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Los edificios sanitarios pueden ayudar a detener el Covid-19 y aumentar la productividad de los trabajadores

Cualquier ejecutivo de C-Wing que busque atraer a los trabajadores de regreso a la oficina probablemente haya pasado más tiempo pensando en la calidad del aire interior y la ventilación durante el último año y medio que en cualquier otro momento de sus vidas antes de la pandemia.

Esto se debe a que los edificios de salud se han convertido en la última tentación para traer empleados de regreso a la oficina. A medida que las personas regresan lentamente al trabajo personal, naturalmente se preocupan por cuán seguras están. Las empresas continúan garantizando a los trabajadores que los escritorios, los teclados de las computadoras, los botones de los ascensores y cualquier otra superficie pública se desinfecten adecuadamente.

Pero ahora están prestando más atención a cuán saludable es el aire dentro de esos edificios y al impacto que podría tener en la prevención no solo de la propagación de Covid-19 y otras enfermedades respiratorias, sino también de cómo la calidad del aire puede afectar la función cognitiva.

Joseph J. dijo: Allen, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y director del Programa de Edificios Escolares Saludables de Harvard en Junta Ejecutiva de la Fuerza Laboral de CNBC Cumbre del miércoles. “Una mayor ventilación conduce a un desempeño laboral cognitivo significativamente mejor para los empleados. Es bueno para la salud y la productividad de los trabajadores”.

“Se acabó la doctrina de la caída”

Allen dijo que el creciente interés en la calidad del aire interior se debe a una mejor comprensión de cómo se propaga Covid-19. Limpiar superficies y cumplir con la regla de la distancia de seis pies tenía sentido cuando la creencia común era que el virus se propagaba a través de las gotitas liberadas al toser o estornudar y esas gotitas no podían viajar más de seis pies.

La verdad es que el Covid-19 se propaga a través de aerosoles respiratorios que viajan más allá de los seis pies, dijo Allen. “Cuando hablamos, tosimos, estornudamos o simplemente respiramos, estamos constantemente enviando gotitas respiratorias de diferentes tamaños”, agregó. “Si estamos infectados, estas partículas transportan el virus y pueden viajar a través de cualquier habitación y permanecer en el aire durante horas. El nódulo de gotitas se acabó”.

Una habitación o edificio que no está bien ventilado significa que estos aerosoles respiratorios se acumularán y pueden infectar a una persona a más de seis pies. “Todos los grandes brotes que hemos visto tienen las mismas características”, dijo Allen. “El tiempo en el interior en un espacio mal ventilado. No importa si se trata de ensayos en clase, formación del coro o el restaurante. Son los mismos fundamentos básicos los que impulsan la transmisión”.

Allen dijo que las empresas pueden tomar medidas para contrarrestar esto. “Así como hemos logrado importantes avances en la salud pública en términos de saneamiento, calidad del agua y seguridad alimentaria, la calidad del aire interior será parte de esa conversación en el futuro”, dijo.

Los empleados usan máscaras protectoras en la oficina de JLL en Menlo Park, California, EE. UU., El martes 15 de septiembre de 2020.

David Paul Morris | Bloomberg | imágenes falsas

tuning edificios

El primer paso es que los administradores de edificios determinen qué sistemas están instalados y si están funcionando como fueron diseñados. “Suena contradictorio, pero muchas veces colocamos el equipo y luego lo dejamos encendido durante 10 o 15 años y nunca lo ajustamos como lo hacemos con nuestros autos”, explicó Allen.

Maximizar la cantidad de aire exterior que ingresa al edificio es otro paso a tomar. Finalmente, Allen dijo que los filtros de aire deberían actualizarse a lo que se llama MERV 13. (MERV significa Valor de Informe de Eficiencia Mínima). Explicó que un edificio típico tiene un filtro MERV 8 que captura aproximadamente el 20% de las partículas en el aire. El filtro MERV 13 capturará aproximadamente el 90% o más de esas partículas.

Estos filtros de alta calidad no solo mejorarán la calidad del aire para ayudar a reducir la propagación de virus, sino que también pueden ayudar a los trabajadores a mejorar su desempeño.

El equipo de Allen en la Universidad de Harvard publicó recientemente un estudio que analizó a trabajadores de todo el mundo durante un año. Todos ellos tenían sensores de calidad del aire colocados en sus oficinas. Una aplicación para teléfonos inteligentes especialmente diseñada permitió a estos trabajadores realizar breves pruebas de función cognitiva. Allen descubrió que las personas con mejor ventilación de aire y niveles más bajos de partículas obtuvieron mejores resultados en estas pruebas que las personas que trabajaban en áreas donde la calidad del aire era peor.

“Lo hermoso de todo esto es que las estrategias de construcción saludables ayudan a proteger contra las enfermedades infecciosas, pero también son buenas para la salud, la productividad y el desempeño de los trabajadores”, dijo Allen.

En su libro de 2020, Edificios saludables: cómo los espacios interiores impulsan el rendimiento y la productividad, coescrito con John D. Negocio. Su investigación de Harvard y su simulación financiera encontraron que los beneficios de una mayor ventilación solo se estiman entre $ 6.500 y $ 7.500 por persona por año. En un artículo de abril de 2020 de Harvard Business Review en coautoría con Macomber, Allen cita a investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley para una estimación de que mejorar la calidad del aire interior en las oficinas podría sumar hasta $ 20 mil millones anuales a la economía de los EE. UU.

“Desde fines de la década de 1970, en respuesta a la crisis energética mundial, hemos comenzado a ajustar los edificios y, en el proceso, hemos cortado el suministro de aire en un esfuerzo por conservar energía”, dijo Allen. Al hacerlo, marcamos el comienzo de una era de construcción enfermiza.

“No es sorprendente que tengamos altos niveles de contaminación del aire interior y edificios enfermos donde la gente no puede concentrarse en las salas de conferencias y constantemente se siente somnolienta en el trabajo”, dijo.

Y contrariamente a lo que muchos creen, no son solo los edificios nuevos y modernos los que pueden enfocarse en la salud. “Cualquier edificio puede ser un edificio saludable y no es difícil de hacer y no es muy caro”, agregó. “De hecho, yo diría que los edificios saludables no son costosos. Los edificios enfermos son costosos”.

Para unirse a la Junta Ejecutiva de la Fuerza Laboral de CNBC, presente su solicitud en cnbccouncils.com/wec.

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