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Mineral

Un mineral sin precedentes que se encuentra en diamantes de las profundidades del manto de la Tierra.

En un descubrimiento importante, los mineralogistas han identificado un mineral nunca antes visto en diamantes extraídos de una mina en Botswana, África. Diminutas manchas negras que se ven en los diamantes extraídos de las profundidades de la litosfera, a unas 410 millas (660 km) por debajo de la superficie de la Tierra, han arrojado luz sobre los secretos no descubiertos del planeta que aún están ocultos en capas debajo de la superficie de la Tierra. El diamante lleva el nombre del destacado geofísico Ho-Kwang (Dave) Mao, ciencias vivas mencionado.

El mineral, llamado “davemaoita”, es el primer ejemplo de una perovskita de silicato de calcio a alta presión (CaSiO3) que se encuentra en la Tierra. Mientras que otra forma del mismo compuesto, llamada wollastonita, se encuentra comúnmente en todo el mundo, la davimoita es rara y única. Su singularidad proviene de la estructura cristalina que solo se forma bajo altas presiones y temperaturas en el manto de la Tierra, la capa esencialmente sólida del planeta intercalada entre la corteza exterior y el núcleo interior. ciencias vivas mencionado.

La Asociación Internacional de Metales confirma el descubrimiento de un ‘nuevo metal’

Se esperaba que el mineral se encontrara en grandes cantidades en el manto de la Tierra debido a su importancia geotérmica. Sin embargo, los científicos nunca han descubierto su evidencia directamente porque el mineral tiende a descomponerse en otros minerales a medida que la presión disminuye a medida que se mueve hacia la superficie de la Tierra. Por lo tanto, la muestra intacta de davemaoita dentro del diamante fue confirmada como un “nuevo mineral” por la Asociación Mineralógica Internacional.

“El descubrimiento de la davemaoita fue una sorpresa”, dijo a WordsSideKick.com Oliver Chuner, mineralogista de la Universidad de Nevada en Las Vegas y autor principal del estudio.

La muestra de davemaoita se grabó usando difracción de rayos X de sincrotrón. Esta técnica enfoca un haz de rayos X preciso y de alta energía en puntos específicos dentro del diamante. Tschauner dijo que los expertos decodificaron el contenido midiendo el ángulo y la intensidad de la luz que regresa. ciencias vivas. Sin embargo, en este caso, la cantidad de davemaoita dentro del diamante era tan pequeña (unos pocos centímetros por minuto) que incluso las técnicas de muestreo más robustas podrían pasar por alto, agregó.

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Según Tschauner, la davemaoita es un importante mineral refractario que se encuentra en el manto de la Tierra. El mineral también contiene oligoelementos, incluidos uranio y torio, que liberan calor a través de la desintegración radiactiva. Por lo tanto, dijo Zschooner, este mineral también podría ser útil para generar una gran cantidad de calor en el manto.

(Foto: shutterstock)