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SpaceX necesita controlar el problema del inodoro antes de su lanzamiento este fin de semana: The Tribune India

Cabo Cañaveral, 26 de octubre

SpaceX está trabajando para controlar algunos problemas de inodoro en sus cápsulas antes de lanzar cuatro astronautas más.

La compañía y la NASA quieren asegurarse de que la fuga del inodoro no afecte el lanzamiento de la cápsula el domingo temprano desde el Centro Espacial Kennedy o desde otro vehículo que ha estado estacionado en la Estación Espacial Internacional desde abril.

Durante el primer vuelo privado de SpaceX el mes pasado, William Gerstenmaier, ex vicepresidente de SpaceX de la NASA, dijo que un tubo salió suelto, derramando orina sobre las hélices y el subsuelo. Dijo a los periodistas el lunes por la noche que recientemente se descubrió el mismo problema dentro de la cápsula Dragon en la estación espacial.

Como solución permanente, SpaceX soldó un tubo de limpieza de orina al interior de la cápsula más nueva de la compañía, que su equipo germano-estadounidense llamó Endurance. La NASA aún no ha terminado su revisión de reparación de último minuto.

Para una cápsula Dragon en órbita, la cantidad de orina que se acumula debajo de las placas del piso es menor que la que transportó a un multimillonario y otros tres en su viaje de tres días, dijo Gerstenmaier. Eso es porque la tripulación dirigida por la NASA solo pasó un día viviendo allí antes de llegar a la estación espacial.

Gerstenmaier dijo que SpaceX está realizando pruebas para garantizar que el derrame no haya debilitado la cápsula orbital durante los últimos seis meses. Cualquier daño estructural podría poner en riesgo a los astronautas durante su viaje de regreso a la Tierra el próximo mes. Indicó que los exámenes finales están programados para completarse a finales de esta semana.

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Mientras tanto, el astronauta alemán y tres astronautas de la NASA vuelan desde Houston el martes para una cuenta regresiva. Como sus predecesores, pasarán seis meses en la estación espacial.

Este será el cuarto lanzamiento de astronautas de la NASA de SpaceX y el quinto vuelo de pasajeros en general. La NASA recurrió a SpaceX y Boeing para transportar tripulaciones hacia y desde la estación espacial, después de que la flota de transbordadores se retirara en 2011. Los astronautas estadounidenses viajaron en cohetes rusos hasta que SpaceX se hizo cargo de la misión el año pasado.

Boeing aún no ha despedido a nadie. Un vuelo de prueba frecuente de su cápsula Starliner sin tripulación se detiene hasta el próximo año debido a un problema en la válvula. (AFP)