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Todos los rover de Marte están a punto de entrar en modo seguro

Todos los rover de Marte están a punto de entrar en modo seguro

La NASA y la Administración Espacial Nacional de China (CNSA), las únicas dos agencias espaciales del mundo que han aterrizado y desplegado con éxito vehículos robóticos en Marte, no tienen más remedio que poner sus rovers en el Planeta Rojo en “modo seguro” y detener la búsqueda. .

La razón es innegable: el Sol está a punto de pasar entre la Tierra y Marte en un evento llamado “conjunción Marte-solar”, que impide toda comunicación directa hasta que los dos planetas recuperen su posición visual de nuevo, según Una publicación de blog reciente de la NASA.

Si bien esto solo durará del 2 al 16 de octubre, también plantea preocupaciones sobre el mantenimiento de las comunicaciones con sondas, o incluso misiones tripuladas al Planeta Rojo, los planetas exteriores y más allá.

El sol esta en camino

Si los ingenieros de la NASA intentan enviar señales a sus rovers de Marte a través de los rayos ionizantes del sol, las comunicaciones podrían verse interrumpidas o interrumpidas. Está claro que los vehículos errantes como la perseverancia requieren órdenes muy estrictas para llevar a cabo acciones, y cualquier señal defectuosa podría dar lugar a acciones peligrosas. Como resultado, la NASA ha optado por abstenerse de enviar nada a su rover en Marte del 2 al 16 de octubre. Dirigido por el Estado en China Tiempos globales Que su sonda espacial Tianwen-1 y el rover Zhurong entrarán en modo seguro, deteniendo todo el trabajo científico hasta que haya pasado la conjunción Marte-solar.

Pero solo porque la NASA y la CNSA estarán fuera de contacto durante algunas semanas, eso no significa que las sondas robóticas de las dos agencias no tendrán mucha tarea que hacer mientras tanto. “Aunque nuestras misiones a Marte no estarán activas en las próximas semanas, nos informarán sobre su salud”, dijo Roy Gladden del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, donde se desempeña como director de la Mars Relay Network. en otra agencia. “A cada asignación se le asignó una tarea para que volvieran a tener noticias nuestras”.

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Por ejemplo, curiosidad y La perseverancia no se detendrá Grabando el tiempo de Marte, pero muchos instrumentos a bordo se apagarán. Y Vehículo de aterrizaje InSight También seguirá escuchando acerca de los terremotos marcianos, mientras que los activos en órbita de la NASA transmitirán mensajes a la Tierra siempre que sea posible. Para ser claros, este no es un caso de una llamarada solar o un superbrillo que recorre la superficie del planeta y fríe todo el hardware y la vida virtual en o alrededor del Planeta Rojo. En pocas palabras, el sol está en camino, lo que significa que no podemos comunicarnos claramente con nada en Marte durante algunas semanas. Si la NASA o la CNSA intentaran enviar señales a través de cualquier método, podría poner fin rápidamente a la misión.

Cualquier misión tripulada a Marte de cuatro años debería ser autosuficiente durante semanas.

Si los astronautas ya estaban en Marte mientras esto sucedía, podrían recibir instrucciones detalladas de la NASA para procedimientos muy precisos, y las instrucciones incorrectas o corruptas podrían tener repercusiones mortales. Incluso cuando las instrucciones de rutina se escuchan alto y claro, un equipo o hardware defectuoso puede conducir a una situación de emergencia, como fue el caso cuando Apollo 13 tuvo un “problema”. Las conjunciones solares de Marte ocurren cada dos años, lo que significa Cualquier asignación de cuatro años (Tiempo máximo que los humanos pueden permanecer expuestos a la radiación) Tendrá un período de al menos dos semanas de poco o ningún contacto con la Tierra, y debería ser 100% autosuficiente.

Por supuesto, esto se puede evitar colocando un satélite de retransmisión entre la Tierra y Marte, quizás una cuarta parte de la distancia en la órbita de la Tierra (como la forma en que los satélites pueden transmitir mensajes alrededor de una Tierra esférica aunque el planeta bloquea la línea de visión para la comunicación por radio ). Pero un escenario verdaderamente aterrador podría estar al acecho durante siglos: un día, podríamos establecernos en un mundo fuera de nuestro sistema solar. si mundo extraño En otro sistema solar que se mueve detrás de su estrella anfitriona, tendremos que esperar a que su planeta aparezca desde el otro lado de su estrella anfitriona. Pero, de hecho, todo este problema no es nada comparado con las vastas distancias entre las estrellas. La estrella más cercana, Alpha Centauri, está a 4,5 años luz de distancia. Esto significa que cualquier referencia a humanos en una misión interestelar no se escuchará hasta que hayan pasado al menos 9 años. Afortunadamente, las señales a Marte toman minutos, no años. pero Envío de señales en el espacio Podrían plantear serios desafíos para el futuro de los viajes espaciales.

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