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Una de cada cinco galaxias distantes permanece oculta a nuestros telescopios, camuflada por el polvo cósmico

Una de cada cinco galaxias distantes permanece oculta a nuestros telescopios, camuflada por el polvo cósmico

Investigadores del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague han descubierto dos galaxias nunca antes vistas a 29 mil millones de años luz de la Tierra. tierra.

Las dos galaxias eran invisibles para la lente óptica del Telescopio Espacial Hubble, ocultas detrás de una gruesa capa de polvo cósmico que las rodeaba. Las dos galaxias invisibles aparecieron de repente gracias al gigante Radio Telescopios ALMA (Atacama Large Millimeter Array) En el desierto de Atacama en Chile, que puede captar ondas de radio emitidas desde las profundidades más frías y oscuras del universo.

“Estábamos mirando una muestra de galaxias muy distantes, que ya sabíamos que existían por el Telescopio Espacial Hubble. Entonces notamos que dos de ellas tenían un vecino que no esperábamos que estuviera allí en absoluto. Dado que ambas galaxias vecinas están rodeados de polvo, parte de su luz está bloqueada, haciéndola invisible para el telescopio Hubble “, El profesor asociado Pascal Auch del Cosmic Dawn Center en el Instituto Niels Bohr explica.

El nuevo descubrimiento indica que muy temprano Universo Contiene muchas más galaxias de las que se suponía anteriormente. Simplemente se encuentra detrás del polvo que está formado por pequeñas partículas de estrellas. Sin embargo, ahora se puede detectar gracias al telescopio ALMA de alta sensibilidad y al método utilizado por los investigadores.

Las dos galaxias ocultas hasta ahora se llaman REBELS-12-2 y REBELS-29-2. La luz de las dos galaxias invisibles ha viajado alrededor de 13 mil millones de años para llegar hasta nosotros. Ahora se encuentra a 29 mil millones de años luz de distancia debido a la expansión del universo. Los investigadores utilizaron Alma Telescopio, que se basa en señales de radio.

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ALMA combina la luz de las 66 antenas para crear una imagen y espectros del cielo de alta resolución.

Al comparar estas nuevas galaxias con fuentes previamente conocidas en el universo temprano, hace unos 13 mil millones de años, los investigadores estiman que entre el 10 y el 20 por ciento de estas galaxias tempranas todavía pueden estar ocultas detrás de cortinas de polvo cósmico.

Nuestro descubrimiento muestra que hasta una de cada cinco de las galaxias más antiguas puede faltar en nuestro mapa del cielo. Antes de que comencemos a comprender cuándo y cómo se formaron las galaxias en el universo, primero necesitamos un cálculo adecuado “. Dice Pascal Auch.

NASAY Esto es increíbleLa Agencia Espacial Canadiense ha construido un nuevo súper telescopio, el Telescopio Espacial James Webb, que se espera que sea puesto en órbita el 18 de diciembre de 2021. Este telescopio ayudará a encontrar objetos ocultos. galaxias.

Con la ayuda de los radiotelescopios gigantes ALMA (Atacama Large Millimeter Cluster) en el desierto de Atacama en Chile, las dos galaxias invisibles aparecieron de repente. Foto: NASA

Con su fuerza y ​​tecnología mejorada, telescopio Profundizará en el universo y aportará nuevos conocimientos sobre sus orígenes.

“El siguiente paso es identificar las galaxias que hemos pasado por alto, porque hay muchas más de las que pensábamos. Aquí es donde el telescopio James Webb va a dar un gran paso adelante. Será más sensible que el telescopio Hubble y capaz de examinar las longitudes de onda más largas, lo que debería permitirnos ver estas galaxias fácilmente ocultas “, Pascal Auch afirma, agregando:

“Estamos tratando de unir el gran misterio sobre la formación del universo y responder a la pregunta fundamental: ‘¿De dónde viene todo esto?'” “Las galaxias invisibles que descubrimos en el universo temprano son algunos de los primeros bloques de construcción de las galaxias maduras que vemos a nuestro alrededor en el universo de hoy. Aquí es donde está todo. parecer. “

revista de referencia

  1. Fudamoto, Y., Oesch, PA, Schouws, S. et al. Galaxias ordinarias oscurecidas por el polvo en la era de la reionización. Nature 597, 489-492 (2021). DOI: 10.1038 / s41586-021-03846-z
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