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La misión DART de la NASA planea estrellar una nave espacial contra un asteroide para intentar cambiar su curso

La misión DART de la NASA planea estrellar una nave espacial contra un asteroide para intentar cambiar su curso

  • La nueva misión de la nave espacial de la NASA tiene como objetivo estrellarse contra el asteroide Demorphos para reducir su velocidad.
  • El asteroide se ralentizará un centímetro por segundo, pero esto es suficiente para cambiar eventualmente su órbita y rotación.
  • Los científicos están probando para ver si este método puede ayudar a la Tierra a defenderse de los asteroides entrantes en el futuro.

La NASA se está preparando para lanzar una nave espacial que quiere estrellarse contra un asteroide para la defensa planetaria.

La primera misión DART, o Prueba de redireccionamiento de doble asteroide, está programada para lanzarse a las 10:20 p.m. PST del 23 de noviembre, a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, según NASA.

Los científicos están probando si podrían usar la colisión para alterar la órbita de Demorphos, un asteroide lunar a 525 pies de largo a millones de millas de la Tierra y un poco más pequeño que el Monumento a Washington. Demorphos orbita un asteroide más grande llamado Didymos, que tiene aproximadamente 800 metros de largo.

Se espera que los dos asteroides alcancen aproximadamente 6.8 millones de millas de la Tierra en septiembre de 2022, y se espera que la nave espacial alcance y colisione con Demorphos aproximadamente al mismo tiempo.

Se espera que el impacto de la nave espacial en aceleración, que se mueve a 14,783 millas por hora, reduzca la velocidad de Demorphos en aproximadamente un 1%. Puede que eso no parezca fundamental, pero es suficiente para cambiar la órbita del asteroide más pequeño, que los científicos esperan detectar desde los telescopios aquí en la Tierra.

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El propósito de DART es la defensa planetaria

El objetivo final de DART es obtener información sobre cómo las organizaciones espaciales pueden defender la Tierra de los asteroides mortales que se dirigen hacia nosotros en el futuro.

“La Tierra choca con asteroides y pedazos de asteroides todo el tiempo. Aproximadamente cada año, choca con cosas del tamaño de una mesa”, dijo Andy Rifkin, co-investigador principal de DART del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. en un Video 2018 Destacado en el sitio web del proyecto.

Dijo que cuerpos como Demorphos y Didymus golpean la Tierra cada pocos miles de años y son lo suficientemente grandes como para causar daños significativos “a escala regional”.

a Un trozo de hielo espacial de 3 millas de ancho Pasó a 64 millones de millas del planeta en julio. Y en 2019, un El asteroide ‘City Killer’ tiene 427 pies de ancho y los científicos no tenían idea Hasta que varios días antes de volar cerca de la Tierra, alcanzó una distancia de 45 millones de millas de la Tierra.

En comparación, el asteroide que acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años tenía 6 millas de ancho.

El sitio web del proyecto dijo que la misión DART, desarrollada y dirigida por el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, utiliza una nave espacial de “bajo costo” que estará equipada con dos paneles solares, lo que la hace con una longitud total de 27,9 pies.

La nave está equipada con una cámara para ayudar a dirigirla a Demorphos y un cubo satelital de fabricación italiana que se separará de la nave espacial antes del impacto y tomará fotografías de la colisión.

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Unos años después del impacto de DART, la Agencia Espacial Europea dijo que La misión de Hera Investigará el impacto del proyecto en Dimorphos y su compañero Didymos.

La NASA ha lanzado misiones para atacar asteroides antes, con el objetivo de recopilar información sobre objetos espaciales. En 2005, dirigió Misión de impacto profundo Golpear al cometa Temple 1, que observó durante ocho años antes de perder el contacto con la nave espacial.

El equipo del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de Insider.