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Un pequeño dinosaurio atrapado en ámbar se ha convertido en un "animal realmente extraño"

Un pequeño dinosaurio atrapado en ámbar se ha convertido en un “animal realmente extraño”

(CNN) – Los científicos son exploradores de lo desconocido, que buscan comprender el mundo tal como existe ahora y hace millones de años.

Es un esfuerzo complejo y eso significa que los investigadores a veces se equivocan. eso es bueno. De hecho, es maravilloso. La investigación creativa y sistemática es cómo la ciencia está progresando y estamos aprendiendo más sobre el planeta Tierra.

Soy yo, Katie Hunt completando Ashley Strickland, y Wonderland de esta semana analiza algunos de los casos en los que las piezas de un rompecabezas científico no encajaron la primera vez.

maravillosas criaturas

Con dientes puntiagudos y ojos saltones, este pequeño animal prehistórico atrapado en un trozo de ámbar soltó un gran olor cuando llegó a los titulares el año pasado. Los paleontólogos creen que el hombrecito era un dinosaurio del tamaño de un colibrí.

Pero resultó que el espécimen no era ni un pájaro ni un dinosaurio, sino un pequeño lagarto, con la nariz tomando la forma de un pico con el tiempo.

Los investigadores dijeron que el cráneo se deformó como el ámbar, que está hecho de bolas de resina de árbol que rezuma de la corteza antigua, endureciéndose a su alrededor y amplificando las características de las aves. Otro espécimen de color ámbar que conservaba escamas y tejidos blandos mostraba rasgos similares a los de un lagarto, pero los científicos dijeron que no se parecía a ningún lagarto vivo en la actualidad.

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En otro caso en el que los científicos no acertaron al principio, los astrónomos finalmente lograron resolver un misterio celestial de larga data.

Betelgeuse, la estrella brillante de la constelación de Orión, se debilitó a fines de 2019 y principios de 2020, un cambio visible a simple vista que desconcertó a la comunidad espacial.

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Algunos pensaron que la estrella estaba a punto de transformarse en una supernova, una poderosa explosión al final de su vida y un fenómeno no visto desde el siglo XVII.

Pero las nuevas fotos revelaron exactamente de qué estaba sufriendo la estrella.

secretos del océano

Los tiburones son una de las criaturas más antiguas de la naturaleza: nadaron a través de los océanos de la Tierra mucho antes de que los dinosaurios pulularan por el planeta. Sin embargo, hubo más depredadores dentados.

Una nueva investigación encuentra que hace casi 19 millones de años casi el 90% de los tiburones de mar abierto del mundo murieron. Eso es el doble del número que desapareció durante la extinción masiva que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años.

Los científicos no saben exactamente por qué ocurrió este evento, pero tienen algunas teorías interesantes. Descubrir más sobre esta muerte podría ayudar a los investigadores a comprender mejor las implicaciones de la disminución de la población de tiburones.

desafiando la gravedad

Piense en un día estresante en el trabajo y luego imagine ponerse un traje espacial de 300 libras para su trabajo, y solo una cubierta de vidrio lo separa del vacío infinitamente oscuro del universo.

La poderosa y muy necesaria actualización de la Estación Espacial Internacional, que ha estado en órbita alrededor de la Tierra durante más de dos décadas, ha desaparecido esta semana. Según la NASA, los retrasos técnicos durante una caminata espacial de aproximadamente siete horas dejaron a los dos astronautas sin tiempo suficiente para instalar los dos primeros de los seis paneles en una nueva matriz de paneles solares.

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Hacia el final de su vida útil prevista, la Estación Espacial Internacional y su papel como el único lugar de presencia humana continua en el espacio está llegando a su fin. China, que ha estado excluida durante mucho tiempo del proyecto, puso en órbita con éxito a tres astronautas el jueves. La tripulación de tres hombres atracó en Tianhe, la unidad central de la naciente estación espacial de China, que fue lanzada en mayo.

Es la primera misión tripulada de China en casi cinco años y tendrá una duración de tres meses, lo que la convierte en la más larga del ambicioso programa espacial del país. La estación espacial debería completarse en 2022.

Cambio climático

Visité el lago Mead, un enorme embalse en la frontera de Nevada y Arizona, cuando era adolescente en un viaje familiar a mediados de los noventa. Mientras nadaba en el agua azul clara, recuerdo vívidamente sentir una gran profundidad bajo mis pies. No mucho después de eso, en 2000, fue la última vez que se consideró que el lago Mead estaba lleno.

Ahora se encuentra en su nivel más bajo desde que se completó en la década de 1930. Esta semana, la capacidad del tanque fue del 36%, aproximadamente 143 pies (44 metros) bajo “lleno”, un déficit cercano a la altura de la Estatua de la Libertad. Los expertos culpan a las sequías causadas por el cambio climático y al aumento de la demanda de agua entre los 25 millones de personas que dependen del lago Mead para obtener agua.

Los científicos dicen que es posible que nunca vuelva a estar lleno.

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Esta historia se publicó por primera vez en CNN.com “Un pequeño dinosaurio atrapado en ámbar se ha convertido en un “animal realmente extraño”“.