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Ministros cerca de un acuerdo que podría poner fin al papel de China en la planta de energía nuclear de Gran Bretaña | Energía nuclear

Los ministros están cerca de un acuerdo que puede comenzar porcelana De un proyecto para construir una planta de energía nuclear de £ 20 mil millones en la costa de Suffolk y bombear decenas de millones de libras en dinero de los contribuyentes, una medida que aumentaría las tensiones geopolíticas.

El gobierno puede anunciar planes para adquirir una participación en la planta de energía Sizewell C, junto con el gigante energético francés EDF, respaldado por el estado, el próximo mes, antes de la cumbre climática Cop26.

Esto probablemente eliminaría del proyecto a China General Nuclear (CGN), que actualmente tiene una participación del 20% en Sizewell.

Y amenaza con inflamar las tensiones políticas que aumentan después de la decisión de Gran Bretaña de unirse a la Unión Europea. Submarino nuclear Aukus Acuerdo con Estados Unidos y Australia: una medida destinada a contrarrestar la expansión militar china. CGN, el gigante energético comunista respaldado por el estado, está financiando la planta de energía Hinkley Point C de EDF en Somerset.

Siswell, todavía en planificación y desarrollo, eventualmente abastecerá de energía a 6 millones de hogares, pero ha luchado con la oposición de los activistas locales, las preocupaciones sobre su precio y la participación de China.

Washington se está apoyando fuertemente en Westminster para sacar a China de los planes de energía nuclear de Gran Bretaña, colocando a CGN en la lista negra, citando preocupaciones de seguridad nacional y acusándola de robar tecnología militar, acusaciones que niega. El ex secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, instó a Gran Bretaña el año pasado a elegir un bando en la batalla para desarrollar tecnología nuclear, diciendo que estaba “listo para ayudar a nuestros amigos en el Reino Unido con cualquier necesidad que puedan tener”.

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Según los planes de Sizewell que están discutiendo Whitehall y los funcionarios de EDF, el gobierno podría participar en una empresa de desarrollo que la empujaría a través de varias etapas de planificación y burocracia, y compartiría los costos con EDF.

Los inversores privados, como los fondos de seguros L&G y Aviva, serán atraídos en una etapa posterior a cambio de un modelo de financiamiento respaldado por el gobierno llamado Regulated Asset Base (RAB), que reduce los contribuyentes y EDF. La legislación sobre la financiación del RAB, el mismo modelo utilizado para financiar aeropuertos como Heathrow y las empresas de agua, se aprobará en el Parlamento el próximo mes.

La junta de EDF tiene previsto celebrar una reunión en noviembre para discutir cómo impulsar Sizewell hacia adelante, pero se entiende que debe ser cauteloso a la hora de inyectar decenas de millones en el proyecto sin un compromiso firme de Westminster.

EDF ha estado presionando mucho a favor del mecanismo RAB, argumentando que podría reducir el “precio de ejercicio”, el precio garantizado de la electricidad de Sizewell, entre £ 30 y £ 60 por megavatio-hora. El precio de ejercicio de £ 92,50 de Hinkley ha sido criticado por ser excesivo en un momento en que los costos de la energía eólica marina están cayendo.

Todas menos una de las ocho plantas de energía nuclear de Gran Bretaña, que proporcionan hasta el 20% de la electricidad, se cerrarán a finales de la década, dejando una enorme brecha en la generación de energía con bajas emisiones de carbono.

La crisis mundial del gas y el aumento de las facturas de energía han aumentado la presión sobre los ministros para que actúen, y los ministros están ansiosos por anunciar un acuerdo sobre Sizewell el próximo mes, antes de la cumbre climática COP26 de noviembre en Glasgow. Se entiende que el secretario de Comercio, Kwasi Kwarting, está presionando al Tesoro por una gran parte del gasto en energía nuclear en la revisión de gastos del 27 de octubre.

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El lanzamiento de Sizewell por parte de China rompería efectivamente el acuerdo del gobierno de 2015 con CGN, en virtud del cual acordó financiar a Hinkley y Sizewell, y luego instalar sus propios reactores en un tercer sitio en Bradwell en Essex. Las posibilidades de que CGN obtenga la aprobación para construir su reactor en Gran Bretaña se consideran escasas. Ese acuerdo fue visto como la culminación de la “edad de oro” entre Gran Bretaña y China.

La presión para eliminar a China ha aumentado bajo la administración de Joe Biden, ya que los ejecutivos del gigante de la construcción estadounidense Bechtel se asociaron con Westinghouse, la compañía estadounidense de tecnología nuclear propiedad de la canadiense Brookfield, para desarrollar otra planta de energía nuclear en Wylfa en Anglesey.

En su presentación al gobierno, dijeron que el proyecto fortalecerá la “relación especial”. “A través de una asociación exitosa en Wylfa, el Reino Unido y los EE. UU. Compartirán un interés común en promover el uso de esta tecnología segura y confiable en nuevos mercados para competir contra las opciones rusas y chinas respaldadas por el estado”, escribieron.

Stephen Thomas, profesor de Política Energética en la Universidad de Greenwich, dijo: “La motivación de CGN para apoyar los proyectos de Hinkley Point y Sizewell fue asegurar la oportunidad de construir su propio diseño de reactor en Bradwell. Con Bradwell ahora fuera de la mesa, es poco probable que estar interesado en invertir en Sizewell.

“CGN puede continuar acordando el diseño de su reactor con las autoridades del Reino Unido para asegurar esta acreditación estándar de oro, pero ahí es donde es probable que terminen sus ambiciones nucleares del Reino Unido”, dijo.

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CGN y EDF declinaron hacer comentarios.

La división comercial dijo: “La energía nuclear tiene un papel clave que desempeñar mientras trabajamos para reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles y la exposición a los volátiles precios mundiales del gas.

CGN es actualmente accionista de Sizewell C hasta el momento de la decisión final de inversión del gobierno. Las negociaciones están en curso y no se ha tomado una decisión final.