Obituario de Jimmy Johnson | Blues

Obituario de Jimmy Johnson |  Blues

El cantante y guitarrista jimmy johnson, fallecido a los 93 años, fue una de las maravillas -aunque a veces semioculta- del mundo del blues, tanto por su canto elegante y apasionado como por su forma de tocar la guitarra limpia e inventiva. En las décadas de 1960 y 1970 se instaló en los clubes de Chicago, uno de la generación de músicos como Magic Sam, fiebre de otis y Freddie King, quien remodelaría el blues para un nuevo mundo y nuevas audiencias.

Mantuvo una posición distinguida en ese medio durante más de 60 años, y Bruce Iglauer, fundador de Alligator Records, que publicó parte de su material, lo describió como “un guitarrista abrasador y un cantante intenso y distintivo cuya música tenía la profunda emoción impacto del mejor blues».

A pesar de todo eso, Johnson nunca alcanzó la celebridad de Sam o Rush, ni de otros talentos, a veces menores, y, para frustración de sus admiradores, a menudo parecía estar en el papel del secreto mejor guardado de Chicago. Su reputación era probablemente más alta en Europa que en los EE. UU., y muchas de sus grabaciones, especialmente en los años 80 y 90, las hizo para compañías en Francia o Alemania.

Ya sea por suerte o por cuidado, Johnson sobrevivió a la mayoría de sus contemporáneos y continuó cantando y tocando hasta los 90 años. Apareció regularmente en el Chicago Blues festival, más recientemente en 2019, y durante la pandemia de coronavirus, ofreció presentaciones en vivo de Facebook desde su casa todas las semanas. En su 92 cumpleaños, su transmisión atrajo a una audiencia de más de 80,000, una vez más, gran parte de ella en el extranjero.

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Jimmy Johnson actuando en Chicago en 2018

Nació en Holly Springs, Mississippi, el segundo de los 10 hijos de Verlie Smith y Sam Thompson. Por su propia cuenta tuvo poca escolaridad. “La mayoría de los días trabajábamos desde el amanecer hasta el anochecer”, dijo. “A la edad de ocho años estaba trabajando en los campos, recogiendo, cortando y arando algodón y ayudando a cuidar a los animales de granja”.

Cantó en la iglesia cuando era niño y luego en grupos de gospel en Memphis y Chicago, donde se mudó cuando tenía 20 años por sugerencia de un tío. Trabajando como soldador, ahorró para traer a su madre y hermanos a la ciudad, y en 1956 compró su primera guitarra.

Tres años más tarde dio su primer concierto, bajo el apellido de Johnson, que su hermano menor, Syl, un consumado cantante de soul, había tomado como su apodo profesional. Poco después regresó a casa para decirle a su futura esposa, Sherry (de soltera Ewing), que lo habían despedido: «Tenía que empezar a practicar».

Durante los años 60, Johnson encontró la mayoría de sus oportunidades de tocar en la música gospel y soul, y en bandas de house líderes en varios lugares de Chicago, donde acompañó a cantantes como Otis Clay y Denise LaSalle. Su primera grabación de estudio de duración de un álbum se realizó para el productor independiente Ralph Bass en 1977.

El escritor de blues Pedro Guralnickque casualmente estaba en la sesión, escribió en su libro Autopista perdida: «Johnson toca con la misma delicadeza y sentimiento que se escucha en los clubes, su voz un tanto fina y sensible conservando siempre un filo quebradizo».

Pero las cintas se archivaron durante años, hasta que finalmente las adquirió una compañía británica, y los primeros LP lanzados por Johnson, en un sello francés, fueron grabaciones en vivo realizadas en 1975–77 en los clubes de Chicago Ma Bea’s y Golden Slipper.

En 1978, Johnson apareció en el primer volumen de la serie reveladora Living Chicago Blues de Alligator Records, interpretando canciones como Siente ganas de romper la casa de alguien que se adaptaban perfectamente a su estilo conmovedor. los albumes Golpes de Johnson (1979) y North/South (1982), realizadas para el otro importante sello de blues de Chicago, Delmark, le dieron la oportunidad de dejar de lado las versiones y utilizar material propio, como Los doce compases de bluescon sus juegos de palabras como “Bebí una docena de Buds pero no me siento más sabio”.

Aunque manejó las ideas recibidas con respeto, en sus composiciones planteó escenas originales y las describió con un lenguaje ingenioso y vívido.

Su carrera se vio interrumpida por un accidente automovilístico en 1988 en el que fallecieron dos integrantes de su banda. Regresó a la música unos años más tarde, y soy un jockey (1993) ganó un Blues Music Award como álbum de regreso, mientras que en 2002 Two Johnsons Are Better Than One! fue un encuentro fraternal con Syl, además de ser un intrigante mapa de dos caminos recorridos. Otro hermano, Mack, que mantuvo el nombre de Thompson, los siguió en la música, tocando el bajo con Sam.

A lo largo de los años, Jimmy ganó varios otros Blues Music Awards, fue incluido en el Salón de la Fama del Blues en 2016 y en 2021 fue nombrado Artista de Blues del Año por la revista Living Blues. Su último álbum fue Every Day Of Your Life (2019).

Mack murió en 1991, y Syl solo unos días después de Jimmy, el 6 de febrero. A Jimmy le sobreviven Sherry, sus hijos, LaSaundra, Geraldine, Lorenzo, Eric y Jimmy, y las hermanas Vivian y Marva.

Jimmy Johnson (James Earl Thompson), músico de blues, nacido el 25 de noviembre de 1928; murió el 31 de enero de 2022

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