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¿Otro judío? El primo de Sementov huye de Afganistán tras la toma de poder de los talibanes

Associated Press – Durante años, Zebulun Sementov se describió a sí mismo como “el último judío en Afganistán”, el único remanente de una comunidad centenaria. Acusó a los reporteros de realizar entrevistas y realizar una sesión judicial en la única sinagoga que quedaba en Kabul. El mes pasado salió del país rumbo a Estambul después de que los talibanes tomaran el poder.

Ahora parece que no fue el último.

Tova Moradi, el primo lejano de Sementov, nació y se crió en Kabul y vivió allí hasta la semana pasada, más de un mes después de que Sementov se fuera en septiembre. Temiendo por su seguridad, Moradi, sus hijos y casi dos docenas de nietos han huido del país en las últimas semanas en una fuga orquestada por una organización de ayuda israelí y destacados activistas y actores judíos.

De sus humildes vecindarios en la ciudad albanesa de Golem, cuyos balnearios se han convertido en hogares temporales para algunos, Moradi dijo a The Associated Press: 2.000 refugiados afganos.

Moradi, de 83 años, fue uno de los 10 hijos de una familia judía en Kabul. A la edad de 16 años, se escapó de casa y se casó con un musulmán. Nunca se convirtió al Islam, mantuvo algunas tradiciones judías y no era ningún secreto en su vecindario que era judía.

“Ella nunca negó su judaísmo, se casó para salvar su vida porque no puede estar segura de niña en Afganistán”, dijo Khurshid, la hija de Moradi, a Associated Press desde su casa en Canadá, donde ella y tres de su familia lo era. Los hermanos se mudaron después de que los talibanes tomaron el poder en Afganistán en la década de 1990.

El judío afgano Zebulun Sementov toca el cuerno del shofar en una sinagoga ubicada en un edificio antiguo en Kabul, 5 de abril de 2021 (WAKIL KOHSAR / AFP)

A pesar de la controversia sobre su decisión de casarse fuera de la religión, Moradi dijo que se ha mantenido en contacto con algunos de los miembros de su familia a lo largo de los años. Sus padres y hermanos huyeron de Afganistán en las décadas de 1960 y 1980. Sus padres están enterrados en el cementerio de Har Menhot en Jerusalén, y muchos de sus hermanos y nietos viven en Israel.

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Pero hasta esta semana, no había hablado con algunas de sus hermanas en más de medio siglo.

Ayer vi a mis hermanas, sobrinas y sobrinos después de casi 60 años a través de una videollamada. “Hablamos durante horas”, dijo Moradi. “Estaba muy feliz, vi a sus hijos y me conocieron”.

Khorshid dijo: “Dijeron que era como si hubiera regresado de la tumba”.

Durante el período inicial del gobierno de los talibanes, desde 1996 hasta la invasión liderada por Estados Unidos en 2001, Moradi trató de mantenerse fuera de la vista. Pero arriesgó su vida al ocultar al rabino Isaac Levy, uno de los pocos judíos afganos que quedaban, de los talibanes.

Levi y Sementov vivieron juntos durante años en la ruinosa sinagoga de Kabul, pero fueron notoriamente despreciados y pelearon mucho. Los talibanes generalmente los dejaban solos, pero intervinieron durante una de las disputas, los arrestaron, golpearon y confiscaron los viejos rollos de la Torá en la sinagoga, que se perdieron después de que los talibanes fueron derrocados del poder.

Tova Moradi, de 83 años, judía afgana que huyó de Kabul este mes con sus familiares con la ayuda de un grupo de ayuda israelí, habla con Associated Press en un centro turístico que alberga a refugiados afganos en Golem, 45 kilómetros al oeste de la capital, Tirana. Albania, 27 de octubre de 2021 (AP Photo / Franc Zhurda)

“Isaac vino a nuestra casa durante la era de los talibanes y lo escondimos durante un mes”, dijo Moradi, mientras su nieto la ayudaba a volver a contar la historia. Dijeron que cuando los talibanes vinieron a buscarlo, dijeron que era musulmán. Hizo los preparativos para sacar al rabino del país de contrabando, pero su salud se deterioró y murió en 2005. Sementov dijo que estaba feliz de deshacerse de él.

