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Las trampas internas de la Tierra atrapan más carbono de lo que se pensaba, así es como se hace

El interior de la Tierra está consumiendo más carbono de lo que se pensaba.

Científicos de la Universidad de Cambridge y NTU en Singapur confirmaron recientemente que ocurren colisiones lentas de placas tectónicas en el interior de la Tierra … en una escala mayor que las suposiciones anteriores. ¿Qué significa esto?

Entendiendo el Carbono de la Tierra

Los depósitos de carbono subterráneos siguen siendo esquivos y los ciclos del carbono durante millones de años. Según los científicos, el carbono que se introduce en el interior de la Tierra permanece oculto a grandes profundidades y, por lo general, no aparece en forma de erupción volcánica.

Los hallazgos, publicados en Nature Communications, se centran en particular en las “zonas de subducción” en el interior de la Tierra, donde las placas tectónicas chocan y son forzadas a profundizar en el interior.

Descubrieron que un tercio del carbono reciclado en las regiones volcánicas regresa a la superficie de la Tierra a través del reciclaje. Hasta ahora se pensaba que el carbono que baja acaba volviendo a la superficie.

Para hacer frente al cambio climático, los científicos deben encontrar una forma de reducir la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera de nuestro planeta. Y con tales observaciones desde las profundidades de la Tierra, los científicos pueden comprender mejor la naturaleza del carbono en la Tierra. Quieren determinar cómo se mueve e interactúa el carbono entre la atmósfera, los océanos y la vida en la superficie.

El carbono en las partes más profundas de la Tierra es responsable de regular los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera.

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¿Qué hicieron los científicos?

El carbono superficial puede alcanzar las regiones profundas de la Tierra solo a través de la subducción de placas, como se mencionó anteriormente. En lugar de lo que los científicos pensaban que regresaba a la Tierra de los volcanes, el carbono está siendo empujado más profundamente hacia la Tierra por procesos químicos, trabajando principalmente en beneficio de la Tierra y limitando el alcance del efecto invernadero.

El equipo de la Universidad de Cambridge realizó los experimentos en la Instalación de Radiación Sincrotrón Europea donde se observaron bajas concentraciones de metales en condiciones de alta presión y temperatura.

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Para recrear las condiciones de las zonas de subducción donde se encuentran las placas tectónicas, utilizaron un “yunque de diamante” caliente. Con base en esto, se aseguraron de que las rocas carbonatadas (que parecen tiza) pierdan calcio pero ganen magnesio cuando se empujan hacia el manto de la Tierra.

Debido a este proceso, el material de carbono no se disuelve en fluidos volcánicos, sino que es empujado más profundamente hacia el manto donde puede convertirse en diamante, lo que demuestra que no todo el carbono ha regresado a la superficie.