Un estudio genético ha revelado que la apariencia y el comportamiento de las abejas pueden estar relacionados

Un estudio genético ha revelado que la apariencia y el comportamiento de las abejas pueden estar relacionados

Investigador portador del agente escutellado de Apis mellifera, Mark Dykes, Laboratorio de Investigación y Extensión de Abejas, UF/IFAS. Crédito: Universidad de Florida

El conocimiento genético recientemente descubierto de dos subespecies de abejas melíferas occidentales ayudará a los apicultores comerciales y aficionados.


Un nuevo estudio de UF/IFAS ha identificado características genéticas relacionadas con la producción y rasgos de comportamiento de estas dos abejas principales Subespecie. Por ejemplo, los investigadores han descubierto que las abejas del Cabo son mucho más oscuras que las abejas africanizadas. Esta coloración oscura podría estar genéticamente relacionada con su comportamiento indeseable.

Ambas subespecies son indeseables en los Estados Unidos. La primera, ‘abeja asesina’ o ‘africana’ miel El abejorro, «Científicamente conocido como Am scutellata, es una abeja de color claro conocida por su carácter territorial y defensivo. Esta subespecie fue traída de su Sudáfrica natal a Brasil en la década de 1950. Allí, se cruzó con subespecies de abejas europeas mantenidas por apicultores Las abejas brasileñas, luego trasladadas a EE. UU.m scutellata, se consideran abejas invasoras y pueden hacerse cargo de las colonias de abejas melíferas administradas, lo que puede reducir las ganancias de los apicultores, y también son conocidas por su comportamiento cada vez más defensivo.

La segunda cepa estudiada, la «abeja de cabeza», conocida científicamente como Am capensis, presenta una gran cantidad de problemas para los apicultores. Estas abejas son más dóciles pero más propensas a apoderarse de las colmenas que las abejas africanizadas. Las abejas cabeza son parásitos sociales. A diferencia de otras subespecies de abejas melíferas, las abejas obreras principales pueden clonarse a sí mismas, produciendo huevos femeninos sin aparearse primero. Estos clones pueden hacerse cargo de una célula. Estas obreras no pueden reproducirse al mismo ritmo que una reina tradicional, y la colonia disminuirá y eventualmente colapsará, un fenómeno acuñado como el «desastre de las cabañas».

“Lo más sorprendente de la capacidad de reproducción de una abeja obrera principal es la velocidad a la que puede hacerse cargo de otras colonias”, dijo el profesor Jimmy Ellis de UF/IFAS. «Estamos trabajando para asegurarnos de que estas abejas no lleguen a los Estados Unidos porque, en la mayoría de los casos, cuando estas abejas se apoderan de una colonia, la colonia está condenada».

Los estudios genéticos se pueden utilizar para comprender «por qué son las cosas» para un organismo. En este caso, los investigadores buscaron comprender los rasgos genéticos que contribuyen a la apariencia y el comportamiento de estas abejas. Usando datos recopilados de abejas en Sudáfrica de un estudio anterior financiado por el Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal del USDA en 2013 y 2014, los científicos buscaron comprender los genes responsables de las características físicas de esta subespecie.

«Encontramos diferencias realmente interesantes en los genes de estas abejas que podrían ayudar a explicar por qué se ven y se comportan de manera diferente», dijo Laura Patterson-Rosa, estudiante de posgrado de UF/IFAS y coautora principal del estudio. «Lo que encontramos tiene muchas implicaciones. Todavía no hemos podido validar estos nuevos descubrimientos en poblaciones adicionales, pero si nuestros hallazgos superan la prueba del tiempo, podrían explicar en parte por qué vemos cambios de comportamiento y por qué no lo hacen, la existencia de reinas de otras subespecies y por qué pueden clonarse a sí mismas cuando otras abejas no pueden”.

“El fenotipo del color es un aspecto importante del manejo de la apicultura”, dijo Ellis. «Puede ayudar al apicultor a saber qué tipo de miel de abeja tiene».

Las abejas del Cabo son mucho más oscuras que las abejas africanas. Esta coloración oscura podría estar genéticamente relacionada con el comportamiento de clonación y la conquista de colonias.

«Existen potencialmente más de 30 subespecies de abejas. Examinamos solo dos en el estudio publicado», dijo Ellis. «¿Este hallazgo se aplica a otros linajes de abejas de color oscuro? Sería interesante buscar estas mutaciones en todos los linajes de abejas occidentales para determinar si este es el caso».

La curiosidad continúa sobre los rasgos, las características y el color y cómo afectan el comportamiento, ya que los investigadores esperan utilizar estos hallazgos en investigaciones futuras.


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más información:
Laura Patterson Rosa et al, Ataque de clones oscuros, genes para rasgos reproductivos y color de la abeja melífera sudafricana (Apis mellifera spp.), MAS UNO (2021). DOI: 10.1371 / journal.pone.0260833

Introducción de
Universidad de Florida

La frase: La apariencia y el comportamiento de las abejas pueden estar relacionados, revela un estudio genético (19 de enero de 2022) Recuperado el 19 de enero de 2022 de https://phys.org/news/2022-01-bee-behavior-genetic-reveals.html

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