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Los implantes de 'neuronas' de próxima generación podrían conducir a mejores tratamientos para las personas con lesiones traumáticas del cerebro o de la columna vertebral

Los implantes de ‘neuronas’ de próxima generación podrían conducir a mejores tratamientos para las personas con lesiones traumáticas del cerebro o de la columna vertebral

Los científicos han demostrado que se pueden utilizar unos 50 implantes cerebrales electrónicos del tamaño de un grano para registrar la actividad neuronal de los roedores, un avance que podría conducir a mejores tratamientos para las personas con lesiones traumáticas del cerebro o de la columna.

Según los investigadores, incluidos los investigadores de la Universidad de Brown en los EE. UU., Los sensores, llamados “gránulos neuronales”, pueden registrar los impulsos eléctricos producidos al disparar neuronas y transmitir estas señales de forma inalámbrica a un concentrador central.

Los científicos dicen que los resultados publicados en Revista Nature Electronics El jueves, algún día podría permitir la grabación de señales cerebrales con un detalle sin precedentes. Esto, a su vez, podría conducir a nuevos tratamientos para personas con lesiones traumáticas del cerebro o de la columna.

La mayoría de los sistemas de interfaz cerebro-computadora (BCI) utilizan actualmente uno o dos sensores para muestrear hasta unos pocos cientos de neuronas, según los investigadores. Por lo tanto, la recopilación de datos de grupos más grandes de células cerebrales puede revelar más información sobre cómo funciona el cerebro.

“Uno de los grandes desafíos en el campo de las interfaces cerebro-computadora es diseñar formas de explorar tantos puntos en el cerebro como sea posible”, dijo Arto Normiko, autor principal del estudio de la Universidad de Brown, en un comunicado.

“Hasta ahora, la mayoría de BCI han sido monolitos, un poco como pequeños lechos de agujas. La idea de nuestro equipo era romper este monolito en pequeños sensores que se pueden distribuir por la corteza cerebral”, explicó Normiko.

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Primero, dijeron los científicos, sería necesario reducir la compleja electrónica, que detecta, amplifica y transmite señales nerviosas, en pequeños chips neuronales de silicio.

Luego buscaron construir un dispositivo externo que actuaría como un centro de comunicaciones para los implantes y recibiría señales de microchips.

En el estudio actual con roedores, el dispositivo externo es un parche delgado, aproximadamente del tamaño de una huella digital, que se adhiere al cuero cabelludo fuera del cráneo.

Este parche funciona como una torre de telefonía celular en miniatura, coordinando las señales de las neuronas, cada una con su propia dirección de red, según los científicos.

Usando 48 tipos de neuronas colocadas en la corteza cerebral de un roedor, la capa externa del cerebro, los científicos pueden estimular con éxito el cerebro del animal y registrar señales neuronales distintivas asociadas con la actividad cerebral espontánea.

Los investigadores dijeron que el cerebro de los roedores lo identificó en 48 neuronas para este estudio, pero agregaron que en la configuración actual del sistema, podría soportar hasta 770 de estos implantes.

“Nuestra esperanza es que eventualmente podamos desarrollar un sistema que proporcione nuevos conocimientos científicos sobre el cerebro y nuevos tratamientos que puedan ayudar a las personas afectadas por lesiones devastadoras”, agregó Normiko.