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‘Sydney Poitier fue la única luz al final del túnel’: Don Warrington sobre el héroe de su vida | Películas

WCuando tenía treinta y tantos años, alguien se me acercó en la calle y empezó a hablarme como si fuera Sidney Poitiers. Tanto es así que me llamaban “Sydney”. Le dije: “Lo siento, mi nombre es Don”. Y me miraron y dijeron: “Sidney, ¿cuándo cambiaste tu nombre?” Simplemente no aceptarían que yo fuera otra persona.

Incluso si no eres un modelo para ti mismo después de Poitiers, otros lo serán. Era solo una señal de ir. Todavía tengo que conocer a un actor negro que no haya sido comparado con él, lo cual es molesto y divertido. Dice más sobre la persona que se compara.

Sin embargo, cuando era un niño pequeño que crecía en Newcastle, yo era, por supuesto, una inspiración para él. Poitiers significaba todo porque era la única luz al final del túnel. Estaba allí y haciéndolo y es visible y negro. No era nadie más, o al menos no era casi nadie. Y a esa edad, uno de alguna manera necesitaba inspiración de una fuente casi intocable.

Poitiers lo hizo. Y lo hizo con dignidad, habilidad y gracia. No hubo un momento en nada de lo que lo vi hacer en la película que me hizo sentir avergonzado, lo cual es genial. Recuerdo haber visto The Defiant Ones, In the Heat of the Night y Lilies of the Field y estaba muy orgulloso de eso. No tenía sentido que este hombre negro estuviera haciendo algo, solo era un hombre. De alguna manera dejaba entrar a la gente, más allá de su color.

Supongo que la otra razón por la que me contactó en privado fue porque veníamos del Caribe. [Poitier from the Bahamas; Warrington from Trinidad]. Podía hablar con él viniendo de una isla hermana, por lo que su camino parecía que yo también podría trazarlo. Otras personas parecen esquivas.

“Estaba tan orgulloso de él”… Tony Curtis, Cara Williams y Sidney Poitier en The Defiant Ones 1958. Foto: Artistas Unidos / Allstar

Creo que este legado también fue crucial para su éxito con el público blanco y negro en los Estados Unidos. Estar fuera del sistema significaba que no tenía esa historia opresiva que tienen los estadounidenses. Había una especie de espacio para respirar. Tal vez le permitió ser más él mismo en un momento en que era negro y estaba en Estados Unidos y tratar de hacer lo que estaba haciendo era realmente difícil.

Don Warrington, fotografiado en 2015.
Don Warrington, fotografiado en 2015. Foto: Linda Neilend/The Guardian

Este terrible legado sigue siendo pesado. Puede ser una de las razones por las que a la gente le gusta steve mcqueen Y Chiwetel Ejiofor puede hacer – y celebrar – 12 años de esclavitud: No eran americanos. Ser un extraño siempre marca la diferencia, aunque no siempre es algo bueno. Te da distancia pero también te deja un poco aislado.

Poitiers pasó de moda. Para algunas personas era demasiado blanco para ser negro. Querían darles a los negros un alcance completo y no les importaba ese tipo de representación. Pero siguió haciendo lo que siempre había hecho y el mundo volvió a él. Creo que pocas personas saben cuán comprometido estaba con la causa y cómo usó hábilmente su posición interna en el sistema para su ventaja, y para él y sus otros intereses. Sospecho que a menudo usaba el truco para conseguir lo que quería.

Hizo posible no solo que los actores negros actuaran, sino que los negros quisieran hacerlo. Subió la escalera pero no tiró de la escalera detrás de él. Él dijo: “¡Eso es todo! Tú también puedes venir aquí, y si puedo ayudarte, lo haré”.

Fue Poitiers quien llegó a la cima de la colina. Fue una escalada difícil, pero lo hizo, y tal vez su logro ofreció un vistazo de lo que podría ser posible para personas como yo. Al menos podemos intentarlo.

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