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Porcelana incautada por los nazis a subasta en Nueva York | legado

Un lote de porcelana de Meissen costosa se pasó de contrabando a través de Europa después de que sus dueños judíos los obligaran a huir de los nazis y luego los compraran para Hitler antes de ser descubiertos en una mina de sal por “Hombres del momento”Está previsto que se subastará en Nueva York el próximo mes.

Los historiadores del arte y los abogados especializados en compensación han reconstruido el extraordinario viaje que realizaron las obras de arte del siglo XVIII, reflejando la agitación de los años de la Segunda Guerra Mundial, antes de que fueran vendidas por la casa de subastas internacional Sotheby’s.

Los aspectos más destacados incluyen un 1727 Caja de reloj de sobremesa de Meissen Hecho para Augusto el Fuerte, ex elector de Sajonia y rey ​​de Polonia, considerado una de las esculturas de cerámica más sofisticadas de la época, el par de jarrones de balaustrada de Augustus Rex se distinguen por sus tonos amarillos profundos y sus marcos en forma de hoja, que reflejan el cariño de sus dueños Chino.

Los 117 artefactos, que constituyen solo una cuarta parte de la colección completa, fueron reunidos por el abogado de Hamburgo Franz Oppenheimer y su esposa en Viena, Margaret, en las primeras décadas del siglo XX.El siglo pasado, regresaron recientemente a sus herederos, quienes buscaron devolver obras del Rijksmuseum en Amsterdam, el Kunstmuseum Den Haag y el Museo Boijmanns van Beuningen en Rotterdam, donde habían estado en exhibición durante más de seis décadas.

En la subasta se incluyó una caja de reloj con repisa de Meissen. Foto: Sotheby’s

Los compradores potenciales que han registrado un interés en el negocio, que se espera que alcance más de $ 2 millones (£ 1,46 millones), incluyen museos, coleccionistas, marchantes individuales, pero también conocedores del arte que no están tan interesados ​​en la cerámica como en la asombrosa anécdota. sobre eso. corte.

“Ciertamente, no fueron solo las piezas de cerámica exquisitamente obtenidas las que captaron el interés de los compradores potenciales”, dijo Lucien Simmons, director global de prótesis de Sotheby’s.

“Muchos quedaron fascinados con la historia detrás de ellos, que es una gran cápsula del tiempo y para mí su recuento fue definitivamente uno de los aspectos más emocionantes de trabajar en esto”.

La familia Oppenheimer, cuya fortuna se construyó en las minas de carbón de Silesia, formaba parte de una comunidad de recolectores de Berlín que vivían en apartamentos adyacentes a Tiergarten.

“Estaban realmente emocionados … coleccionistas de las cosas que aman, incluidos los muy importantes artefactos de 200 años que se salvaron cuando se desmantelaron las grandes colecciones reales de Dresde”, dijo Simmons. En 1927, como es habitual entre los coleccionistas serios, encargaron a un destacado curador que creara un catálogo especial para su colección.

Una vez que los nazis llegaron al poder en 1933, fueron perseguidos por los orígenes judíos de Franz Oppenheimer y obligados a huir en diciembre de 1936 a la relativamente segura Viena. Pagaron un impuesto aéreo punitivo al gobierno nazi y pudieron llevarse parte de su porcelana de Meissen en cajas. Poco más de un año después, lograron escapar a Budapest con solo bolsos de mano, un día antes de que las fuerzas alemanas entraran en Austria y Adolf Hitler anunciara la Anexión con Alemania.

Un retrato de la familia Oppenheimer tomado a mediados de la década de 1930.  (los coleccionistas son el par más cercano al frente)
Un retrato de la familia Oppenheimer tomado a mediados de la década de 1930. (los coleccionistas son el par más cercano al frente) Foto: Sotheby’s

Desde Hungría viajaron por Suecia y Colombia hasta Nueva York, a donde llegaron en diciembre de 1941. Para entonces, su riqueza había menguado debido a otra tajada de impuestos a la inmigración que era el costo de poder irse Austria. La pareja, para entonces, en sus sesenta años, había pasado el resto de sus reducidas vidas en un modesto apartamento en East 86.Calle en Manhattan.

No está claro qué sucedió exactamente con su cerámica durante este tiempo. Pero es posible que Oppenheimer dispusiera que se pasara de contrabando de Berlín a los Países Bajos, donde una gran parte acaba al cuidado de otro coleccionista, Fritz Mannheimer, un alemán que fundó la sucursal de Amsterdam del Mendelssohn Bank en Berlín. En 1920, era un oponente nazi activo.

después, después Kristallnacht En noviembre de 1938, los nazis cerraron el banco y llevaron a Mannheimer a la bancarrota, quien sufrió un infarto fatal en agosto de 1939.

La liquidación de sus activos restantes, incluida su gran colección de arte, fue aprovechada como una oportunidad por un miembro de las SS de Hitler, el brazo paramilitar de los nazis, que adquirió la colección, incluida la porcelana de Oppenheimer, para el llamado Führermuseum del líder nazi, un tocador. proyecto para transformar la ciudad austriaca de Linz en la capital cultural de la Alemania nazi, que nunca se logró.

En un esfuerzo por proteger las posesiones de arte de Hitler de los bombardeos aliados, los objetos de Meissen originalmente propiedad de Oppenheimer fueron trasladados para su custodia a los sótanos de un monasterio bohemio y más tarde a las minas de sal en Bad Aussee, en los Alpes austríacos. La colección fue recuperada posteriormente por el grupo de curadores y expertos en historia del arte de los ejércitos aliados encargados de rescatar bienes culturales robados, perdidos u ocultos durante y después de la guerra, los denominados Hombres Monumentos, cuyos esfuerzos han sido inmortalizados en Película de 2014 protagonizada por George Clooney.

Meissen terminó en propiedad estatal holandesa, hasta que la Comisión de Compensación holandesa acordó que debería ser devuelta a los herederos de Oppenheimer a principios de este año.

Simmons dijo que uno de los aspectos más sorprendentes del viaje de los artefactos fue que permanecieron intactos. “La porcelana es un material duro, pero es sorprendente que estas intrincadas piezas permanezcan en tan perfectas condiciones. Después de todo, fueron empaquetadas y descargadas repetidamente, colocadas en un monasterio y en una mina, y luego transportadas por carreteras alpinas en camiones militares. en un viaje por carretera masivo e inusual “.

Simmons dijo que la exhibición pública de obras, que se inaugurará en Sotheby’s en Nueva York el 7 de septiembre antes de la subasta en vivo una semana después, también fue una oportunidad para reflexionar sobre la vida de Oppenheimer.

“Abre una ventana a las vidas de estos expertos de Berlín en el cambio de siglo”, dijo. “La historia no es solo un jarrón, un cuenco o un reloj, sino que captura el recorrido de la historia europea en el siglo XX. Estas obras son el legado de esta respetada pareja de ancianos, cuyas vidas fueron arruinadas y olvidadas”.

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