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Significativamente más fuerte: se presentó el primer tren de carga eléctrico a batería del mundo | Pensilvania

El primer tren de carga eléctrico del mundo que funciona con baterías se presentó en un evento en Pittsburgh el viernes, en medio de un nuevo intento de algunos legisladores estadounidenses de reducir las emisiones de carbono del transporte ferroviario para hacer frente a la crisis climática.

Wabtec, la empresa de transporte ferroviario de mercancías con sede en Pittsburgh, está mostrando su locomotora en la Universidad Carnegie Mellon como parte de un nuevo proyecto entre las dos organizaciones para desarrollar tecnología de cero emisiones para ayudar a mover las 1.700 millones de toneladas de mercancías enviadas en los ferrocarriles estadounidenses cada año. . .

Sentado en una franja de ferrocarril en el campus de Carnegie Mellon Tech a orillas del río Monongahela, el tren rojo cereza de 75 pies brindó un impresionante telón de fondo para políticos, administradores de ferrocarriles y académicos que instaron a una transición industrial más rápida lejos de los combustibles fósiles. . A los VIP se les permitió subir una escalera giratoria al tren para inspeccionar sus confines, que incluían una cabina de chofer frente a 500 unidades de baterías de iones de litio, alineadas en pilas en el corazón del vagón.

El nuevo tren, conocido como locomotora eléctrica de batería FLXdrive, se sometió a pruebas exitosas en California a principios de este año, y descubrió que redujo el consumo de combustible en un 11%, lo que significa que se utilizaron 6.200 galones de diésel.. Waptek dijo que la próxima versión de la locomotora, que se introducirá en dos años, podrá reducir el consumo de diesel, el combustible fósil que se usa tradicionalmente en el ferrocarril de carga, en aproximadamente un tercio.

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La compañía también dijo que las emisiones se eliminarán por completo mediante el desarrollo de celdas de combustible de hidrógeno asociadas. Si la tecnología se usara en todo el mundo, Wabtec estima que las emisiones de calentamiento del planeta podrían reducirse en 300 millones de toneladas por año, y casi la mitad de esas emisiones ahorradas se producirían en los Estados Unidos.

Celda de batería Wabtec utilizada en el tren. Foto: Cortesía de Carnegie Mellon

“Un sistema de transporte más audaz, limpio y eficiente está a nuestro alcance”, dijo Rafael Santana, director ejecutivo de Wabtech. “Este es sólo el comienzo.”

La industria ferroviaria se esfuerza por misma posición Sin embargo, como ferviente partidario de la agenda climática de Joe Biden Su historia en finanzas Grupos que rechazan la realidad del cambio climático y protegen ferozmente la corriente de carbón transportada por los ferrocarriles estadounidenses.

El uso del ferrocarril para transportar mercancías a largas distancias ha sido una parte integral de la economía estadounidense desde que se anexaron los ferrocarriles Union, Pacific y Central Pacific Railroads en 1869, lo que permitió que las mercancías fluyeran libremente hacia el oeste de los Estados Unidos por primera vez. La industria del transporte de mercancías por ferrocarril tiene ahora un valor aproximado de 80.000 millones de dólares y se extiende por 140.000 millas a lo largo de los Estados Unidos.

Sin embargo, los beneficios medioambientales de los ferrocarriles se han visto socavados por la gran dependencia del diésel para repostar trenes de mercancías, así como por preferencia generalizada Intercompañía para el transporte de mercancías mediante camiones en lugar de trenes. Este es un problema global fuera de los EE. UU. – Agencia Internacional de Energía Él dijo El tren de carga a menudo se descuida en las discusiones sobre el clima y actualmente transporta solo el 7% de toda la carga que se transporta en todo el mundo.

Wabtec apuesta a que FLXdrive cambiará esa dinámica. El nuevo sistema de batería, alojado en un cuerpo de locomotora convencional, acciona los ejes del tren y utiliza la energía cinética de los frenos del tren para recargarse, lo que significa que las baterías nunca deberían agotarse. La última versión será una locomotora a batería de 7 megavatios, que es “cien veces más potencia y potencia dentro de un Tesla, es dramáticamente más poderosa”, dijo Eric Gephardt, director de tecnología de Waptek.

La revelación de la locomotora fue utilizada por dos demócratas presentes para renovar sus pedidos de $ 600 millones en un proyecto de ley de reconciliación del Congreso planificado para asignar un nuevo Instituto de Innovación de Trenes de Carga que proporcionará investigación y desarrollo para reducir las emisiones del sector. Los legisladores y Wabtec consideran que los trenes a batería son más prácticos y económicos que electrificar toda la red ferroviaria de EE. UU.

“Estamos haciendo un gran esfuerzo para incluirlo en el proyecto de ley más grande”, dijo el senador Bob Casey a The Guardian. Casey A Pensilvania El demócrata presentó al Senado una propuesta de $ 600 millones para el instituto, con un proyecto de ley similar en la Cámara escrito por Conor Lamb, otro demócrata cuyo condado incluye parte de Pittsburgh. “Estamos en una carrera contra el cambio climático irreversible, y el ferrocarril es parte de una estrategia para reducir las emisiones”, dijo Casey.

Sala de pilas en el tren.
Sala de pilas en el tren. Foto: Cortesía de Carnegie Mellon

Según Casey, los recientes desastres climáticos, como las inundaciones en Tennessee y la ciudad de Nueva York y los incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos, han centrado las mentes de algunos senadores. “Los senadores también son humanos”, dijo. “Los republicanos no tienen el mismo sentido de urgencia que nosotros, pero muchos de ellos se dan cuenta de que el partido no puede seguir negando estas cosas”.

Sin embargo, ahora se transporta más tonelaje de mercancías por carreteras que por ferrocarril, y la industria ferroviaria espera que trabajar en la crisis climática sea beneficioso para sus propias perspectivas. “Si eliminamos el carbono de todas las locomotoras y reducimos el número de camiones, llegaremos a donde debemos estar”, dijo Gebhardt. Los camiones medianos y pesados ​​son responsables de una cuarta parte de todas las emisiones del transporte de EE. UU., Según la Agencia de Protección Ambiental, más del doble de la contaminación emitida por los aviones.

Gebhardt dijo que Wabtec esperaba desarrollar celdas de combustible con el llamado hidrógeno “verde”, que se produce a través de energía renovable, pero el hidrógeno “azul” era posible. A pesar de la advertencia de los investigadores Que esta forma de energía puede, en algunos casos, ser más contaminante que los combustibles fósiles convencionales.

Bill Sanders, decano de la Escuela de Ingeniería de la Universidad Carnegie Mellon, dijo que espera que el instituto propuesto avance en la investigación sobre celdas de combustible, sistemas de baterías y eficiencia ferroviaria.

“Este es un momento muy emocionante: la tecnología de la batería se está desarrollando muy rápido ahora”, dijo. La gente habla de coches autónomos, pero creo que el progreso en el ferrocarril está mucho más cerca que eso. Estamos viendo interés del gobierno federal en apoyar esto y creo que sería muy útil “.