Persiguiendo su ascenso a la Premier League, Blackburn Rovers está persiguiendo una historia de éxito después de una década de humillación.

Persiguiendo su ascenso a la Premier League, Blackburn Rovers está persiguiendo una historia de éxito después de una década de humillación.

Esta semana, Blackburn Rovers sufrió su primera derrota en la liga en casi tres meses. La derrota del miércoles por 2-0 ante el Hull City los privó de la oportunidad de avanzar a las posiciones de ascenso automático en la cima de la Premier League y estar un paso más cerca de regresar a la Premier League. Fue un contratiempo, pero es del tipo que todos los demás equipos regulares de fútbol sufren de vez en cuando.

Durante mucho tiempo, Blackburn no fue más que un club de fútbol ordinario. Derrotar a Hull en una fría noche de enero sin esperar que el gerente sea despedido, o que los fanáticos organicen una protesta contra los propietarios, es una verdadera señal de progreso. Blackburn saltó a la fama con el título de la Premier League en 1995 después de ser financiado por Jack Walker, un fanático de la infancia que se hizo millonario y luego superó al Manchester United, dando gloria a un club de una pequeña ciudad que había atravesado tiempos difíciles.

Esos fueron buenos días. Desde que la familia Walker vendió el club en 2010 a la familia Rao -propietarios de Venkateshwara Hatcheries, un grupo indio de empresas relacionadas con la industria avícola, conocido como Venky’s-, los Blackburn Rovers han sido, en ocasiones, una broma y un ejemplo de cómo no dirigir un club de fútbol.

Han despedido a entrenadores a un ritmo alarmante, se han involucrado en un esfuerzo fallido muy publicitado de algunos de los nombres más importantes del fútbol y se han convertido en una fuente de preocupación para las protestas de los aficionados que van desde arbitrarias hasta cómicas. En diciembre de 2010, la policía local confirmó que dos pollos, uno de los cuales llevaba una bufanda Blackburn, Los mantuvieron en celdas en el estadio Ewood Park del club. Luego de que lo soltaran en la cancha en protesta por Venky, pero con el paso de los meses y los años, el enojo de la afición se hizo más franco, con Los fanáticos golpean a la familia RAW con bolas de nieve Mientras visitaba un partido en enero de 2013.

Pero la derrota del miércoles en Hull fue un ejemplo de cómo el caos en Blackburn puede ser reemplazado por la calma. Los Rovers todavía son propiedad de Venky’s, pero lejos del centro de atención de la Premier League, se han alejado de la exageración y han permitido que el club sea dirigido por futbolistas experimentados. La estabilidad ha vuelto, y su pérdida a mitad de semana no es más que un bache en el camino.

Blackburn se enfrentará a Middlesbrough en Ewood Park el lunes (2:40 p. m. hora del Este, Transmisión en vivo por ESPN+) Con otra oportunidad de pasar al primer y segundo lugar y una oportunidad de aumentar las esperanzas de ascenso, después de 10 años de descenso de la Premier League, no ha sido más que un viaje tranquilo en el largo viaje de regreso.

Ronaldinho, David Beckham y Raoul. Venky trató de fichar a las tres superestrellas de clase mundial durante los primeros años de su liderazgo, pero fracasó cada vez. También intentaron nombrar a Diego Maradona como técnico, otro plan que nunca despegó.

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Cuando compraron Blackburn por 23 millones de libras esterlinas en noviembre de 2010, la jefa de Venky, Anuradha Desai, habló de «aprovechar el [Venky’s] Influencia global en el establecimiento de Blackburn Rovers como una marca verdaderamente global y ‘apoyo activo a la organización para garantizar que Blackburn Rovers siga siendo uno de los clubes mejor administrados de la Premier League’. Sin embargo, en un mes, despidieron a Sam Allardyce como gerente, lo reemplazaron con el inexperto Steve Kane y pusieron en marcha un golpe.