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Los restos de Levi fueron llevados a Israel para su entierro, y Moradi guardó su antiguo pasaporte como recuerdo.

Cuando los talibanes regresaron al poder en agosto, semanas antes de que Estados Unidos pusiera fin a su retirada después de 20 años de guerra, Moradi y su familia temieron por sus vidas.

Los talibanes han prometido restaurar la paz y la seguridad en el país después de décadas de conflicto, pero el Estado Islámico más extremo está apuntando a aquellos que no comparten su ideología extremista, incluidos los propios talibanes.

Khorshid dijo que un pariente suyo conoció a un empresario judío ortodoxo en Toronto, Joseph Friedberg, hace unos años. Después de la caída de Kabul, conoció a Friedberg y le pidió ayuda.

“Vino a mí y me dijo ‘Van a matar a mi madre'”, dijo Friedberg. Friedberg dijo que se acercó a IsraelAid, una ONG humanitaria israelí.

Los combatientes talibanes a bordo de Humvees se preparan antes de marchar por una carretera para celebrar después de que Estados Unidos retiró todas sus fuerzas de Afganistán, en Kandahar el 1 de septiembre de 2021, luego de la toma militar del país por parte de los talibanes. (Javed Tanvier / AFP)

El director ejecutivo de Israel, Yotam Polizer, dijo que la organización, que brindó ayuda después de desastres como el tsunami japonés en 2011 y el brote de ébola en África occidental, Ya se ha extraído con éxito El equipo ciclista femenino afgano y decenas de otras mujeres afganas del país cuando se enteró de Moradi y su familia.

Dijo que el esfuerzo de dos meses para conseguirlos fue ayudado por diplomáticos afganos en el extranjero, la oficina del presidente israelí Isaac Herzog y empresarios judíos, incluido el multimillonario kazajo-israelí Alexander Mashkevich y el multimillonario israelí-canadiense Sylvan Adams, quienes aprovecharon los contactos en Israel, Albania, Canadá y Tayikistán para ayudar a facilitar la fuga de la familia.

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“Hice que todos mis amigos se involucraran, porque fue muy difícil”, dijo Meshkevich.

La oficina del presidente israelí se negó a comentar.

Los solicitantes de asilo de Afganistán llegan a Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, el 6 de septiembre de 2021 (IsraelAID)

“Estamos muy agradecidos de que estén a salvo ahora”, dijo Khurshid. “Durante los últimos dos meses desde que los talibanes tomaron el poder, no he dormido por la noche”.

Ahora, Moradi y seis de sus familiares están en Albania, y 25 de sus familiares llegaron a Abu Dhabi en los Emiratos Árabes Unidos a principios de esta semana. Esperan asegurar el pasaje a Canadá para reunir a sus hijos que viven allí.

Pero también esperaba poder visitar Israel, ver a sus hermanos y rezar ante las tumbas de sus padres en Jerusalén. Su familia en Israel no pudo ser contactada para hacer comentarios.

“Todavía los necesitamos para llegar a su destino final”, dijo Polizer. “Nos preocupa que estén atrapados en el limbo”.

Adams, el empresario canadiense-israelí, dijo que apeló a la oficina del primer ministro canadiense Justin Trudeau y al ministro de inmigración canadiense en nombre de Moradi en un esfuerzo por asegurar visas para la familia. Pero las elecciones canadienses de septiembre obstaculizaron los esfuerzos.

“Estamos en estrecho contacto y tratamos de poner la cantidad adecuada de urgencia en la descripción de su difícil situación”, dijo Adams.