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Número récord de ‘planetas rebeldes’ descubiertos por astrónomos

Los telescopios del Observatorio Europeo Austral (ESO) han observado el grupo más grande de planetas rebeldes jamás descubierto.

Los planetas rebeldes son exoplanetas de tamaño similar a los planetas de nuestro sistema solar, pero sin una estrella anfitriona giratoria. Se descubrieron relativamente pocos hasta hace poco, cuando los telescopios de ESO y otras instalaciones observaron al menos 70 nuevos planetas rebeldes en nuestra galaxia, quizás hasta 170, el grupo más grande jamás descubierto.

Los planetas son generalmente difíciles de observar porque no hay luz de estrellas cercanas que los ilumine. Nuria Merritt Roig, autora principal de un estudio publicado recientemente en astronomía natural, utilizando datos que abarcan veinte años de diferentes telescopios para observar el brillo de los planetas por el calor que siguió a su formación, que habría estado brillando durante unos pocos millones de años.

“No sabíamos cuántos esperar y estamos felices de encontrar muchos. Medimos los pequeños movimientos, colores y luminosidad de decenas de millones de fuentes en una gran región del cielo. Estas mediciones nos permitieron identificar de manera segura los objetos más débiles en esta región, planetas rebeldes “, dijo Merritt Roig.

Los investigadores creen que varios miles de millones de estas estrellas potenciales podrían vagar por la Vía Láctea y aún no se han descubierto. No se sabe si se forma a partir de nubes de gas colapsadas, que son demasiado pequeñas para formar una estrella o pueden haber sido expulsadas del sistema principal.

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