis, sin tener que quitar el elemento de cálculo de la placa base.

Similar a la placa West Cove, el uso de cualquiera de las ranuras x4 limita severamente los periféricos en la ranura x16 para un ancho de banda x8. Este fue un problema al redactar nuestra revisión de Cañón fantasma NUC, pero Beast Canyon no tiene tales problemas, como se analiza con más detalle a continuación. Una desventaja de la nueva placa base en comparación con la West Cove es la ubicación vertical de la ranura PCIe x4 entre la ranura Compute Element y la ranura x16. Debido a que la guía de aire se colocó sobre el ventilador Compute Element (necesario debido al TDP de 65 W de la CPU residente), la ranura x4 se volvió inutilizable.

Chasis y PSU

El chasis NUC11BTMi9 es tan fácil de instalar como el Extreme NUC de la generación anterior. Las dimensiones se han ampliado para permitir la instalación de GPU de doble ranura de hasta 12 pulgadas de largo. La fuente de alimentación en línea 650W 80+ Gold también proporciona un conector de 8 pines y un conector GPU de 2 x 6 + 2 pines. El chasis se puede desmontar quitando los cuatro tornillos para sacar la cubierta trasera y sacar los paneles laterales.

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La placa superior con tres ventiladores tiene bisagras. Las direcciones grabadas en el marco ayudan al usuario a abrirlo. Esto es necesario para acceder al Compute Element y quitar su cubierta para instalar la RAM y el almacenamiento.

A pesar del marco de plástico en el panel frontal, la carrocería metálica en otras áreas le da al chasis un aspecto premium y una sensación robusta. El chasis del Beast Canyon NUC también cuenta con iluminación inferior RGB personalizable, así como un logotipo frontal RGB reemplazable. El chasis tiene mucho espacio en el interior para facilitar la gestión de cables incluso con una GPU separada. Estas son actualizaciones de la generación anterior de NUC Extreme.

La estructura también tiene algunas desventajas. Los puertos USB frontales están huecos y, dada su naturaleza tipo A, es difícil o incorrecto determinar la dirección correcta para conectar los periféricos. Algunos receptores de teclado / mouse pueden terminar completamente dentro de la cavidad, lo que dificulta su extracción al ocupar la otra ranura USB.Además, colocar un receptáculo de CA de la fuente de alimentación en el extremo superior del chasis significa que un cable de alimentación de CA pesado puede provocar problemas de administración de cables. . En ambos lados, el chasis Ghost Canyon NUC tenía un diseño mucho mejor.

Nuestra muestra de revisión para el NUC11BTMi9 vino con los siguientes componentes preinstalados:

  • 2x Kingston HyperX KHX3200C20S4 / 8G para DRAM de 16 GB
  • 1x Sabrent Rocket NVMe 4.0 500GB M.2 2280 SSD
  • Tarjeta gráfica ASUS Dual GeForce RTX 3060 12GB GDDR6

Tener una CPU de clase de escritorio en el sistema significa que el Beast Canyon NUC debería poder admitir fácilmente GPU potentes como las variantes RTX 3080 de doble ranura (aunque solo probamos con el RTX 3060). En la siguiente sección, echamos un vistazo a las especificaciones completas de nuestro modelo de revisión, seguido de un análisis detallado de la plataforma junto con algunas notas sobre nuestra experiencia de configuración.