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La misión de derribar las barreras a los viajes espaciales para personas con discapacidad

La misión de derribar las barreras a los viajes espaciales para personas con discapacidad

Cuando Sina Bahram se volvió ingrávido por primera vez el domingo, sintió que el aire atravesaba su piel mientras su cuerpo comenzaba a flotar en el aire. Como alguien que había anhelado convertirse en astronauta desde que tenía cuatro años, había estado esperando durante muchos años para tener exactamente esa sensación.

“Sabía que sería una experiencia estimulante simplemente porque lo había estado esperando durante muchas décadas de mi vida, pero la naturaleza profunda de esa alegría no se llevó a casa hasta que realmente la experimentaste”. BahramDice el científico informático que dirige Prime Access Consulting el borde. “Realmente es indescriptible”.

Bahram realizó por primera vez la caída libre a bordo de un avión hecho a medida operado por Zero-G Corporation, una empresa que ofrece vuelos parabólicos que simulan la sensación de ingravidez en el espacio. Vivió este momento usando sus sentidos del tacto, el oído, el olfato y el gusto, pero no la vista. Bahram ha sido legalmente ciego la mayor parte de su vida, lo que le impide efectivamente viajar al espacio con la NASA.

Pero ahora, después de haber luchado contra la ingravidez, está más seguro que nunca de que su discapacidad no debería ser un obstáculo para los viajes espaciales. “Incluso cuando te sientes completamente fuera de control porque todo lo que sabes sobre el mundo durante toda tu vida ya no es cierto, en términos de gravedad, cayendo; incluso con todos esos eliminados, no había sensación de incertidumbre o peligro”. dice Bahram.

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Bahram fue una de las 12 personas con discapacidad que experimentaron ingravidez el domingo 17 de octubre durante un vuelo equivalente, que despegó de Long Beach, California. Fue el primer vuelo de este tipo, Organizado por una organización sin fines de lucro llamada Mission: AstroAccess, que tiene el objetivo declarado de transportar uno o más de estos volantes, llamados embajadores, al espacio en los próximos años.

Sina Bahram, una de las 12 embajadoras de la Expedición: La travesía de Astro Access

Definitivamente es una meta Agite el modelo actual de quién puede volar al espacio. Para convertirse en astronauta de la NASA, por ejemplo, un candidato debe gozar de excelente salud y someterse a rigurosos exámenes físicos para ser considerado para el programa. Los astronautas de la NASA solían requerir una visión de 20/20, aunque la agencia espacial ahora permite a las personas que usan anteojos o que se han sometido a una cirugía corregir su visión a 20/20. Pero la NASA no considerará a las personas ciegas, y cualquier otra discapacidad médica significativa relacionada con la sordera o la movilidad descalificará automáticamente a alguien del proceso de solicitud.

Sin embargo, los vuelos espaciales tripulados se encuentran en medio de una gran transformación. Por un lado, ya no es solo un juego de la NASA. Varias empresas privadas han surgido en las últimas décadas con el objetivo de enviar humanos a diferentes partes del espacio. Virgin Galactic y Blue Origin han desarrollado vehículos semiorbitales diseñados para transportar a los clientes que empujan al borde del espacio y viceversa para que los viajeros puedan experimentar un breve vistazo de la Tierra desde arriba. Mientras tanto, SpaceX ha comenzado a llevar personas a la órbita terrestre baja a bordo de su nueva nave espacial Crew Dragon. Si bien la compañía construyó el vehículo principalmente para transportar astronautas de la NASA hacia y desde la Estación Espacial Internacional, SpaceX recientemente puso en órbita a una tripulación de cuatro civiles En el coche durante una misión especial de tres días. Uno de esos pasajeros, Hayley Arsenault, tenía una prótesis interna en la pierna, algo que le habría impedido volar como astronauta de la NASA.

La Agencia Espacial Europea anunció recientemente planes para seleccionar un astronauta con discapacidad física. A través del proyecto de viabilidad de Paraastronaut. Con más oportunidades que nunca para que los astronautas que no pertenecen a la NASA viajen al espacio, Mission: AstroAccess se esfuerza por incluir a personas con discapacidades en misiones futuras, suborbitales u orbitales. En última instancia, AstroAccess quiere ver cómo se puede modernizar el espacio físico dentro de una nave espacial para que las personas con discapacidades visuales, sonoras y de movimiento puedan funcionar y prosperar en un entorno espacial.

