Omicron: ¿Qué sabemos sobre la nueva alternativa a Covid? | Coronavirus

Omicron: ¿Qué sabemos sobre la nueva alternativa a Covid?  |  Coronavirus

Tres cuestiones importantes determinarán el alcance del impacto de la nueva variante Omicron del virus Covid en la nación y el resto del planeta. ¿Cuál es la transmisibilidad de la nueva alternativa Covid? ¿Qué tan bien evita los anticuerpos y las células T que forman las defensas inmunitarias humanas? ¿Cuáles son las probabilidades de que cause una enfermedad grave que podría llevar a la hospitalización y posiblemente a la muerte de una persona infectada?

Los científicos están luchando por encontrar respuestas definitivas a estas preguntas tan importantes, aunque la evidencia ya indica que Omicron tiene el potencial de causar serios trastornos. «La situación es muy buena y podría ir en muchas direcciones diferentes», dice el profesor Roland Kao de la Universidad de Edimburgo.

¿Dónde se descubrió el virus?

La variante Omicron ahora se ha detectado en 38 países, aunque hasta ahora no se han reportado muertes en ninguno de esos países, según Organización Mundial de la Salud. los nosotros Y Australia Los últimos países en confirmar los casos transmitidos localmente, a diferencia de los importados, se han convertido en casos variables. La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido anunció el viernes que se han identificado otros 75 casos de la variante Covid-19 Omicron en Inglaterra, lo que eleva el número total de casos confirmados a 104.

Como resultado de Omicron, muchos países que ya estaban experimentando un gran número de casos de Covid-19 causados ​​por la variante delta han impuesto nuevas medidas de bloqueo y restricciones de viaje.

¿Qué tan rápido se difunde la alternativa?

Omicron se extendió rápidamente en Sudáfrica, para preocupación de investigadores de todo el mundo. El 1 de diciembre, el país registró 8.561 casos frente a un total de 3.402 casos notificados el 26 de noviembre. A mediados de noviembre, solo se registraron unos pocos cientos de casos. El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica (NICD) en Johannesburgo ha confirmado que Omicron se está propagando rápidamente.

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Tom Winsellers, un biólogo evolutivo de la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica, estima que Omicron puede infectar de tres a seis veces más pacientes delta, durante el mismo período de tiempo. «Esta es una gran ventaja para el virus, pero no para nosotros», dijo al periódico. naturaleza temperamental.

Cuando variable delta Su rápida propagación comenzó en el Reino Unido, donde el número de casos se duplicó aproximadamente cada cinco días. Los científicos ahora están monitoreando cuidadosamente los casos de Omicron para determinar qué tan rápido esta variante afectará a la población de Gran Bretaña.

¿Con qué facilidad la variante evade las defensas antivirales del cuerpo?

Los científicos tienen claro esta cuestión. La evidencia sugiere que Omicron tiene una ventaja sobre otras variantes en eludir el sistema inmunológico. «Por lo que hemos aprendido hasta ahora, podemos estar bastante seguros, en comparación con otras variantes, de que Omicron tiende a ser más capaz de reinfectar a las personas que estaban previamente infectadas y tiene cierta protección contra Covid-19», dijo el profesor François Balloux. Director del Instituto de Genética del University College London.

Esto es muy claro y se esperaba de los cambios mutacionales que identificamos en la estructura de la proteína. Esto dificulta que los anticuerpos neutralicen el virus «.

Este punto fue apoyado por Simon Clark de la Universidad de Reading. «No hay indicios de cómo se produce esta evasión inmune, aunque se puede suponer que se debe a la reducción de la unión del anticuerpo a la proteína omicron mutante. Pero la disminución de la inmunidad de las células T no puede descartarse como un posible factor contribuyente».

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Si se reduce el poder de las infecciones anteriores para proteger a las personas, ¿cómo podrían ser las vacunas contra la alternativa?

Si las preguntas anteriores provocan respuestas un tanto preocupantes de los científicos, la mayoría son más optimistas sobre golpes de poder Para proteger a las personas de Omicron. «Es muy poco probable que este tipo de vacuna se eluda por completo», dijo el profesor Peter Openshaw del Imperial College de Londres. «Las vacunas que tenemos son notablemente efectivas contra una variedad de otras variantes, pero necesitamos más datos de laboratorio y del mundo real para determinar el grado de protección de esas vacunas».

¿Qué posibilidades hay de que una infección por omicron provoque la hospitalización o la muerte?

Ésta es la pregunta más difícil de responder porque Omicron no se conoce desde hace tiempo suficiente para determinar su capacidad para causar enfermedades graves. Sin embargo, las primeras pruebas dan motivos para el optimismo. “La cantidad de infecciones por Omicron no parece en este momento traducirse en las tasas de hospitalización que esperaríamos con una cantidad similar de casos alfa u otras variables”, dijo Ballox.

Sin embargo, incluso si se valida esta reducción significativa del riesgo, se equilibra con la aparente capacidad de la variante para infectar a más personas.

«Todavía podemos obtener altos niveles de hospitalización, lo que a su vez ejercería presión sobre los servicios de salud en cualquier país».

¿Cómo podría afectar Omicron a las personas de los grupos de alto riesgo?

Nuevamente, es demasiado pronto para determinar cómo afectará la variable a los ancianos u otros miembros de los grupos de riesgo. Sin embargo, algunos académicos han expresado su preocupación. «El gran problema es el envejecimiento de la población», dijo Kao.

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“En los últimos meses, esta variante ha estado circulando en grupos de edad más jóvenes, ya que son los que están relativamente desprotegidos. Sin embargo, la variante puede cambiar su perfil para infectar a más personas mayores, que sabemos que son más susceptibles a infecciones graves. que las otras variantes. La razón es sencilla. Si la variante es capaz de evadir la respuesta inmune de los jóvenes, la inmunidad acumulada en los ancianos, debido a los altos niveles de vacunación combinados con la infección natural, será menos importante. una preocupación real.

«Incluso antes de la llegada de Omicron, corríamos el peligro de aumentar el número de casos, lo que podría llevar a una mayor carga para los servicios de salud. Se ha ajustado. Además, todavía existe la posibilidad de que la influenza estacional grave vuelva a sobrecargar hospitales. Por lo tanto, cualquier cambio hacia una mayor transmisibilidad, perfiles de edad alterados, evasión de vacunas o una enfermedad más grave nos pondrá en una situación más peligrosa. Las indicaciones a corto plazo serán útiles, pero es probable que pase algún tiempo antes de que podamos descartar lo peor -Escenarios de casos «.

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