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This illustration, updated in December 2020, depicts NASA

La NASA adjudica a SpaceX un contrato para lanzar la misión Europa Clipper

La NASA dijo el viernes que eligió a SpaceX para lanzar un vuelo planificado a la luna helada de Júpiter, Europa, una gran victoria para Elon Musk, ya que fija su mirada más profundamente en el sistema solar.

La misión Europa Clipper se lanzará en octubre de 2024 en un cohete Falcon Heavy desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, con un valor total de 178 millones de dólares.

Esta ilustración, actualizada en diciembre de 2020, muestra la nave espacial Europa Clipper de la NASA. Con un océano global interior que es el doble del tamaño de los océanos de la Tierra combinados, la luna de Júpiter, Europa, puede tener el potencial de albergar vida. El orbitador Europa Clipper orbitará a Júpiter en una trayectoria elíptica, buceando cerca de la luna en cada vuelo para recopilar datos.
Fuente: NASA / JPL-Caltech

Anteriormente se suponía que la misión despegaría en un cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA, que ha sufrido retrasos y sobrecostos, y los críticos lo llamaron un “programa de empleo” para Alabama, donde gran parte del trabajo de desarrollo está en marcha. está sucediendo.

Si bien el SLS aún no está operativo, el Falcon Heavy se ha desplegado en misiones comerciales y gubernamentales desde su vuelo inaugural en 2018 cuando llevó el Tesla Roadster de Musk al espacio.

Genera más de cinco millones de libras de empuje (22 millones de newtons) en el despegue, el equivalente a dieciocho 747.

El orbitador clipper Europa hará entre 40 y 50 pases cercanos sobre Europa para determinar si la luna helada podría albergar condiciones adecuadas para la vida.

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Su carga útil incluirá cámaras y espectrómetros para producir imágenes de alta resolución y mapas de composición de la superficie y la atmósfera, así como un radar de penetración de hielo para buscar agua líquida debajo.