Los 12 embajadores antes de su viaje
Imagen: Misión: AstroAccess

Antes de que eso pudiera suceder, AstroAccess quería brindarles a las personas con discapacidades la oportunidad de simplemente experimentar la ingravidez. Una tripulación de 12 personas ha sido seleccionada de un grupo de solicitantes de todo el mundo para volar a bordo del Boeing 727 de Zero-G Corporation. Está montado sobre una serie de picos y valles para simular la ingravidez.

Una vez que se seleccionó a la tripulación, se reunieron en equipos. Un grupo, incluido Bahram, tenía personas con diversos grados de discapacidad visual. Otro grupo tenía astronautas con diferentes niveles de sordera. Y un tercer grupo tenía personas con movilidad limitada: personas que usan prótesis o sillas de ruedas para moverse. Juntos, los dos equipos idearon diferentes tipos de investigación y experimentos que querían realizar durante el vuelo. Bahram y su grupo decidieron traer pantallas braille para ver qué tan bien funcionaban en condiciones de ingravidez, así como sensores táctiles para ayudar a determinar la dirección y orientación de la aeronave.

No todos sus experimentos han terminado, dijo Azubuike “Zuby” Onwuta, quien también es legalmente ciego. el borde. “Trajimos ciertos instrumentos para ayudarnos a hacer experimentos de sonido, pero luego el rugido del motor ahogó esos instrumentos chirriantes”, dijo Onuta, un veterano del Ejército de Estados Unidos y defensor de la discapacidad que se formó en Harvard-MIT.

NS Victoria ModestaUna de sus tareas más importantes antes del vuelo era crear diseños para trajes de vuelo, que debían adaptarse a cada individuo. Al elegir un material negro con muchas cremalleras y bolsillos, Modesta se ha asegurado de que cada traje se elabore pensando en todos los que lo usan.

Victoria Modesta tiene bajo peso
Imagen: Misión: AstroAccess

“Se ha hecho mucha personalización a los trajes de vuelo de las personas, específicamente a través de aberturas, bolsillos, correas adicionales y varias formas de ayudar al cuerpo a funcionar en gravedad cero”, Modesta, cantante y artista de performance a quien le amputaron la pierna izquierda por debajo de la rodilla durante años. después de un accidente al nacer., dice el borde. Tener trajes tan hechos a medida se ha vuelto crucial para que algunos miembros de la tripulación obtengan la mejor experiencia posible. Por ejemplo, uno de los embajadores vestía un mono con correas especiales que le ataban las piernas, lo que le facilitaba concentrarse en maniobrar por el espacio. Y cuando algunos miembros del equipo de movilidad se encontraron flotando, fue la primera vez en años que pudieron moverse sin usar su silla.

Cada experiencia fue diferente para cada embajador, y ahora Mission: AstroAccess tiene muchos datos nuevos para ayudar a sugerir qué tipo de cambios de accesibilidad deberían incorporarse en las naves espaciales futuras. Esto podría incluir telas orientadas en las paredes, por ejemplo, para ayudar a las personas con visión limitada a determinar su dirección. Bahram sostiene que hacer este tipo de actualizaciones no solo se trata de inclusión, sino también de hacer que los vuelos sean más seguros para todos los astronautas. Citó un caso en el que el astronauta Chris Hadfield quedó temporalmente ciego mientras caminaba en el espacio cuando una solución limpiadora le brotó en el ojo.

“Esto es una falla del sistema”, dice Bahram. “No hay absolutamente ninguna razón por la que eso debería haber sido tan peligroso como lo fue. Fue porque la NASA no consideró a PWD como candidatos viables. Esto podría haber sido todo un problema”.

Con más herramientas accesibles, todos los astronautas, desde los sanos hasta los discapacitados, pueden tener más opciones para mantenerse seguros durante una situación de emergencia. Empieza por diseñar un espacio con todo tipo de objetos en mente.

“Es una de esas cosas en las que este nivel de capacidad está integrado en nuestra sociedad, y tenemos que entender que son nuestros entornos los que causan la discapacidad, no las personas discapacitadas”, dice Bahram.