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Venky’s contrató a la firma de gestión de eventos globales Kentaro como consultores para su juerga de contratación y siguió a jugadores como Ronaldinho, Beckham y Raúl, solo para fichar a desconocidos como Mauro Formica, robin roschina y Miles Anderson.

«Fue un período terrible», dijo una fuente en Blackburn a ESPN. «Un agente comenzó a dormir en el campo de entrenamiento debido a la cantidad de trabajo que se estaba realizando en términos de entradas y salidas de jugadores. No creo que los propietarios supieran el alcance de eso. Eran buenas personas, pero no sabían nada sobre fútbol y los dejó abiertos para aprovecharlo”.

Surgieron informes de que Finke estaba siendo explotado por terceros, mientras que la Premier League también fue criticada por permitir que la familia comprara uno de los clubes más históricos de Inglaterra, especialmente cuando se supo que Finky desconocía la posibilidad de que los equipos descendieran.

«Venky’s ha pasado todas las pruebas para ser propietario y gerente de la Premier League», dijo a ESPN una fuente involucrada en la supervisión de la adquisición. Richard Scudamore, entonces director ejecutivo de la Premier League, se reunió con la familia y su plan de negocios no suscitó ninguna preocupación.

“Pero a medida que han pasado los años, creo que es justo decir que han sido explotados por algunos dentro del juego por su credulidad y ha habido algunas críticas peyorativas dirigidas a ellos centradas en su raza y antecedentes como los llamados pollos. agricultores, han sido llevados en un viaje cuesta arriba”.

Se esperaba que Kane, quien mantuvo al equipo en la Premier League por poco en 2011, viajara a Pune, India, un viaje de ida y vuelta de 9,200 millas, mensualmente para interrogar a los informantes. Su reiterada insistencia pública en que todo estaba bien en el club dentro y fuera del campo, a pesar de los malos resultados y las desconcertantes transferencias, enfureció a los aficionados, cuyas protestas contra los anfitriones eran habituales en los partidos.

Cuando Blackburn descendió al final de la temporada 2011-12, Kane permaneció como entrenador hasta que su despido a fines de septiembre de 2012 provocó una ola de nombramientos y despidos que dañaron la reputación de Finky. Se han nombrado seis directores en menos de cuatro años: Henning Berg duró 57 días y su sucesor, Michael Appleton, fue despedido después de 67 días en el cargo. Gary Bower, Paul Lambert y Owen Coyle también vinieron y se fueron antes de que Tony Mowbray, exentrenador del Celtic y del Middlesbrough, fuera nombrado en febrero de 2017, demasiado tarde para evitar que el Blackburn descendiera de nuevo, esta vez a la League One, el tercer jugador en la categoría del fútbol inglés.

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Mowbray, quien ganó el ascenso la temporada siguiente, todavía está a cargo en Blackburn hasta el día de hoy, y su longevidad es un testimonio de los cambios en el club. Sorprendentemente, dado el caos de los primeros años de Venke a cargo, Mowbray es ahora el entrenador con más años de servicio en el club desde la década de 1980, incluso más que Kenny Dalglish, quien llevó al club al título de la Premier League en 1995.

«No soy un experto en fútbol y tengo todas las respuestas», le dijo Mowbray a ESPN. «Cada club al que voy, solo traigo mi carácter. Todos somos un producto de donde vengo y soy de una ciudad siderúrgica en las afueras de Middlesbrough. Mi padre era un andamio en la industria del acero: eres quien eres». «

«Si quieres valores e integridad, llevo 40 años en el fútbol y sé de fútbol, ​​tal vez no como Pep Guardiola o Jurgen Klopp, pero sé de fútbol y puedo trabajar con la gente. Solo soy un entrenador de fútbol». que se quita el trabajo, intentando poner orden en el vestuario. Es cierto y nos hace ganar».

