Prohibir los vuelos del Reino Unido a Sudáfrica empuja al caos a miles de planes de viaje | Coronavirus

Prohibir los vuelos del Reino Unido a Sudáfrica empuja al caos a miles de planes de viaje |  Coronavirus

Miles de británicos en Sudáfrica Y muchos otros con reservas de viaje han arruinado sus planes cuando los vuelos se suspendieron el viernes.

El gobierno del Reino Unido ha prohibido temporalmente los vuelos directos, ya que puso a seis países sudafricanos en la lista roja por temor a una nueva variante de Covid-19. La medida se produce al comienzo de la temporada alta de vacaciones, con las aerolíneas que reservan a decenas de miles de pasajeros para viajar antes de Navidad.

British Airways y Virgin Atlantic, que opera los únicos vuelos directos a la región, que conectan Londres con Johannesburgo y Ciudad del Cabo, tuvo que cancelar vuelos que aterrizaban en el Reino Unido antes de las 4 am del domingo. Ambos estaban revisando urgentemente los cronogramas para decidir si los servicios seguirían siendo viables después de que se levantara la prohibición.

Los ciudadanos británicos e irlandeses en vuelos que aterricen después de las 4 am del domingo tendrán que pasar a la cuarentena del hotel, mientras que a los extranjeros se les negará la entrada según las reglas de la Lista Roja.

Virgin dijo que canceló los paquetes de vacaciones para el próximo mes, mientras que British Airways hasta ahora solo ha confirmado que los vuelos operarán desde Sudáfrica el lunes por la noche.

British Airways y Virgin dijeron que se pondrán en contacto con los clientes que hayan reservado sus vuelos. Un portavoz de la BA dijo que estaba «trabajando en planes para nuestros clientes y colegas que se encuentran actualmente en Sudáfrica y aquellos que viajarán desde el Reino Unido en los próximos días».

Virgin opera un servicio de regreso diario desde Heathrow a Johannesburgo y los servicios a Ciudad del Cabo debían comenzar a partir del 17 de diciembre, y las ventas aumentaron desde que se suavizaron las restricciones. La aerolínea dijo a principios de este mes que había hecho 32.000 reservas en las carreteras en octubre, principalmente para viajar antes de Navidad.

Un portavoz de la aerolínea dijo que la aerolínea permitirá a todos los clientes volver a reservar antes de un posible viaje, aunque es probable que algunos vuelos continúen con repatriaciones, carga y para aquellos que estén dispuestos a entrar en cuarentena de hotel. Virgin canceló y detuvo la venta de todas las ofertas de vacaciones al país hasta el 6 de enero.

Según los datos de los analistas de Cirium, las dos aerolíneas entre el Reino Unido y Sudáfrica identificaron 289 vuelos directos, con hasta 80.000 pasajeros, en diciembre. Hasta 22.000 viajeros pueden haber viajado directamente hacia o desde Sudáfrica al Reino Unido en las últimas dos semanas desde que se identificó por primera vez la alternativa.

Las acciones de aerolíneas y viajes cayeron drásticamente el viernes, ya que las acciones de British Airways, propietario de la aerolínea y compañía de viajes IAG, la compañía de viajes TUI y la compañía de cruceros Carnival vieron caer bruscamente el precio de sus acciones entre un 12% y un 15%, en medio de temores de que las restricciones de viaje se extendieran a medida que el virus cruzado continentes.

La industria de viajes ha advertido sobre los impactos en una mayor confianza del consumidor, así como un impacto directo en los operadores especializados de la región al comienzo de la temporada alta.

ABTA, el organismo que representa a los agentes de viajes y operadores turísticos, dijo que si bien la salud pública era una prioridad y que entendía por qué se tomó la decisión de la lista roja, “esta noticia será devastadora para muchas compañías de viajes especializadas en viajes a Sudáfrica y Las empresas han tenido muy pocas oportunidades de generar ingresos durante casi dos años, y ahora se enfrentan a otro período de no poder comerciar, justo cuando comienza la temporada alta en la región «.

Abta instó al gobierno a considerar brindar apoyo específico a las empresas afectadas, y agregó: «También es importante mantener la decisión bajo revisión de cerca y levantar las restricciones de inmediato si queda claro que no hay riesgo para el programa de vacunación del Reino Unido».

Otros han criticado duramente las acciones del gobierno, y es probable que las restricciones de la Lista Roja se revisen durante varias semanas. Paul Charles, de la agencia de asesoría de viajes en Computer Agency, dijo: «Han causado una pérdida de confianza sobre la base de lo que es posible, loa y la incertidumbre. Matará la Navidad para los viajeros».

«Esta es la temporada de verano en Sudáfrica, han estado buscando recuperarse como muchos países, este negocio terminará eso. ¿Por qué no permitir que aquellos que están completamente vacunados, familiarizados con los refuerzos y completamente probados se aíslen en casa?»

Dijo que había preocupación por otras variables que ahora se olvidan, y agregó: «El gobierno está retrocediendo políticas epidémicas tempranas y no probadas que están causando un gran daño a la economía».

El gobierno ha dicho que la nueva alternativa puede evitar las vacunas y no responder a los tratamientos actuales. El ministro de Salud, Sajid Javid, dijo el viernes que la principal lección aprendida de la pandemia fue «que debemos actuar con rapidez y lo antes posible».

Entre los pasajeros afectados se encontraba Alistair Maiden, de 41 años, de Leeds, que trabaja en tecnología legal y estaba en Ciudad del Cabo por motivos de trabajo. Estaba programado para volar esta noche. “A las cinco de la mañana recibimos un correo electrónico diciendo que había sido cancelado”, dijo.

Maiden se ve a sí mismo más afortunado que los demás porque su compañía pagará los vuelos adicionales de los sábados reservados a través de Dubai a España, donde planea poner en cuarentena, aunque quiere regresar lo más rápido posible ya que tiene tres hijos pequeños, incluidos cuatro meses. Un niño mayor en casa. Dijo: «Lo siento mucho por la gente, no es como si hubiéramos salido y hubiera algún peligro del que alguien estuviera al tanto. Tal vez el gobierno debería pagar la cuenta de las personas que van a tener que poner en cuarentena».

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Una pareja que planeaba casarse el próximo mes en Ciudad del Cabo dijo que estaban «destrozados, decepcionados y frustrados» por los cambios. Amelia, de 38 años, es una actriz y productora que vive en Hampshire y no ha revelado su apellido, y su prometido Nathan debía viajar el 1 de diciembre, pero ahora no están seguros de si la boda continuará. Dijo que inicialmente decidieron posponer su boda, pero cuando Sudáfrica la sacó de la lista roja en octubre, «saltaron de alegría» y decidieron revivir sus planes. Cerca de 20 invitados y sus familiares estaban programados para viajar desde el Reino Unido.

Añadió: «Una parte de nosotros cree que podemos ir solos y casarnos, pero queremos tomarnos el nuevo look en serio y no poner a nadie en riesgo.

«Recogí mi vestido de novia y apenas ayer terminaron los trazos de viaje. Hoy me duelen la cabeza, el corazón y los brazos, pero vivimos con esperanza».

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