Trevor Hancock: la práctica sanitaria global de BC comienza con el desperdicio de alimentos en los hospitales

Trevor Hancock: la práctica sanitaria global de BC comienza con el desperdicio de alimentos en los hospitales

Ha sido una sorpresa para muchas personas, incluidos los profesionales sanitarios, que el sistema sanitario tenga una huella medioambiental significativa. Pero como señalé la semana pasada, si el sistema de salud global es un país, sus emisiones de carbono lo convierten en el quinto emisor más grande del planeta, según un informe de 2019 sobre Healthcare Without Harm.

Pero el cambio climático causado por las emisiones del sector de la salud tiene como resultado no solo daños al medio ambiente, sino también a la salud humana. Y esta es una violación directa de uno de los principios básicos de la medicina, consagrado en el Juramento Hipocrático, de no causar ningún daño; De ahí la necesidad de una asistencia sanitaria sin daños.

Por supuesto, el cambio climático no es el único daño ambiental y de salud que causa el sistema de salud. Por ejemplo, los hospitales utilizan el Green Hospital Scorecard, un programa de la Canadian Green Healthcare Alliance (fundada hace 20 años) para evaluar sus políticas y procedimientos sobre el uso de energía y agua, la prevención de la contaminación y la gestión de desechos, el transporte y la salud. Sistemas alimentarios y cambio climático, así como liderazgo empresarial.

Ahora que Canadá firmó en la COP26 el compromiso global de crear sistemas de salud sostenibles y bajos en carbono, tenemos que mirar a las provincias, que ya están administrando el sistema de salud, para dar un paso adelante y tomar medidas en esta amplia gama de problemas.

Aquí en la Columbia Británica, ya se están dando algunos pasos. Las cartas de mandato de la provincia de julio de 2021 a las autoridades sanitarias hacen de la lucha contra el cambio climático uno de los cinco principios básicos que guiarán sus políticas y programas.

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En particular, se espera que reduzca las emisiones de los edificios en un 50 por ciento y las emisiones de su flota en un 40 por ciento para 2030, como parte del plan CleanBC. Pero BC tendrá que ir mucho más allá para identificar y abordar la gama completa de prácticas de atención médica ambientalmente responsables necesarias.

Así que me complació saber recientemente que la Universidad de Columbia Británica ha establecido un Laboratorio Planetario de Atención Médica dirigido por la Dra. Andrea McNeil, una cirujana oncológica del Hospital General de Vancouver que está fuertemente comprometida con minimizar los impactos ambientales y de salud de la atención médica. También ocupa el puesto recién creado como Directora Médica de Salud Planetaria para Salud Costera en Vancouver. El laboratorio es una investigación colaborativa e interdisciplinaria dedicada a crear sistemas de salud que promuevan la salud humana y la salud del planeta.

En un comunicado emitido en abril, UBC señaló que el laboratorio «procesaría todo, desde ­La contaminación relacionada con los alimentos en los hospitales, las pruebas y el tratamiento de pacientes no esenciales, hasta las emisiones de la cadena de suministro médico «.

Con el tiempo, dice el laboratorio, esto incluirá «integrar la atención médica planetaria en las estructuras del sistema de salud (como la acreditación de hospitales, informes de calidad y la cadena de suministro)» para que se convierta en parte de la práctica diaria.

Una de las principales áreas que investigará el laboratorio es el servicio de alimentos del sistema de salud, que representa una gran parte de la huella del sector y produce una gran cantidad de desperdicio de alimentos, al igual que a nivel doméstico. Una dieta más sostenible desde el punto de vista medioambiental también tendría importantes beneficios directos para la salud de los pacientes y el personal.

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Otra área es la cadena de suministro, que representa alrededor del 80 por ciento de las emisiones de carbono de la atención médica. Exigir que se adopte un enfoque de “economía circular” en toda la cadena de suministro puede reducir significativamente el consumo y el agotamiento de los recursos naturales, así como reducir las emisiones, los desechos y la contaminación.

El laboratorio también examinará los beneficios ambientales y para la salud de la «atención virtual», que ya ahorra millones de kilómetros de viajes de pacientes cada año.

La nueva iniciativa de Salud Planetaria en Vancouver Coastal Health se complementa con el trabajo del equipo de Sostenibilidad Energética y Ambiental, que trabaja entre otras cosas en el transporte activo y limpio y la reducción del consumo de energía y agua, las emisiones de carbono, la generación de desechos y el uso de químicos tóxicos. .

Luego está GreenCare, que une los esfuerzos de cuatro organizaciones de salud en la parte baja del continente (Vancouver Coastal Health, Fraser Health, Providence Health y Regional Health Services). El Panel de desempeño ambiental 2020 destaca reducciones significativas en la intensidad de las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de agua y la generación de desechos en las cuatro autoridades de salud.

Es un buen comienzo. Ahora necesitamos que esto se convierta en una escala regional, con oficinas de salud planetaria a nivel de condado, así como en todas las autoridades de salud.

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El Dr. Trevor Hancock es profesor emérito e investigador principal en la Escuela de Salud Pública y Política Social de la Universidad de Victoria.

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