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Un asteroide cercano a la Tierra puede ser una miniluna perdida

Un asteroide cercano a la Tierra puede ser una miniluna perdida

Los satélites cuasi-terrestres son una clase de pequeños cuerpos del sistema solar cercanos a la Tierra que orbitan alrededor del Sol pero permanecen cerca de la Tierra. Sin embargo, no hay suficientes datos sobre estos satélites cuasi terrestres porque son débiles y difíciles de observar.

Recientemente, utilizando el Large Binocular Telescope (LBT) y el Lowell Discovery Telescope (LDT), un equipo de ArizonaLos investigadores dirigidos por investigadores han descubierto un asteroide cercano a la Tierra llamado Kamo’oalewa. Según los científicos, este asteroide cercano a la Tierra descubierto recientemente puede ser una luna en miniatura, es decir, parte de nuestra luna.

Este semisatélite fue descubierto inicialmente en 2016 a través de Telescopio Banstars en Hawaii. Tiene aproximadamente el tamaño de una noria, de 150 a 190 pies de diámetro, y se acerca a unos 14 millones de kilómetros de la Tierra.

El asteroide Kamo’oalewa se puede observar desde la Tierra solo durante unas pocas semanas en abril: debido a su órbita. Debido a su pequeño tamaño, se puede observar más tarde solo con grandes telescopios.

Este descubrimiento se realizó utilizando el patrón de luz reflejada del asteroide, llamado espectro. Su espectro coincide con el de las rocas lunares de las misiones Apolo de la NASA, lo que indica que se originó en la luna.

Sin embargo, sigue siendo esquivo cómo el asteroide liberó la luna. Esto se debe en parte a que no se conocen otros asteroides de origen lunar.

Ben Sharky, un estudiante de posgrado en ciencias planetarias en Arizona, dijo: “Observé todos los espectros de un asteroide cercano a la Tierra al que teníamos acceso, y no había nada parecido”.

Vishnu Reddy, profesor asociado de ciencias lunares y planetarias en Arizona, dijo que pasó otros tres años buscando una explicación plausible: “Shark y yo discutimos sus orígenes”.

“Dudábamos a muerte. Después de perder la oportunidad de observar el asteroide en abril de 2020 debido a un COVID-19 Después de cerrar el telescopio de ojos grandes, el equipo encontró la última pieza del rompecabezas en 2021 “.

“Esta primavera, obtuvimos notas de seguimiento muy necesarias y dijimos: ‘Vaya, es real’. Es más fácil de explicar con la luna que con las otras ideas”.

El coautor del estudio, Renu Malhotra, profesor de ciencias planetarias en Arizona que dirigió la división de análisis orbital del estudio, dijo: “La órbita de Kamo’oalewa es una prueba más de sus orígenes lunares. Su órbita es similar a la de la Tierra, pero con una inclinación menor. Además, su órbita no es típica de los asteroides cercanos a la Tierra”.

“Es muy poco probable que un asteroide de tipo jardín cercano a la Tierra se mueva a una órbita similar a un satélite como Kamo’oalewa. No permanecerá en esta órbita en particular por mucho tiempo, solo unos 300 años en el futuro, y estimamos que alcanzó esta órbita hace unos 500 años “.

El coautor del estudio Al Conrad, científico de telescopios, Ella dijoY “Estas desafiantes observaciones fueron posibles gracias al enorme poder de recolección de luz de los telescopios gemelos de 8.4 metros del Big Eyed Telescope”.

Referencia de la revista:

  1. Sharkey, BNL, Reddy, P, Malhotra, R et al. El material de silicato similar a la Luna forma el cuasi-satélite de la Tierra (469219) 2016 HO3 Kamoʻoalewa. Common Earth Environment 2, 231 (2021). DOI: 10.1038 / s43247-021-00303-7
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