El renacimiento de Blackburn se puede atribuir a dos hombres: Mowbray y el director ejecutivo del club, Steve Wagot, quienes han trabajado de la mano desde 2017 para que el club vuelva a estar a la par. Vinke todavía se hace cargo, pero Wagot se queda a cargo del club e informa a los propietarios cuando sea necesario.

Habiendo trabajado juntos en Coventry City, un club con presencia beduina y problemas de propiedad de larga data, Mowbray y Agut se conocieron previamente para establecerse en otro club que había perdido el contacto con su pasado en la Premier League. Disfrutaron de un desafío similar en Blackburn.

“Cuando hablé con los propietarios, les dije que el viaje iba a estar lleno de baches por un tiempo y que cambiaría de marcha hasta que todo volviera a ser neutral”, dijo Wagott a ESPN. «Pero el objetivo final era la estabilidad y la sustentabilidad. Cualquiera puede volar el avión con el entrenamiento adecuado, pero cuando llega la turbulencia, necesitas a alguien con experiencia, que sepa lo que está haciendo, para aterrizarlo, y eso es lo que Tony hace y yo». he traído al club».

Wagott y Mowbray trabajaron en la transición a los jugadores mayores del club y recurrieron a los más jóvenes, tanto por experiencia como por una oportunidad para que un jugador más joven en Ewood Park comenzara a subir la escalera. Blackburn también está utilizando el sistema de préstamo a su favor, con cinco de los equipos de Mowbray que persiguen la promoción alcanzando acuerdos temporales de clubes de la Premier League o equipos de la Premier League en toda Europa esta temporada.

Tras perder al pichichi la temporada pasada adam amstrong A Southampton en un trato de £ 15 millones, Mowbray entregó ben brereton Una oportunidad para liderar el ataque, el joven de 22 años respondió con 20 goles en 27 partidos en el torneo, una forma que ayudó a consolidar su lugar en el equipo de clasificación de la Copa Mundial de Chile.

Mowbray juega fútbol rápido y emocionante y revitalizó la base de fanáticos de Blackburn, con más de 2,000 personas haciendo el viaje de tres horas a Hull el miércoles.

«Sentimos que hemos recuperado nuestro club», dijo Shane, un fanático de los Rovers, a ESPN en Hull. «Todos los jugadores luchan entre sí y no hay Dona Prima por ahí. Es genial ver eso».

En cuanto a Mowbray, el secreto para revivir Blackburn gira en torno a la estabilidad, la paciencia y la confianza.

“Sería una exageración decir que se le debe dar a cada director cuatro o cinco años”, dijo Mowbray. “Si las cosas no van en la dirección correcta y los personajes no se comunican, creo que los propietarios deberían poder dar un paso atrás y hacer un balance.

«En el fútbol, ​​el sentimiento está envuelto en eso y si un porcentaje de fanáticos en las redes sociales dice: ‘Saca al entrenador’, los propietarios cambian de entrenador y después de seis meses el siguiente puede ser peor y cambian de nuevo, el Lo siguiente que sabes es que tuviste seis gerentes en tres años, el equipo no va a ninguna parte y la gente cuestiona tu liderazgo.

«Pero sé la ética de trabajo que se requiere. Me encanta estar en el fútbol y si encuentro algunos humanos malos o personas con agendas que no son parte del equipo, los muevo lo más rápido que puedo, porque solo puedes tener éxito con un equipo conectado Por el momento, con los jugadores Chicos tratando de encontrar su camino, puedes ir a lugares «.

Entonces, ¿puede Blackburn cerrar la brecha de 10 años al ganar la promoción esta temporada y devolver a Fenke al grado que pensaban que no podrían lograr?

«Creo que sería un milagro estar entre los dos primeros dada la calidad y profundidad de clubes como Fulham y West Brom», dijo Mowbray. «Pero en este momento, lo estamos haciendo bien».

En muchos sentidos, Blackburn ya se ha convertido una vez más en una historia de éxito. Lo único que importa ahora es lo que sucede en el campo y no los errores que se cometieron en él.

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