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La muerte civil tras la colonización española no siempre condujo a la reforestación

Se acaba de publicar un nuevo estudio Ecología natural y evolución, Atrae registros de polen de regiones tropicales previamente reclamadas por el Imperio español tanto en el Atlántico como en el Pacífico, para probar la importancia y el alcance de la resiliencia de los bosques luego de las muertes generalizadas entre los pueblos indígenas después del contacto europeo en los siglos XV y XVI. Al analizar los granos de polen microscópicos conservados en los sedimentos de los lagos, los científicos pueden crear una imagen de cómo las condiciones han cambiado con el tiempo.

Está bien documentado que la llegada de europeos a los Estados Unidos propaga enfermedades, como la viruela, el sarampión, el tifus y el cólera, a los pueblos indígenas, muchos de los cuales estudiaron la agricultura sedentaria. Los registros arqueológicos e históricos indican que hasta el 90% de la población indígena puede haber sido aniquilada, lo que la convierte en una de las epidemias más importantes jamás conocidas. Sin embargo, el impacto del llamado “Gran teñido” en los paisajes tropicales, en este punto, ha sido manejado por productores de alimentos e incluso urbanitas durante miles de años.

Los investigadores han argumentado recientemente que un estudio drásticamente reducido de las poblaciones indígenas y el cese del uso de la tierra en muchas áreas tropicales del Neotrópico condujeron a una forestación espectacular. Este cambio ambiental fue tan significativo que argumenta que estos nuevos árboles capturaron carbono a niveles identificables en los niveles globales de CO2 atmosférico. Este cambio climático global no solo provocó que los lagos se congelaran en Europa durante la Pequeña Edad del Hielo, sino que también se ha sugerido como la fecha de inicio de la antropología.

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Sin embargo, las estimaciones actuales de la regeneración forestal se basan en un número limitado de registros ambientales y se basan únicamente en los Estados Unidos. En el nuevo estudio, un equipo de biólogos, arqueólogos e historiadores se propuso experimentar el vínculo propuesto entre la colonización y la regeneración forestal mediante la sinergia y la evaluación de registros a largo plazo de cambio de plantas tropicales en todo Estados Unidos. El dominio de Asia-Pacífico del Imperio español pasa desapercibido en gran medida.

Su análisis pinta un cuadro muy complejo de las relaciones ambientales-humanas coloniales.

“Aunque esperábamos una señal de deforestación luego del declive de la población indígena, se encontraron ejemplos claros de este proceso en solo un tercio de los casos en los Estados Unidos y Asia Pacífico. Los cambios en la cubierta forestal son en realidad diferentes”, dice el Dr. Rebecca Hamilton, autora principal del estudio.

El grupo atribuye esta complejidad a las diferentes influencias del clima, los seres humanos y la geografía a través del espacio y el tiempo.

“Nuestros resultados sugieren que los bosques densos y húmedos y los bosques montañosos después del contacto con los españoles tenían menos probabilidades de mostrar una señal de forestación”, continúa Hamilton. Los autores ofrecen dos posibilidades para la aparente falta de desarrollo forestal. Por un lado, estos hábitats fueron mantenidos por agrónomos antes de la colonización, lo que significa que, para empezar, nunca quitaron árboles. Otra posibilidad era que estas tierras fueran de muy difícil acceso para los europeos, lo que, como se documenta en los registros históricos, llevó a la estabilización de los pueblos indígenas durante el período español. En contraste, los ecosistemas aislados y con restricción de agua, especialmente en el Pacífico, mostraron señales claras de deforestación.

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En algunos casos, la imposición de políticas europeas de uso de la tierra, incluida la migración integrada y la reubicación de la población, las plantaciones y las tierras agrícolas, condujo a una falta de deforestación o deforestación.

“Los estudios futuros que exploren el impacto del colonialismo europeo en los paisajes tropicales deberían desarrollar conocimientos arqueológicos, históricos y arqueológicos completos sobre cómo las diferentes regiones de los trópicos y sus poblaciones han sido resistidas, moldeadas y afectadas por los procesos coloniales desde el siglo XV”. Hamilton.

Los trabajos de los autores incluyen cambios en la conservación futura de los ecosistemas tropicales que requieren una consideración cuidadosa del uso histórico de la tierra, la demografía, la geografía, la ecología y el clima. El estudio también advierte que las perspectivas sobre antropología que representan un solo punto de tiempo pueden ser demasiado simplistas.

Como dijo el Dr. Patrick Roberts, copresidente del proyecto, “considerar a la humanidad como un ‘pico’ reciente y único puede tener el efecto de sugerir que es un producto lógico de toda la humanidad”. De hecho, argumenta, el trabajo del equipo y de otros en los trópicos deja en claro que “la antropología es un proceso a largo plazo, diverso y desigual en los trópicos, algo que debe destacarse para desarrollar los enfoques más razonables y sostenibles”. a estos paisajes vitales “.

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