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Los científicos descubren un posible exoplaneta fuera de nuestra galaxia

Los científicos pueden haber localizado un nuevo planeta fuera no solo de nuestro sistema solar, sino también de nuestra galaxia.

Este exoplaneta candidato se encuentra en Messier 51 (M51), también conocido como la Galaxia Whirpool, y fue descubierto por el Observatorio de rayos X Chandra. La NASA anunció el 25 de octubre. Un exoplaneta es un planeta fuera de nuestro sistema solar, y si este cuerpo celeste se confirma como uno, será el primer planeta descubierto fuera de la Vía Láctea.

Todos los demás exoplanetas localizados se encuentran a menos de 3.000 años luz de la Tierra. Este nuevo descubrimiento se encuentra a 28 millones de años luz de nuestro planeta.

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Para encontrar exoplanetas candidatos, los científicos utilizaron un nuevo método de búsqueda basado en la búsqueda de cuerpos celestes con longitudes de onda de rayos X.

Rosanne Di Stefano, del Centro de Astrofísica, dijo a través del comunicado difundido por la NASA. Di Stefano dirigió el estudio, que se publicó el 25 de octubre en la revista Nature Astronomy.

Imagen compuesta de M51, también conocida como la Galaxia Whirlpool, con rayos X de Chandra y luz óptica del Telescopio Espacial de la NASA. (NASA / CXC / SAO / R. DiStefano, et al .; Óptico: NASA / ESA / STScI / Grendler)

La declaración de la NASA explicó que el proceso consiste en determinar que un objeto transita o pasa por un planeta frente a una estrella, bloqueando parte de la luz de la estrella y produciendo una “caída característica”. Mientras buscaban caídas en la luz óptica que ayudaron a encontrar miles de planetas, Di Stefano y sus colegas buscaron caídas en el brillo de los rayos X provenientes de sistemas binarios de rayos X brillantes, o sistemas con estrellas que normalmente contienen una estrella de neutrones o un agujero negro. tirando de gas. De la estrella compañera, según la NASA. El material cerca de una estrella de neutrones o un agujero negro se calienta mucho y brilla en rayos X en una región confinada, por lo que cuando un planeta pasa frente a él, el planeta puede bloquear la mayoría o la totalidad de los rayos X.

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Este método puede permitir a los científicos localizar exoplanetas a mayores distancias que los estudios de tránsito óptico actuales, según la NASA.

Dentro del sistema binario M51-ULS-1, que se encuentra en M51, una estrella de neutrones o un agujero negro orbita a una estrella compañera que se cree que tiene unas 20 veces la masa del Sol. En este sistema, el tránsito de rayos X duró unas tres horas, reduciendo las emisiones de rayos X a cero, según un comunicado de la NASA. Esta y otra información llevó a los investigadores a estimar que el exoplaneta candidato era aproximadamente del tamaño de Saturno, orbitando alrededor de una estrella de neutrones o un agujero negro aproximadamente dos veces más lejos que Saturno del Sol.

Sin embargo, se espera que lleve al menos 70 años confirmar si este exoplaneta candidato es de hecho un planeta mientras los científicos esperan para ver si ha completado una órbita.

“Desafortunadamente, para confirmar que vemos un planeta, probablemente tendremos que esperar décadas para ver otro tránsito”, dijo la coautora Nia Imara de la Universidad de California en Santa Cruz. “Debido a la incertidumbre sobre cuánto tiempo tomará en órbita, no sabremos exactamente cuándo mirar”.

Los investigadores consideran poco probable que la atenuación haya sido causada por una nube de gas y polvo que pasa frente a la fuente de rayos X porque los datos son más consistentes con el modelo de planeta candidato, pero aún así, una respuesta sólida probablemente no será confirmado durante varias décadas.

“Sabemos que estamos haciendo una afirmación emocionante y audaz, por lo que esperamos que otros astrónomos la examinen con mucho cuidado”, dijo la coautora Julia Berndson de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey. “Creemos que tenemos un argumento sólido, y ese proceso es la forma en que funciona la ciencia”.

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